Martes, 6 de febrero de 2007

By Simon Tisdall (THE GUARDIAN, 06/02/07):

Tony Blair may hang on as Britain’s prime minister for a few more months but as an international leader he is already history. When Russia’s Vladimir Putin talks European energy security or Kosovo these days, he talks to Germany, leader of the EU and G8. When George Bush looks for a European partner, he increasingly looks to Chancellor Angela Merkel. These are the dog days of the Blair era. Almost unnoticed, Mr Blair has become an ex-poodle.

Ms Merkel inadvertently pressed home the point today during a Middle East peacemaking tour of Egypt, Saudi Arabia and the Gulf that left the foreign secretary, Margaret Beckett, trailing in her wake.…  Seguir leyendo »

Por Miguel Ángel Benedicto, periodista y consultor en asuntos europeos (REAL INSTITUTO ELCANO, 06/02/07):

Tema: Croacia lleva poco más de un año negociando para entrar en la UE. La situación de crisis tras los referendos francés y holandés, la experiencia negociadora de la Comisión con los países de la quinta ampliación y la coincidencia de sus negociaciones con las emprendidas por Turquía tienen un efecto negativo para su candidatura, que es observada con mayor rigor que las anteriores.

Resumen: El Gobierno croata es consciente de que si la Comisión Europea ha mirado a otros candidatos con lupa, a ellos les observa con microscopio.…  Seguir leyendo »

Por Marina Malamud, profesora de Sociología de la Guerra en la Universidad de Buenos Aires (UBA) e investigadora responsable en la Academia Nacional de Estudios Políticos y Estratégicos (ANEPE) del Ministerio de Defensa Nacional, Chile (REAL INSTITUTO ELCANO,06/02/07):

Tema: El proceso de reforma del Estado en Chile ha logrado avanzar en numerosos campos de la administración pública; sin embargo, la modernización del Ministerio de Defensa continúa pendiente debido, en parte, a los fuertes debates políticos internos.

Resumen: Chile, entre otros países latinoamericanos, ha comenzando a implementar hace algunos años reformas gerenciales que trasladan técnicas de gestión privadas al sector público, a fin de mejorar la prestación de bienes y servicios estatales, cumpliendo en mejor y mayor medida con las necesidades de la ciudadanía.…  Seguir leyendo »

Por Monika Zgustova, escritora; su última novela es La mujer silenciosa, Acantilado (EL PAÍS, 06/02/07):

“Con esta víctima son al menos 63 las mujeres que han muerto a manos de su pareja o ex pareja en lo que va del año [2006]”, leo en una breve noticia, titulada “Un anciano de 89 años mata a su mujer enferma y se suicida en Oviedo”, situada en una columna marginal de este periódico. La noticia está formulada de tal manera que parece un caso evidente de violencia doméstica. Sin embargo, a medida que avanzo en la lectura de esa minúscula columna, me voy enterando de cosas sorprendentes que no cuadran con un caso de malos tratos: los vecinos del matrimonio aseguran que la pareja, que residía desde hace 45 años en la vivienda en la que se produjeron los hechos, mantenía muy buena relación y que el marido se volcaba en cuidar a su mujer.…  Seguir leyendo »

Por Mário Soares, ex presidente y ex primer ministro de Portugal. Traducción de Carlos Gumpert (EL PAÍS, 06/02/07):

El mundo continúa siendo desesperante y peligroso en este arranque de 2007. La violencia, en sus más variadas vertientes, domina la vida cotidiana de las personas en todos los continentes. Si no es por otras vías, por lo menos a través de las televisiones, del cine y de Internet. El consumismo, incluso en países pobres y terriblemente desiguales, se expande. Y con éste, la irresponsabilidad, la pérdida de valores, la corrupción en todos sus grados, la carencia de vergüenza, la vida en el mero presente, sin referencias del pasado ni rumbo en cuanto al futuro.…  Seguir leyendo »

Por Víctor Gómez Pin, ex director del Departamento de Filosofía de la Universidad del País Vasco (EL PAÍS, 06/02/07):

A escasa distancia de la localidad fronteriza de Behobia se encuentra el pueblecito vasco-francés de Biriatou, atalaya, al otro lado del Bidasoa, sobre la franja oriental de Guipúzcoa. El núcleo de Biriatou lo constituyen quince o veinte casas, apiñadas en torno al frontón, la iglesia y un pequeño cementerio, tan perfectamente integrado en el conjunto que se accede directamente al mismo desde alguna de las viviendas. De ahí esos epitafios alusivos a la fortuna que supone hallar reposo en un espacio concebido como serena prolongación del ámbito de la vida: “Tú, que tanto la amabas, reposa en el seno de tu aldea”, dice, en lengua francesa, uno particularmente conmovedor.…  Seguir leyendo »

By Zeeshan Hashmion, who served in the British Army between 2000 and 2005. He is now a student at Cambridge (THE TIMES, 06/02/07):

Last Wednesday I woke up to find out that I had 41 missed calls plus a dozen or so voicemail messages, mostly from the media, but a few from my loved ones. I soon found out the cause — the eight arrests linked to an alleged plot to kidnap and execute a British Muslim member of the Armed Forces.

My immediate thoughts were of concern for members of my family, who live not far from the locations raided by the police.…  Seguir leyendo »

Por Rafael Navarro Valls, catedrático de la Universidad Complutense y autor del libro Del poder y de la gloria, sobre la Presidencia estadounidense (EL MUNDO, 06/02/07):

Las campañas electorales para la Presidencia de Estados Unidos suelen comenzar unos 18 meses antes de la cita con las urnas. La que tendrá lugar el, todavía lejano, 4 de noviembre de 2008 ha empezado con dos años de antelación. Nunca una carrera presidencial en la Historia estadounidense ha sido tan larga: parece un maratón más que una carrera.

