Lunes, 19 de febrero de 2007

By Celia Braifield (THE TIMES, 19/02/07):

Isn’t it time we admitted that art is hell? You go to one of the world’s great art exhibits looking forward to seeing human creation at its most beautiful and instead you experience human nature at its ugliest.

I am full of solidarity with the staff at the Louvre, who are striking for more pay because of the stress of dealing with 8.3 million visitors a year. Their job is to funnel the equivalent of the population of New York City through a palace built for a few hundred courtiers, past a painting intended for a private home.…  Seguir leyendo »

By Tim Hames (THE TIMES, 19/02/07):

Now that London Fashion Week has closed, so the most unfashionable item around rears its head again. No aspect of the Blair legacy is more controversial, debated and derided than his foreign policy.

At times the Prime Minister appears almost alone as he defends his attempt to stay close to the United States while being a good European. The legacy, it is said, is one of undiluted failure, symbolised by Iraq, the “worst mistake since Suez” and the burden of a man who promised so much (in both senses of the term) but ultimately, tragically, sacrificed his reputation in backing a US president whose idea of diplomacy is less Henry Kissinger than Clint Eastwood.…  Seguir leyendo »

By Xavier Becerra and Dan Lungren, a Democrat and a Republican U.S. representative of California (THE WASHINGTON POST, 19/02/07):

Art Shibayama is an American who served in the Army during the Korean War. Like many veterans, Cpl. Shibayama was not born in the United States. He was born in Lima, Peru, to Japanese Peruvian parents. Until 1942, Shibayama, his two brothers and three sisters lived comfortably with their parents and grandparents, all of whom had thriving businesses. However, after America entered World War II, his family was forcibly removed from Peru, transported to the United States and held in a government-run internment camp in Crystal City, Tex.…  Seguir leyendo »

By Greg Craig and Ronald D. Asmus. Both served in the State Department during the Clinton administration. Greg Craig was director of the Office of Policy Planning and Ronald D. Asmus was deputy assistant secretary for European affairs (THE WASHINGTON POST, 19/02/07):

Russian President Vladimir Putin’s bellicose speech at the Munich security conference on Feb. 10 has caused some to revive their arguments against enlarging NATO. The policy was wrongheaded because it produced the nationalist policies that emanate from Moscow today, they say. NATO expansion was a bad idea, they argue, because it enraged the Russians and prompted them to elect a former KGB officer and cold warrior as president.…  Seguir leyendo »

By Jackson Diehl (THE WASHINGTON POST, 19/02/07):

For 22 years Prince Bandar bin Sultan wheeled and dealed his way through Washington as Saudi Arabia’s ambassador. By his account — provided expansively to favored journalists — he had a hand in most of America’s major initiatives in the Middle East over a generation. During George W. Bush’s presidency, for example, he brokered U.S. rapprochement with Libya and previewed plans for the invasion of Iraq two months before the war.

For a while after returning home in the summer of 2005, Bandar kept a low profile. Some speculated he was out of favor with the kingdom’s ruler, Abdullah, despite his appointment as national security adviser.…  Seguir leyendo »

By Nicholas Eberstadt, on the board of the United States Committee for Human Rights in North Korea and Christopher Griffin, a research associate at the American Enterprise Institute (THE NEW YORK TIMES, 19/02/07):

THE Bush administration can point to precious few successes in its efforts to curb North Korea’s mounting menace — even last week’s celebrated nuclear deal with Kim Jong-il’s government is, for the moment, little more than a written promise from a highly unreliable negotiating partner.

Yet inexplicably, the Bush team continues to overlook a spectacular opportunity to deliver freedom to tens of thousands of North Koreans, to pressure the country from within for fundamental change and to lay the groundwork for a peaceful, reunified Korean Peninsula.…  Seguir leyendo »

By Alok Jha (THE GUARDIAN, 19/02/07):

You wonder sometimes if government ministers get special training to cling to the daftest ideas. The dogged attempts of Caroline Flint, the public health minister, to ban the creation of animal-human hybrid embryos for stem cell research is a case in point.Her opposition, based on a biased public consultation that was hijacked by lobby groups, presupposes that the public feels ethically dubious about it. This error would be bad enough, but her unwillingness to recognise the mistake – despite increasing isolation from scientific advisers and colleagues, and the possibility that her ban will prevent urgent medical research – is verging on the irresponsible.…  Seguir leyendo »

By Carne Ross, the director of Independent Diplomat, a non-profit diplomatic advisory group (THE GUARDIAN, 19/02/07):

