Martes, 27 de febrero de 2007

By Larry Siedentop, an emeritus fellow of Keble College, Oxford (THE TIMES, 27/02/07):

Europe is in the midst of an undeclared “civil war” — a struggle that has been boiling away since the 18th century. It is a war between religious believers and secularists.

The French Revolution was the decisive moment in this clash between Church and anticlericalists. It created two hostile camps across the whole of Europe — pitting the followers of Voltaire, who sought to écraser l’infâme, as they described the Church, against those who saw the separating of Church and State as an insurrection against God.…  Seguir leyendo »

By John B. Taylor, under secretary of the Treasury from 2001 to 2005, is the author of “Global Financial Warriors” (THE NEW YORK TIMES, 27/02/07):

EARLIER this month, the House Committee on Oversight and Government Reform held a hearing that criticized the decision to ship American currency into Iraq just after Saddam Hussein’s government fell. As the committee’s chairman, Henry Waxman of California, put it in his opening statement, “Who in their right mind would send 360 tons of cash into a war zone?” His criticism attracted wide attention, feeding antiwar sentiment and even providing material for comedians. But a careful investigation of the facts behind the currency shipment paints a far different picture.…  Seguir leyendo »

By Max Hastings (THE GUARDIAN, 27/02/07):

If Tony Blair had wanted to sponsor a military adventure that would have played brilliantly with the British middle class, instead of sending the army to Afghanistan and Iraq he would have dispatched it to Zimbabwe. In Hartlepool and Hemel Hempstead, there was never much spleen against the Taliban or Saddam Hussein. A great many people, however, hate Robert Mugabe.This is, of course, the fruit of his persecution of the shrinking band of white farmers in his country – our own kith and kin, to use a phrase that became familiar during the 14 years of Ian Smith’s illegal white regime in Rhodesia.…  Seguir leyendo »

By Tariq Ali (THE GUARDIAN, 27/02/07):

The states of western Europe continue to resist harmonisation. On the same day last week that the chicaneries of every antiquated careerist vying for the New Labour deputy leadership were made public, each justifying his or her grotesque decision to support the war and occupation of Iraq, the centre-left Italian government – not yet a year old – fell after a debate on foreign policy in the upper chamber.It was not Iraq that was at issue here. Unlike New Labour (protected by undemocratic electoral laws and MPs unmoved by the suffering in Iraq), all of the Italian left and 80% of the population opposed that war.…  Seguir leyendo »

By Anne Applebaum (THE WASHINGTON POST, 27/02/07):

Clearly, there is something about Ayaan Hirsi Ali that annoys, rankles, irritates. I am speaking as one who does not know Hirsi Ali — the outspoken Dutch-Somali critic of Islam — but as one who, while living in Europe, cannot seem to avoid meeting her detractors. Most recently I met a Dutch diplomat who positively glowered when her name was mentioned. As a member of the Dutch parliament, Hirsi Ali had, he complained, switched parties, talked out of turn and refused to toe whatever was the proper political line. Above all, it irritated him that she did not share his Dutch faith in political consensus.…  Seguir leyendo »

Por Carlos Fuentes, escritor mexicano (EL PAÍS, 27/02/07):

Dos solitarios osos polares se acurrucan en el mínimo espacio de un bloque de hielo a la deriva en el Ártico. Los osos europeos salen prematuramente de sus cuevas invernales engañados por la falsa primavera de enero. Cuando en febrero regresa el invierno, los osos enfurecen, rugen, atacan. Los capullos de los parques del norte asoman las cabezas y pronto mueren de frío.

Y en Múnich, en medio de las inciertas estaciones, Vladímir Putin lanza un ataque caliente a los Estados Unidos, reminiscente de los peores momentos de la guerra fría. Acostumbrados a ser ellos los que atacan a Washington, los europeos se retraen tiritando.…  Seguir leyendo »

Por Sami Naïr, profesor invitado en la Universidad Carlos III. Traducción de María Luisa Rodríguez Tapia (EL PAÍS, 27/02/07):

Al principio, nos sorprendió. Estábamos acostumbrados a campañas presidenciales centradas en unos programas definidos previamente por un acuerdo entre el candidato y el partido que le apoya. Es lo que había hecho Nicolas Sarkozy. Es lo que no quiso hacer Ségolène Royal. Fiel a la imagen que pretendía dar, de una práctica de la política basada en la participación democrática de los ciudadanos, prefirió lanzar amplios debates “participativos” (más de 6.000 en toda Francia) en los que pudiera expresarse la palabra ciudadana, en los que pudieran tenerse en cuenta los temores, las recriminaciones, las rebeliones y las propuestas.…  Seguir leyendo »

Por Manuel Lagares, catedrático de Hacienda Pública y miembro del Consejo Editorial de EL MUNDO (EL MUNDO, 27/02/07):

La economía española acaba de cerrar un año en el que ha crecido a una tasa elevada: el 3,9%, según datos oficiales. Además, en el último trimestre de 2006 incluso llegó a superar el 4% que ya había conseguido en su segundo trimestre, lo que indica una trayectoria final en ascenso, sólo ligeramente lastrada por los menores crecimientos alcanzados en el primer y tercer trimestre. Sin entrar en el debate de los cambios metodológicos introducidos en la valoración de ciertas magnitudes -cambios sin cuyo concurso quizás podría enfriarse el entusiasmo oficial-, parece que el crecimiento de la producción, aunque fluctuante en el pasado ejercicio, apunta hacia ritmos altos al iniciarse el actual.…  Seguir leyendo »

Por Andrés Montero Gómez, director del Instituto de Psicología de la Violencia (EL CORREO DIGITAL, 27/02/07):

Hasta aproximadamente la segunda mitad de los ochenta, los soldados no eran seres humanos. Ni para los mandos militares, ni para los políticos, ni por supuesto para la mayoría de la sociedad. Los soldados eran entes que diluían su condición individual al vestirse el uniforme, que desaparecían en tanto identidad diferenciada cuando ingresaban en la milicia. A partir, sobre todo, de la primera Guerra del Golfo inaugurados los noventa, los soldados se nos convierten en seres humanos. El principal desencadenante de esta prestidigitación son los medios de comunicación.…  Seguir leyendo »

Por Josep M. Puig Salellas, notario (EL PERIÓDICO, 27/02/07):

Hace unos días, mi amigo Juan-José López Burniol, hombre profundamente interesado en los grandes problemas políticos de este país, publicaba un artículo titulado Entre todos la mataron…, cuya tesis central creo que puede resumirse en estas palabras: “El Estatut de Catalunya constituye un grave error, desde el punto de vista de los intereses del Estado español, por introducir –aunque sea de forma embrionaria– unos mecanismos de bilateralidad impropios de un Estado federal –que, al fin y al cabo, es un Estado unitario– y típicos de una confederación”. Para afirmar, hacia el final, que “la única alternativa realista ante el secular problema catalán es el Estado federal o la autodeterminación”.…  Seguir leyendo »