Lunes, 26 de marzo de 2007

By Tim Hames (THE TIMES, 26/03/07):

Lots of us have a question or an issue that has bothered us for ages.

Mine involves dead birds. Where do they all go? Why aren’t the trees surrounded by the corpses of our feathered friends once their time is up? And wouldn’t you think that from time to time one would read about people suffering a sharp blow to the head after a crow or something similar had suffered a mid-flight coronary?

Yet, it does not appear to happen. Why not? Has evolution managed to make fallen birds instantly biodegradable? In November, to my great relief, the Last Word page of New Scientist, a section in which readers offer esoteric inquiries and professors write in to resolve them, featured this curiosity.…  Seguir leyendo »

By William Rees-Mogg (THE TIMES, 26/03/07):

It seems probable, though not certain, that Bob Woolmer was murdered because he was “the man who knew too much”. He had been the South African coach at the time that his friend, Hanse Cronje, the South African cricket captain, was convicted of match fixing. Cronje died in a suspicious plane crash; possibly he was killed to prevent him writing his own account of the South African scandal. Mr Woolmer later told Clive Rice, another South African friend, that he knew who had been involved in match fixing, including officials as well as players.

Last September Mr Woolmer e-mailed Osman Samiuddin, a Pakistani journalist, asking for his help in producing a projected book which would give “the honest facts”.…  Seguir leyendo »

By Daoud Kuttab, a Palestinian journalist and director of the Institute of Modern Media at Al-Quds University in Ramallah (THE WASHINGTON POST, 26/03/07):

When Henry Kissinger coined the term «constructive ambiguity» during his attempts to negotiate Arab-Israeli peace, he couldn’t have expected that one day Palestinians would use it in their own peace initiative. The ambiguity in the agenda of the new Palestinian «unity government» depends on whether one sees the cup as half full or half empty. If Israel and the United States want to move forward on the peace process, the cup is half full. But if there is no real will to pay the price for peace, the cup is half empty.…  Seguir leyendo »

Por Sergio Aguayo Quezada, profesor del Centro de Estudios Internacionales de El Colegio de México (EL PAÍS, 26/03/07):

Tuvieron que pasar veinte años y morir o desaparecer decenas de miles para que el Estado mexicano se tomara en serio el reto lanzado por el crimen organizado, capaz de imponer su ley en el 40% del territorio mexicano. Y hace unas semanas empezó una guerra de incierto desenlace.

México tiene tres mil kilómetros de frontera terrestre con una potencia ávida de narcóticos. Resultó lógica la aparición de astutos empresarios dispuestos a alimentar la glotonería, y así nacieron los carteles cuyas gestas van quedando inmortalizadas en los mexicanos narcocorridos.…  Seguir leyendo »

Por Joaquín Estefanía (EL PÁIS, 26/03/07):

Mientras llegábamos al primer medio siglo de la Europa unida, se multiplicaban las circunstancias que sirven para significar el cumpleaños. Primera circunstancia: una encuesta publicada en el Financial Times da a los españoles el primer lugar de satisfacción con la Unión Europea (UE); un 53% de los españoles opina que su calidad de vida ha mejorado desde la entrada de nuestro país en el club europeo, en 1986, y un 19% asocia el concepto «democracia» con el de la UE.

Segunda circunstancia: la constructora española ACS ha comprado el 25% de la alemana Hochtief, la tercera del mundo en tamaño.…  Seguir leyendo »

Por André Glucksmann, filósofo francés. Traducción de José Luis Sánchez-Silva (EL PAÍS, 26/03/07):

Las peripecias de la campaña presidencial dejan atónitos a los observadores poco familiarizados con las sutilezas francesas. Para empezar, cada campo lucha principalmente contra sí mismo. A la derecha, los peores obstáculos que tuvo que superar el candidato Sarkozy fueron el presidente Chirac y el primer ministro Dominique de Villepin, ambos «compañeros de partido» suyos. De todas formas, nuestro outsider ganó la batalla, y el único recurso del que sus augustos camaradas podrían echar mano ahora sería el de chutar contra su propia portería, lo cual, por otra parte, tampoco se puede descartar.…  Seguir leyendo »

