Sábado, 21 de abril de 2007

By Moisés Naím, editor in chief of Foreign Policy magazine and the author of «Illicit: How Smugglers, Traffickers and Copycats Are Hijacking the Global Economy.» This essay will appear in the May/June issue of Foreign Policy (THE WASHINGTON POST, 21/04/07):

The Myanmar Women’s Affairs Federation is a gongo. So is Nashi, a Russian youth group, and the Sudanese Human Rights Organization. Kyrgyzstan’s Association of Non-commercial and Nongovernmental Organizations is also a gongo, as is Chongryon, the General Association of Korean Residents in Japan. Gongos are sprouting everywhere; they’re in China, Cuba, France, Tunisia and even the United States.

Gongos are government-organized nongovernmental organizations.…  Seguir leyendo »

By Bernardo Álvarez Herrera, Venezuela’s ambassador to the United States (THE NEW YORK TIMES, 21/04/07):

After the attacks of Sept. 11, President Bush forcefully argued that it was every country’s duty to fight international terrorism. He made the case that sponsoring terrorism or simply looking the other way when it happened were equivalent acts, and the United States would stand for neither. But holes have started appearing in that principle, courtesy of a single Venezuelan terrorist, released this week from a New Mexico prison on bail.

In early 2005, Luis Posada Carriles, a Venezuelan with a long history of violent attacks in Latin America, sneaked into the United States and was soon arrested.…  Seguir leyendo »

By Marina Hyde (THE GUARDIAN, 21/04/07):

In the wake of the Virginia Tech shootings, the spectacle of principled folk feeling the need to reassert their principles has not been uniformly edifying. Had all the students been armed, stated one rifle lobbyist on Monday, the massacre would never have happened. From NBC, who opted to air the material mailed to them by Cho Seung-hui, there were the thoughts of network president Steve Capus. «This is, I think, as close as we will ever come to being inside the mind of a killer,» he posited.

Writing in the conservative National Review, self-styled «resident chickenhawk» John Derbyshire was frothingly bemused.…  Seguir leyendo »

By Mike Davis, the author of Buda’s Wagon: A Brief History of the Car Bomb (THE GUARDIAN, 21/04/07):

Last Wednesday, following the car bomb massacre of nearly 200 people in Baghdad, Senate majority leader Harry Reid, a Democrat from Nevada, paid a visit to the lunatic asylum known as the White House to inform its chief inmate that «the war is lost». He referred to the «extreme violence» in Baghdad as proof that US military strategy was now bankrupt.

Reid’s declaration is unprecedented in modern US politics, but the senator is no gloating peacenik. Indeed, he angered fellow Democrats last year with his endorsement of the administration’s plan for a troop «surge» in Baghdad.…  Seguir leyendo »

Por Javier Gómez de Liaño, abogado y magistrado excedente (EL MUNDO, 21/04/07):

Según se desprende de los datos ofrecidos por el Instituto Nacional de Estadística, durante el año 2005, en España se contabilizaron 72.848 divorcios, un 42,91% más que el año anterior. Del total, destacan las habidas entre parejas que llevaban casadas menos de cinco años, mientras que el 27% de los cónyuges que decidió poner punto y final a su relación había dado el ceremonioso sí quiero hace 20 años o más.

Ante esas cifras, parece evidente que la institución matrimonial atraviesa serios problemas de estabilidad. En estos días que tanto se habla de la alergia de primavera, un mal que puede mandarte al otro barrio, paralelamente podría diagnosticarse una gripe de matrimonios que, en mi modesta y cautelosa opinión, también es grave y hasta llega a matarte, aunque sólo sea de hastío.…  Seguir leyendo »

Por Pedro Schwartz, de la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas (ABC, 21/04/07):

Pedro Solbes está resultando ser un aceptable ministro de Economía y Hacienda del Reino de España. Bajo su mandato y sobre las bases de lo construido por José María Aznar y su ministro Cristóbal Montoro, la economía española ha seguido creciendo a buen ritmo. El consumo está siendo sustituido por la inversión en bienes de equipo y su importación, el empleo aumenta, las cuentas públicas muestran superávit, la Seguridad Social acumula caja, el turismo sigue creciendo aunque a menor ritmo, la banca es solvente, las empresas españolas se expanden por el mundo.…  Seguir leyendo »

Por Javier Otaola, abogado y escritor (EL CORREO DIGITAL, 21/04/07):