Nunca, por tanto, el camino hacia la Casa Blanca estará tan lleno de vericuetos. Los aspirantes deberán realizar verdaderos ejercicios de equilibrismo político, girando hacia el centro sin granjearse la enemiga de sus alas extremas, ya sea la izquierda demócrata o la derecha republicana.…  Seguir leyendo »

Por Emilio Lamo Espinosa, catedrático de Sociología de la UCM (ABC, 06/02/07):

«China es un gigante dormido, déjenlo dormir, porque el día que despierte hará estremecer al Mundo». Fue la conocida respuesta que en 1793 dio Napoleón a Lord McCartney, embajador de Jorge III de Inglaterra en China, cuando le preguntó por los intereses franceses en Asia. El mismo Lord que quedó estupefacto cuando el Emperador chino Quianlong le dijo abruptamente: «Los chinos no tenemos la más mínima necesidad de las manufacturas británicas». Pues va a ser que sí, y a las dos cosas. Quién iba a pensar que despertarían al tiempo China, la India, Brasil, México, Corea, y bastantes otros países, o que sería China quien invadiría Gran Bretaña de productos manufacturados y la India la que llevaría la contabilidad de los británicos, y no al revés.…  Seguir leyendo »

Por Antonio  Gutiérrez Vegara, presidente de la comisión de Economía y Hacienda del Congreso (LA VANGUARDIA, 06/02/07):

El año 2006 se ha cerrado con un buen balance de empleo. La encuesta de población activa correspondiente al cuarto trimestre arrojó unos datos que marcan algunos hitos, como es por ejemplo que se haya rebasado por primera vez la cifra de 20 millones de personas con empleo o que el paro haya caído hasta un 8,3%, la tasa más baja desde 1979, con la diferencia de que entonces la tendencia era a empeorar, destruyéndose empleo a gran velocidad de forma que pronto, en tan sólo tres años, llegaríamos a superar el 20% de parados, y ahora ocurre justo lo contrario: la creación de empleo es cada vez más intensa.…  Seguir leyendo »

Por Juan José López-Burniol, notario (EL PERIÓDICO, 06/02/07):

Cuenta Luis Romero que, la mañana del 19 de julio de 1936, más de 500 guardias civiles subían –en columna de a dos– por la Via Laietana, con las armas apercibidas y marcando el paso, al mando del coronel Escobar. Desde un balcón de la Comisaría de Orden Público, el president Companys veía aproximarse la fuerza, acompañado de Josep Tarradellas, Vicenç Guarner y Frederic Escofet, quienes le aseguraban que la Guardia Civil estaba con el Gobierno. Companys, vivo aún el recuerdo del 6 de octubre, lo dudaba. El coronel marchaba impecablemente uniformado y con su bastón de mando en la mano.…  Seguir leyendo »

By Mai Yamani, the author of ‘Cradle of Islam, and Changed Identities: The Challenge of the New Generation in Saudi Arabia’ (THE GUARDIAN, 06/02/07):

Politicians, especially in times of geopolitical deadlock, adopt a word or a concept to sell to the public. In 1973, at the peak of cold-war tensions, the US secretary of state, Henry Kissinger, coined the term “detente”. Such words gain a currency and become useful political tools to escape policy quagmires. As the Middle East lurches from crisis to crisis, Tony Blair, George Bush and Condoleezza Rice compulsively repeat the word “moderates” to describe their allies in the region.…  Seguir leyendo »

By George Monbiot (THE GUARDIAN, 06/02/07):

There is a virus sweeping the world. It infects opponents of the Bush government, sucks their brains out through their eyes and turns them into gibbering idiots. First cultivated in a laboratory in the US, the strain reached these shores a few months ago. In the past fortnight, it has become an epidemic. Scarcely a day now passes without someone possessed by this sickness, eyes rolling, lips flecked with foam, trying to infect me.

The disease is called Loose Change. It is a film made by three young men that airs most of the standard conspiracy theories about the attacks of September 11 2001.…  Seguir leyendo »

By Richard Cohen (THE WASHINGTON POST, 06/02/07):

I started writing a column for The Post in 1976. It was about local affairs, and so it took me about a year to write my first column about anti-Semitism. Since then, I have written about 90 more, most of them full-throated condemnations of the hatred that killed fully one-third of all Jews during my own lifetime. So it comes as a surprise that has the force of a mugging to be accused of aiding the very people I so hate — of being an abettor of something called “The New Anti-Semitism.”

The accusation comes from the pen of Indiana University’s Alvin H.…  Seguir leyendo »

By Edward N. Luttwak, a fellow at the Center for Strategic and International Studies, is the author of “Strategy: The Logic of War and Peace” (THE NEW YORK TIMES, 06/02/07):

THE sooner President Bush can get his extra troops for a “surge” in Iraq, the sooner he will be able to announce that all American troops are coming home because of the inevitable failure of the Iraqi government to “live up to its side of the bargain.” In fact, in the run-up to the surge proposal, it is unlikely that there was any real two-sided bargaining before Prime Minister Nuri Kamal al-Maliki was induced to issue promises — particularly in terms of government troops taking on Shiite militias — that he cannot possibly fulfill.…  Seguir leyendo »