Miércoles, 21 de febrero de 2007

Por Jordi Gràcia, profesor de Literatura Española en la UB y autor de Estado y cultura. El despertar de una conciencia crítica bajo el franquismo (EL PAÍS, 22/02/07):

El déficit democrático que daña hoy a la derecha visible en España puede tener algún origen más complejo que la mala digestión de la derrota de hace tres años. Más complejo y sobre todo más preocupante, porque compromete la magnanimidad comprensiva que la oposición antifranquista puso de su parte para hacer la transición de la dictadura al Estado democrático.

En demasiados individuos asociados y avalados por la actual derecha rebrota una autoafirmación ideológica y política que prácticamente había desaparecido de la circulación pública y está siendo rehabilitada en ese entorno.…  Seguir leyendo »

Por Antonio Elorza, catedrático de Ciencia Política (EL PAÍS, 21/02/07):

Uno de los reportajes más famosos en la historia del periodismo durante la Segunda República fue el realizado por Ramón J. Sender sobre la matanza de anarquistas en Casas Viejas para el diario La Libertad. El valor de la serie de artículos no se ve alterado, pero su significación política sí, al tener en cuenta que el periódico republicano era a la sazón propiedad de Juan March, y que por consiguiente resultaba de la máxima utilidad servirse del suceso para atizar un fuego en el cual ardiese el Gobierno presidido por Manuel Azaña.…  Seguir leyendo »

By Daniel Finkelstein (THE TIMES, 21/02/07):

On the face of it, it seemed a little odd. Back in 1994 Newt Gingrich’s pollsters were testing his proposed Contract with America when they stumbled across a puzzling inconsistency. When voters were asked if they thought that benefits should not be given to lone parents who refused to work, they strongly agreed. But when asked if those parents should be denied benefits, they were much less favourable. The policy appeared the same, the support for it very different.

What the pollsters were witnessing was actually something quite common — the finding provided an example of what academics call the Status Quo Bias.…  Seguir leyendo »

By Martin O’Malley, a Democrat and the governor of Maryland (THE WASHINGTON POST, 21/02/07):

In evaluating whether Maryland’s criminal death penalty should be replaced with life without parole, one must be guided by the answers to two basic questions:

· Is the death penalty a just punishment for murder?

· Is the death penalty an effective deterrent to murder?

Most of us would point to the execution of John Thanos, here in our state, as an example of a “just” application of the death penalty. Thanos murdered three teenagers, at random, by shooting them point-blank. He expressed no remorse, even declaring in court that he wished he could bring his innocent victims back to life to kill them again.…  Seguir leyendo »

By Raja M. Kamal, associate dean for resource development at the Harris School of Public Policy at the University of Chicago and Tom G. Palmer, a senior fellow at the Cato Institute and director of the Byrne Project on Middle East Liberty (THE WASHINGTON POST, 21/02/07):

A former college student, Abdelkareem Nabil Soliman, is sitting in an Egyptian prison, awaiting sentencing tomorrow. His alleged “crime”: expressing his opinions on a blog. His mistake: having the courage to do so under his own name.

Soliman, 22, was expelled from Al-Azhar University last spring for sharply criticizing the university’s rigid curriculum and faulting religious extremism on his blog.…  Seguir leyendo »

Por Michael Crichton, novelista (EL MUNDO, 21/02/07 –  THE NEW YORK TIMES, 13/02/07):

Usted, o alguien a quien usted quiere, puede morir por culpa de la patente de un gen que, en primer lugar, nunca debería haberse registrado. ¿Le parece esto inverosímil? Desgraciadamente, es rigurosamente cierto.

Las patentes de genes se están utilizando en la actualidad para paralizar investigaciones, impedir pruebas médicas y ocultarle a usted y a su médico información esencial. Las patentes de genes retrasan el ritmo de avances médicos en enfermedades mortales. Además, incrementan los costes de manera desorbitada: una prueba de cáncer de mama, que podría hacerse por unos 770 euros, cuesta más de 2.000 en estos momentos.…  Seguir leyendo »

Por Manuel Jiménez de Parga, de la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas (ABC, 21/02/07):

EL pueblo andaluz ha dado las espaldas a los políticos. Éstos le pidieron, con bastante insistencia, que el día 18 todos los andaluces fueran a depositar su voto en las urnas del referéndum. Pero uno de cada tres posibles electores se abstuvo de votar, y sólo uno de cada cuatro apoyó la reforma del Estatuto. Hace pocos meses se dio un espectáculo parecido en Cataluña. Ya tenemos una prueba de que los españoles, sean andaluces o sean catalanes, han desertado de la política. Si una consulta popular se realizase en el resto de España, lo más probable es que llegásemos a la misma conclusión: se ha producido un distanciamiento lamentable entre lo que dicen y proponen los políticos y lo que desean la gran mayoría de los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

By David Ignatius (THE WASHINGTON POST, 21/02/07):

“Are you on the road, or in the ditch?” Back when I covered labor negotiations 30 years ago, that was the question reporters would ask to get a sense of how contract talks were going. The phrase came back to me last weekend as I listened to a series of relentlessly negative presentations at a conference here on America’s relations with the Muslim world.