Por Jorge de Esteban, catedrático de Derecho Constitucional, presidente de Unidad Editorial y miembro del Consejo Editorial de EL MUNDO (EL MUNDO, 26/03/07):

Cuando el actual ministro de Justicia irrumpió de forma arrolladora en la escena política, hace ya algo más un mes, lo hizo blandiendo una cuestión que se ha convertido en la prueba del nueve de la validez de nuestro Estado de Derecho. En efecto, vino a decir algo así como que el actual Consejo General del Poder Judicial, al no haber sido renovado hace ya meses, como está previsto en la ley, a causa, según él, del bloqueo que lleva a cabo el PP, carece de «legitimidad» en su composición, aunque sea «legal», porque no trasluce en su seno la actual mayoría parlamentaria.…  Seguir leyendo »

Por Darío Valcárcel (ABC, 26/03/07):

No hay dos candidatos en Francia sino tres. François Bayrou, no existía el año pasado: hoy tiene posibilidades de ganar. Francia, sociedad libre e inteligente, está desasosegada. Grandes grupos de población sienten la angustia de la precariedad. Para muchos, el más creible es Bayrou. No se pliega a las encuestas, no cambia…

La irrupción de Bayrou ha cambiado la campaña electoral. Falta menos de un mes para el 22 de abril (segunda vuelta, el 6 de mayo). La presidencia de Francia es ejecutiva, según la constitución de la V República. El Jefe del Estado ejerce el poder.…  Seguir leyendo »

Por José Antonio Martín Pallín, Magistrado emérito del Supremo (EL PERIÓDICO, 26/03/07):

Algunos piensan que España vive en pleno Apocalipsis. Según el texto de san Juan, la apertura de los sellos del Cordero anunciaba grandes catástrofes. El director de cine Ingmar Bergman inmortalizó el suceso en un magnífico retablo en blanco y negro, con el sugestivo título de El séptimo sello. La muerte, con sayón negro y la cara blanca, anunció al caballero que regresaba de las Cruzadas su fin inminente.
Muchos siglos después, un ciudadano europeo interesado por la transición política española decidió visitar nuestro país para vivirla sobre el terreno.…  Seguir leyendo »

By Simon Tisdall (THE GUARDIAN, 26/03/07):

Turkey was not invited to Europe’s big birthday bash yesterday despite being an official candidate for EU membership. Ankara expressed disappointment at a «missed opportunity». Media reaction to the perceived snub was sharper.

«In the 1990s, the EU was a giant organisation governed by prominent leaders,» said leading columnist Mehmet Ali Birand. «Today it has become a fat midget that lacks perspective and is governed by small-thinkers.»

Disillusion with the EU has deepened since Brussels part-suspended talks in December after a row over Cyprus. The hostility, as seen from Ankara, of French presidential candidate Nicolas Sarkozy and the German chancellor, Angela Merkel, has poisoned the pot further.…  Seguir leyendo »

By Peter Preston (THE GUARDIAN, 26/03/07):

One road for Africa leads to penury by way of Zimbabwe; another leads to something far better via a nation that is far bigger. But Nigeria, with 10 times the population and greater natural riches, is developing problems of its own. The old curses of corruption and political instability are back.President Obasanjo is stepping down on April 21 at the end of his second term. He didn’t want to go. He tried to alter the constitution and get himself a third term. He needed more time to finish slaying the dragon of bribery, he said.…  Seguir leyendo »

By Mike Marqusee, the author of ‘Anyone But England: An Outsider Looks at English Cricket’ (THE GUARDIAN, 26/03/07):

It is a serious matter – as umpire Darrell Hair found out – to accuse a team, purely on the basis of supposition, of cheating to win a cricket match. It is an even more serious matter to accuse a team, or a player, of taking bribes to lose a match. But to accuse a player or a team of being involved in the death of their coach raises the stakes by several orders of magnitude.

Hyperbole may be the bane of sports journalism, but the unsubtle innuendo linking Pakistani cricketers to Bob Woolmer’s ghastly murder goes beyond sensationalism.…  Seguir leyendo »