Viernes, 19 de enero de 2007

Por Guillermo de la Dehesa, presidente del CEPR, Centre for Economic Policy Research, Londres (EL PAÍS, 19/01/07):

La teoría económica convencional parte del principio que las personas racionales intentan mejorar su nivel de vida material maximizando sus recursos o ingresos, que son siempre escasos, utilizándolos eficientemente y haciendo elecciones que, de acuerdo con sus preferencias y los costes de oportunidad, maximicen su utilidad, su nivel de bienestar y por tanto su felicidad. Y, de hecho, existe abundante evidencia empírica amplia que ha avalado esta idea. En muchas encuestas y contrastes realizados, existe una correlación clara (aunque no fuerte) entre el nivel de renta e ingresos y el nivel de felicidad.…  Seguir leyendo »

Por Prudencio García, investigador y consultor internacional del Instituto Ciencia y Sociedad (EL PAÍS, 19/01/07):

«Si usted no cumple sus compromisos le pondrán bombas. Y si no hay bombas es porque ha cedido». La calumnia, una vez más. El cepo sin salida posible. Ni el pan ni la sal. Con bombas y sin ellas. Frase histórica, digna de ser acuñada en bronce indestructible, para eterna vergüenza de quien la pronunció.

Todos sabíamos que el reciente intento de asentar la paz en Euskadi era endiabladamente difícil y podía fallar. Así ha sido, según evidencia el atentado de Barajas. «El Gobierno no ha hecho ni un solo gesto a lo largo del proceso.…  Seguir leyendo »

Por Norman Birnbaum, profesor emérito en la Facultad de Derecho de Georgetown, y autor, entre otros libros, de Después del progreso. Traducción de Pilar Vázquez (EL PAÍS, 19/01/07):

Hay amigos de Estados Unidos, amigos lúcidos y comprensivos, que detestan su chovinismo y su etnocentrismo, equiparándolos a veces con el destructivo nacionalismo europeo del pasado siglo. Muchos ciudadanos estadounidenses que recuerdan la Declaración de la Independencia de Jefferson y las llamadas Cuatro Libertades de Roosevelt comparten esos mismos recelos. Por otro lado, también somos muchos los estadounidenses que nos preguntamos si somos realmente una nación. La mitad de nuestra ciudadanía no cree que nuestras instituciones políticas merezcan la molestia de acudir a votar.…  Seguir leyendo »

Por Umberto Eco, escritor. Autor de obras como El nombre de la rosa, El péndulo de Foucault y Baudolino (EL MUNDO, 19/01/07):

Hegel señaló que el dolor y la fealdad no pasaron a formar parte de las representaciones artísticas hasta el advenimiento del cristianismo porque «usted no puede usar las formas de la belleza griega para retratar a Cristo azotado, coronado con espinas… crucificado, en su agonía». Creo que el filósofo alemán estaba equivocado porque el mundo griego no fue solamente un lugar poblado con las Venus de mármol blanco: también fue el escenario del desuello del satiro Marsías por el dios Apolo, la angustia de Edipo por la violación del tabú y la letal pasión de Medea por el heroe Jasón.…  Seguir leyendo »

Por Álvaro Delgado-Gal (ABC, 19/01/07):

Les confesaré, con el ruego de que me mantengan el secreto, que entiendo poco de política. No sé interpretar con tino los guiños de los jefes o subjefes de los partidos; me olvido, casi siempre, de que tal cosa estuvo muy bien traída en vista de otra que acababa de ocurrir o que estaba cantado que fuera a hacerlo en el momento menos pensado; y así sucesivamente. Pero sé algo de lógica elemental, y me doy cierta maña para percibir cuándo las piezas empalman, esto es, cuándo forman un conjunto equilibrado y coherente por dentro. Aclarado el punto, paso a hablarles del debate del día 15 en el Congreso.…  Seguir leyendo »

Por Carlos Taibo, profesor de Ciencia Política en la Universidad Autónoma de Madrid y colaborador de Bakeaz (EL CORREO DIGITAL, 19/01/07):

Mucho se ha discutido en nuestros medios de comunicación si del lado de la Unión Europea corresponde asumir una actitud más severa con respecto a Rusia. Nuestros gobernantes, duchos en prosaicas operaciones de pesas y medidas, parecen tenerlo razonablemente claro: si en un plato de la balanza están los derechos humanos en aquel país -y en su caso un genocidio en Chechenia-, en el otro se ha aposentado el designio de mantener una relación fluida con una potencia que es, además, un abastecedor fundamental de materias primas energéticas.…  Seguir leyendo »

Por Antonio Rivera (EL CORREO DIGITAL, 19/01/07):

Hace sólo unas fechas que murió Gerald Ford, el único presidente norteamericano no elegido, que alcanzó tan alta dignidad al tener que sustituir al rufián pillado de Richard Nixon. De Gerald Ford se contaba un chiste malévolo, en el sentido de que era un hombre capaz de hacer dos cosas a un tiempo: andar y mascar chicle. Nuestro presidente, José Luis Rodríguez Zapatero, ha recibido el acoso permanente de quienes el 14-M se llevaron la morrocotuda sorpresa de perder unas elecciones al ser pillados por rufianes, cuando éste fue capaz de capitalizar la mala leche que se había ido acumulando en el tiempo del ‘aznarismo’.…  Seguir leyendo »