We are in the ditch in the Middle East. As bad as you think it is watching TV, it’s worse. It’s not just Iraq but the whole pattern of America’s dealings with the Arab world.…  Seguir leyendo »

Por Pascal Boniface, director del Instituto de Relaciones Internacionales y Estratégicas de París. Acaba de publicar Carta abierta a nuestro/a futuro/a presidente/a de la República sobre el papel de Francia en el mundo (Éditions Armand Colin)
Traducción: José María Puig de la Bellacasa (LA VANGUARDIA, 21/02/07):

Un total de 623 millardos de dólares. Tal es la cifra astronómica del gasto militar estadounidense previsto para el año 2008, que incluye, además del presupuesto del Pentágono, el coste adicional de la guerra de Iraq. Sobrepasa en un 10,5% al del año anterior y en un 62% al del año 2001. Sin embargo, los jefes de Estado Mayor de los tres ejércitos se quejan de escasez de fondos para dotar adecuadamente el sistema de comunicación por satélite de alta tecnología Tsat y deploran la merma de navíos de guerra.…  Seguir leyendo »

By Gerald Posner, the author of “Case Closed: Lee Harvey Oswald and the Assassination of J.F.K.” (THE NEW YORK TIMES, 21/02/07):

THE ability to use advanced forensics and minuscule traces of DNA to solve crimes, even cold cases decades old, has turned many Americans into armchair sleuths seeking to “solve” the unexpected deaths of people like Princess Diana and Anna Nicole Smith. But sometimes, old-fashioned evidence is as useful in solving puzzles as anything under a nuclear microscope.

Last weekend, a never-before-seen home movie was made public showing President John F. Kennedy’s motorcade just before his assassination. An amateur photographer, George Jefferies, took the footage and held onto it for more than 40 years before casually mentioning it to his son-in-law, who persuaded him to donate it to the Sixth Floor Museum in Dallas.…  Seguir leyendo »

By Simon Jenkins (THE GUARDIAN, 21/02/07):

Countries too have feelings. So I am told by a Russian explaining the recent collapse in relations between Vladimir Putin and his one-time western admirers. “We have done well in the past 15 years, yet we get nothing but rebuffs and insults. Russia’s rulers have their pride, you know.”The truth is that Putin, like George Bush and Tony Blair, has an urgent date with history. He can plead two terms as president in which he has stabilised, if not deepened, Russian democracy, forced the pace of economic modernisation, suppressed Chechen separatism and yet been remarkably popular.…  Seguir leyendo »

By Nick Clegg, the Liberal Democrat home affairs spokesman (THE GUARDIAN, 21/02/07):

Can you fight terror with justice? Tomorrow the Commons will vote on the annual extension of control orders, under which terror suspects are subject to a range of measures from tagging to virtual house arrest. The government may seek to portray this as simply an administrative vote. In truth, it marks a fork in the road in the debate on how to tackle terrorism.Those of us who reluctantly accepted the introduction of control orders in emergency legislation two years ago did so following assurances that they were a temporary measure, introduced in response to the ruling that the detention of foreign nationals without trial was illegal.…  Seguir leyendo »

Por Arturo San Agustín, periodista (EL PERIÓDICO, 21/02/07):

Esto que uno escribe aquí, después de ver cierto anuncio de Dolce & Gabbana en el que cuatro hombres de gimnasio y aceites observan cómo un socio simula violar en el suelo a una mujer de altos tacones, quiere ser, entre otras cosas, una defensa de la verdadera publicidad.
Esto quiere ser una defensa de la verdadera publicidad y de las mujeres que, como demuestran las colegas Pilar Rahola y Mònica Terribas, ya no necesitan que las defienda ningún hombre. O sea, que lo que uno pretende aquí es animar a aquellos publicitarios y diseñadores a quienes les gustan las mujeres que nos las devuelvan, porque, sin ánimo de ofender a nadie, habrá que aceptar que a algunos, como a Tom Wolfe, no nos gustan los hombres con tetas.…  Seguir leyendo »

By Terry Eagleton, a John Edward Taylor professor of English literature at Manchester University (THE GUARDIAN, 21/02/07):

There is an insuperable problem about introducing immigrants to British values. There are no British values. Nor are there any Serbian or Peruvian values. No nation has a monopoly on fairness and decency, justice and humanity. Some cultures cherish one kind of value more than others do (Arabs and hospitality, for example, or the British and emotional self-discipline), but there is nothing inherently Arab about hospitality, or inherently British about not throwing a hysterical fit. Tolerance and compassion, like sadism and supremacism, can be found anywhere on the planet.…  Seguir leyendo »