Afghanistan, Iraq, Iran, the Middle East … the contours of our crisis in foreign policy could hardly be clearer. Last month, nearly 2,000 people died in Iraq, the worst toll yet. Two million have left as refugees; the same number are internally displaced. In Afghanistan, spring is expected to bring heavy fighting in an inconclusive war now entering its sixth year, while western efforts at nation building have failed to combat drug production or produce an effective government. On the narrow measure of our own security, there can be little doubt that today we are less secure than before these adventures began.…  Seguir leyendo »

By Gary Younge (THE GUARDIAN, 19/02/07):

On December 20 1954, a woman known as Marion Keech gathered her followers in her garden in Lake City, Illinois, and waited for midnight, when flying saucers were supposed to land and save them from huge floods about to engulf the planet.Keech had received news of the impending deluge from Sananda, a being from the planet Clarion, whose messages she passed on to a small group of believers. Unbeknown to her, the group had been infiltrated by a University of Minnesota researcher, the social psychologist Leon Festinger.

As dawn rose on December 21 with no flying saucer in sight, Keech had another revelation.…  Seguir leyendo »

Por Antía Mato Bouzas, investigadora del Instituto Universitario General Gutiérrez Mellado (REAL INSTITUTO ELCANO, 19/02/07):

Tema: Este ARI analiza el escenario político en Bangladesh tras la declaración, el pasado 11 de enero, del estado de emergencia y la cancelación de la convocatoria electoral prevista para el día 22 de ese mismo mes.

Resumen: Este análisis aborda el agravamiento de la crisis política preelectoral que comenzó a finales de octubre de 2006 y que ha terminado con la cancelación de las elecciones a mediados de enero y la instauración de un estado de emergencia. La actual forma de gobierno de transición posee una apariencia civil, pero son pocos los que dudan que tras ella está el ejército.…  Seguir leyendo »

Por Iliana Olivié, Real Instituto Elcano, Investigadora Principal, Área de Cooperación Internacional y Desarrollo. Contribuciones: Mamadou Dansokho, Centre de RechercheÉconomique et Sociale (CRES) y Universidad Cheikh Anta Diop, Dakar, y Carlos Oya, School ofAfrican and Oriental Studies (SOAS), Universidad de Londres (Real Instituto Elcano, 19/02/07):

El objetivo de este estudio es el de proponer una serie de recomendaciones para el logro de una mayor coherencia del conjunto de las políticas españolas, de signo económico, con el desarrollo económico y social de Senegal. Con este primer estudio de caso sobre coherencia de políticas para el desarrollo, se pretende acotar y contrastar para un donante -España- y un receptor de ayuda -Senegal- el análisis realizado primero para el conjunto de los donantes y receptores (Olivié y Sorroza, 2006a) y para la Administración española (Olivié y Sorroza, 2006b) [4].…  Seguir leyendo »

Por Joan J. Queralt, catedrático de Derecho Penal de la Universidad de Barcelona (EL PAÍS, 19/02/07):

Los secretos que saben más de dos personas son malos de guardar. Si el secreto es multilateral guardarlo es intentar coger agua con un capazo. Pero, si es un secreto a voces, su evidencia nos atonta y no reparamos en él. Y eso es bueno para el secreto mientras dura el atontamiento.

La connivencia con los diversos poderes e infrapoderes públicos norteamericanos de sus homólogos en los Estados atlantistas y muy especialmente en los de los promotores de la ilegal guerra de Irak era una sospecha razonable que, con el paso del tiempo, ha adquirido rango de certeza.…  Seguir leyendo »

Por Gerardo Roger Fernández, arquitecto, profesor y miembro del Instituto Pascual Madoz de la Universidad Carlos III (EL PAÍS, 19/02/07):

Que el segundo (¿o fue el primero?) oficio más viejo del mundo no goza de su mejor momento está fuera de toda duda. Cotidianamente los medios publican nuevos escándalos derivados de prácticas administrativas impropias, cuando no teñidas de corrupción, siendo esta última la que más alarma social produce. Pero, ¿qué circunstancias se tienen que concitar para que aparezcan estas prácticas, si bien no generalizadas, de corrupción urbanística?

Los escenarios proclives a la corrupción exigen la presencia fundamental de tres factores: desde la oferta, un producto generador de enormes plusvalías; desde la demanda, un universo muy amplio de solicitantes perentoriamente necesitados del mismo y, en tercer lugar, un mercado lo más restringido y, a poder ser, lo más monopolístico y opaco posible.…  Seguir leyendo »

Por Ignacio Sotelo, catedrático de Sociología y autor de A vueltas con España (EL PAÍS, 19/02/07):