Por Pere Puigdoménech, director del Laboratorio de Genética Molecular Vegetal CSIC-IRTA (EL PERIÓDICO, 19/01/07):

El Gobierno aprobó el pasado diciembre un real decreto a propuesta del Ministerio de Sanidad y Consumo en el que se hacen unas recomendaciones acerca del consumo de pescado. La primera es que los restaurantes estarán obligados a congelar a -20°C, durante 24 horas, el pescado que vaya a ser consumido crudo o poco hecho. Esta obligación se basa en consideraciones de seguridad sanitaria de los alimentos. Algunos grandes chefs de nuestra cocina moderna declararon que parecía que las autoridades estuvieran intentando hundir la cocina de calidad con una obligación que contradice sus prácticas.…  Seguir leyendo »

By Jhon Pilger (THE GUARDIAN, 19/01/07):

The Australian writer Donald Horne meant the title of his celebrated book, The Lucky Country, as irony. «Australia is a lucky country run by second-rate people who share its luck,» he lamented in 1964, describing much of the Australian elite as unfailingly unoriginal, race-obsessed and in thrall to imperial power and its wars. From Britain’s opium adventures to America’s current travesty in Iraq, Australians have been sent to fight faraway people with whom they have no quarrel and who offer no threat of invasion. Growing up, I was assured this was a «sacred tradition».

But then another Australia was «discovered».…  Seguir leyendo »

By Simon Jenkins (THE GUARDIAN, 19/01/07):

The Premiership football clubs yesterday doubled their earnings from overseas television rights to £900m a year. With Sky television, cable and internet, this will give the lucky 20 clubs an annual income from broadcasting alone of £2.7bn, before even counting sales from tickets and shirts. While Italy received £11m for winning the 2006 World Cup, the team that wins the Premiership will collect £50m. Even the bottom club will get £27m.

The British are hopeless at sports where sportsmanship was once dominant, but unequalled at ones ruled by money, such as horse racing, formula one, boxing and soccer.…  Seguir leyendo »

By Simon Tisdall (THE GUARDIAN, 19/01/07):

Suddenly everybody has a Middle East peace plan. After six futile, blood-filled years of maintenance diplomacy, the Bush administration is finally injecting a little energy into its mediation efforts. And Germany’s chancellor, Angela Merkel, who holds the EU presidency, has succeeded in resuscitating the so-called Quartet – the negotiations oversight group comprising the UN, US, Russia and EU. It will meet in Washington early next month.The Saudis are pushing a new version of their 2002 initiative. Linking Arab assistance in stabilising Iraq to progress in Palestine, the proposal has been cynically dubbed «Iraq for land», mimicking the old formula of land for peace.…  Seguir leyendo »

By David Farber and Michael Katz (THE WASHINGTON POST, 19/01/07):

The Internet needs a makeover. Unfortunately, congressional initiatives aimed at preserving the best of the old Internet threaten to stifle the emergence of the new one.

The current Internet supports many popular and valuable services. But experts agree that an updated Internet could offer a wide range of new and improved services, including better security against viruses, worms, denial-of-service attacks and zombie computers; services that require high levels of reliability, such as medical monitoring; and those that cannot tolerate network delays, such as voice and streaming video. To provide these services, both the architecture of the Internet and the business models through which services are delivered will probably have to change.…  Seguir leyendo »

By Yuval Levin, a fellow at the Ethics and Public Policy Center, is a former executive director of the President’s Council on Bioethics (THE NEW YORK TIMES, 19/01/07):

WITH each new round of argument, the ethical questions at the heart of the embryonic stem cell debate get buried under more layers of hype and confusion.

Backers of a House bill, approved last week, that would loosen the limits on federal support for the research argue that there is now a “ban” on financing, that embryonic stem cells will cure tens of millions and that current federal policy sets American scientists behind their foreign counterparts.…  Seguir leyendo »

By Tom Moore, a 10th-grade history teacher at a public school in the Bronx, is writing a book about his teaching experiences (THE NEW YORKK TIMES; 19/01/07):

IN the past year or so I have seen Matthew Perry drink 30 cartons of milk, Ted Danson explain the difference between a rook and a pawn, and Hilary Swank remind us that white teachers still can’t dance or jive talk. In other words, I have been confronted by distorted images of my own profession — teaching. Teaching the post-desegregation urban poor, to be precise.

Although my friends and family (who should all know better) continue to ask me whether my job is similar to these movies, I find it hard to recognize myself or my students in them.…  Seguir leyendo »

By Danielle Pletka, the vice president for foreign and defense policy studies at the American Enterprise Institute (THE WASHINGTON POST, 19/01/07):

On January 10, President Bush acknowledged that the U.S. had made mistakes in Iraq. Some of those mistakes have fueled the insurgency and others have stoked sectarian tensions. But acknowledging mistakes should not mean accepting defeat. Rather, correcting mistakes can better enable victory.

President Bush’s announcement of a troop surge is welcome. These additional troops and a seasoned commander well-versed in counterinsurgency tactics provide a foundation on which to jumpstart Iraq’s reconstruction. However, stabilization will not translate into success if the U.S.…  Seguir leyendo »