En los años treinta, el fascismo, en sus distintas variantes, y el bolchevismo, convertido ya en estalinismo, se enfrentaron con una ferocidad que Europa no había conocido desde la colisión frontal del catolicismo con el protestantismo en las guerras de religión. En una Viena flamante, pese a haberse quedado sin imperio, y por ello tal vez aún más lúcida, surge un grupo de filósofos que Moritz Schlick en 1929 denomina “círculo de Viena”. A la búsqueda de una visión “científica” de la realidad, parte de un empirismo que, en el afán de ganar claridad, evitando a toda costa conceptos polisémicos, desemboca en un nominalismo radical que diluye las cuestiones que verdaderamente importan, arrojando, como se solía decir, a la criatura con el agua sucia de la bañera.…  Seguir leyendo »

Por Francisco Sosa Wagner, catedrático de Derecho Administrativo y escritor. Acaba de publicar El Estado fragmentado, Editorial Trotta (EL MUNDO, 19/02/07):

El Tribunal Constitucional procura algunas alegrías, especialmente a quienes ante él pleitean con éxito, pero también es habilidoso a la hora de proporcionar grandes tribulaciones al país. En estos momentos, hay un magistrado que no podrá intervenir en un asunto de importante magnitud, pero ya se anuncia que es probable que lo mismo le ocurra a otro si se pone en marcha un nuevo procedimiento de recusación. Este espectáculo me recuerda a una sinfonía de Joseph Haydn, la 45, que se llama precisamente La despedida, y en la que el tunante del compositor vienés hace ir abandonando la orquesta, uno a uno, a todos los instrumentistas, no sin que antes interpreten un solo, hasta que el escenario queda vacío y con las luces apagadas.…  Seguir leyendo »

Por Fernando Fernández Méndez de Andés, Rector de la Universidad Antonio de Nebrija (ABC, 19/02/07):

LA historia de la Unión Europea, como la de Estados Unidos, es una búsqueda permanente de la unidad de mercado a través de las cuatro libertades, de movimiento de mercancías, servicios, capitales y personas. Sin embargo, la unidad de mercado no está recogida como tal en la Constitución del 78 y el Tribunal Constitucional ha ido definiendo un equilibrio inestable entre dos principios en conflicto, la unidad de mercado y el derecho a la autonomía política. No existe prohibición expresa de que las normas y las políticas autonómicas afecten al comercio supra-autonómico y al mercado nacional.…  Seguir leyendo »

Por Fred Halliday, profesor visitante del IBEI, Institut Barcelona d´Estudis Internacionals y profesor de la London School of Economics. Traducción: José María Puig de la Bellacasa (LA VANGUARDIA, 19/02/07):

Como todos los grandes conflictos internacionales – ya se trate de guerras mundiales, la primera o la segunda, o de la guerra fría-, el conflicto que asedia actualmente a Oriente Medio presenta un carácter multidimensional que abraza no sólo un importante y significativo eje de violencia (Israel/ árabes, EE. UU./ terrorismo, Occidente/ Irán), sino varios conflictos simultáneos que atraen a su imán países y movimientos armados. Indudablemente, la principal preocupación estriba en los conflictos que enfrentan a Estados Unidos contra sus enemigos en Iraq y ahora en Irán, pero es menester añadir otro conflicto importante – y amenazador- que guarda menor relación con las maquinaciones de Washington o de Israel y es menos susceptible de enfocarse mediante el acuerdo político que el primero; me refiero a la propagación de una forma de conflicto completamente nueva en el caso de Oriente Medio, el conflicto directo entre suníes y chiíes.…  Seguir leyendo »

Por Mikel González, profesor de Economía (EL CORREO DIGITAL, 19/02/07):

Tres mil quinientos investigadores, 130 países participantes y 6 años de trabajo. Éstas son las cifras que acompañan al Cuarto Informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC). El primero de los cuatro documentos que componen el estudio, y que analiza la física del clima, acaba de ser presentado en París en medio de una gran ex- pectación mundial. El informe, aprobado línea a línea -literalmente- por un batallón de científicos, no deja lugar a dudas: el calentamiento del planeta es un hecho incuestionable y el hombre es su responsable, debido al creciente uso de petróleo, carbón y gas natural, iniciado con la Revolución Industrial.…  Seguir leyendo »

Por Mateo Madridejos, periodista e historiador (EL PERIÓDICO, 19/02/07):

Con la presentación de su contrato presidencial, “pacto de honor más que programa”, que contiene 100 propuestas repartidas en nueve grandes dominios, la candidata del Partido Socialista (PS) a la presidencia de Francia, Ségolène Royal, inició la etapa decisiva de su carrera hacia el Elíseo. La presidenta regional de Poitou-Charentes, la política poco convencional, por no decir heterodoxa, presidió, sin embargo, una ceremonia que recordó los fastos de la época de François Mitterrand, rodeada de todos los elefantes socialistas, lo que restó credibilidad a sus afanes de mudanza y su alejamiento del dictado de las élites.…  Seguir leyendo »