La tradición democrática en Europa tiene dos fuentes, dos estilos, dos tradiciones principales: Inglaterra y Francia. Ambas ejemplares. Curiosamente, en la construcción de las naciones parece que Dios se ha divertido en diseñar dos prototipos completamente distintos, en todo: Francia e Inglaterra. ¿Qué países tan extraordinarios y sin embargo tan antagónicos! Inglaterra, monárquica, aristocrática, liberal, protestante, insular, asimétrica, romántica, teatral, flemática, creadora del ‘sportman’, empírica, experta en caballos, tabacos y whiskies, genio del ‘humour’ Francia, republicana, continental, católica y/o librepensadora, racionalista, sanguínea, ‘romancière’, cultivadora del ‘sprit’, jacobina, simétrica, lujuriosa, ‘bon vivante’, clasicista, creadora del ‘gourmet’, experta en lencería, vinos y perfumes Sin embargo, en materia de influencia política siempre nos ha ido mejor inspirándonos en Inglaterra que en Francia.…  Seguir leyendo »

Por Ramón Jáuregui Atondo (EL CORREO DIGITAL, 21/04/07):

A diferencia de aquel Viernes Santo irlandés de 1998, el Domingo de Pascua vasco de 2007 no ha traído la buena nueva de paz. Aunque la complejidad histórica, política, social y religiosa del caso norirlandés era y es infinitamente mayor que la del vasco, Irlanda del Norte continúa firme su apuesta democrática, mientras aquí casi todos dábamos por finiquitado nuestro particular proceso, al leer el contradictorio y esotérico mensaje de los portavoces de ETA el pasado día 8.

No tengo ninguna envidia por la sociedad norirlandesa, atrapada en un mundo de pasiones religiosas e identitarias y atravesada por sentimientos antagónicos nacidos de una violencia cruzada y cruel que afectó a la casi totalidad de las dos comunidades.…  Seguir leyendo »

Por Carlos Jiménez Villarejo, ex fiscal anticorrupción (EL PERIÓDICO, 21/04/07):

El ordenamiento español sobre derechos de los extranjeros no es precisamente modélico. Basta recordar la privación de derechos cívicos a los inmigrantes llamados irregulares o sencillamente sin papeles, que constituye, sin duda alguna, una forma de discriminación de las muchas que están presentes en la ley y el reglamento. Disposiciones que, con ciertas salvedades, niegan al inmigrante, por razón de nacionalidad, la condición de sujeto real de derechos. Y los vientos que corren por Europa no favorecen un proceso de ampliación de derechos. La reciente Declaración de Berlín de la UE solo se refería a la inmigración como fenómeno delictivo, la inmigración ilegal, pero no como factor de construcción y cohesión europea.…  Seguir leyendo »

Por Gregorio Morán (LA VANGUARDIA, 21/04/07):

Imagínense por un momento una situación surrealista. Por ejemplo, una manifestación de jóvenes con carteles donde se pudiera leer: «La propiedad es un robo». Da lo mismo que debajo le pusieran la firma de Proudhon, Bakunin o Kropotkin, los viandantes que la contemplaran pensarían que se trataba de una fiesta etílica ligada al carnaval. La inmensa mayoría de las parejas que exigen, y con toda justicia una casa, un piso, un lugar donde vivir, lo quieren en propiedad. Difícil encontrar hoy algo más sagrado que la propiedad. Una manifestación denunciando que la propiedad es un robo no provocaría la intervención de la fuerza pública sino de los servicios de asistencia sanitaria; una cuestión mental, desquiciamiento.…  Seguir leyendo »

Por Jordi Sevilla, ministro de Administraciones Públicas (EL PAÍS, 21/04/07):

Con los años hemos aprendido que la solución al decimonónico «España como problema» era la democracia, la libertad. No incidir tanto en lo que nos hacía diferentes sino en aquello que nos igualaba al resto de países europeos. La Constitución del 78 contiene la respuesta, o el procedimiento para encontrarla, a varios de los problemas históricos que han afectado de manera negativa a la convivencia pacífica entre españoles. Entre ellos, la que debe darse entre nacionalistas -periféricos y centrales- y no nacionalistas, así como entre las distintas visiones que definen España como afortunadamente plural.…  Seguir leyendo »

Por Rosa Pereda, periodista y escritora (EL PAÍS, 21/04/07):

La paz, con tanta Numancia y tanta Massada para alimentar el imaginario del valor, es cosa de cobardes. De los que prefieren la transacción y el convencimiento; de las que, entre medio niño para cada una, y uno vivito y coleando para la otra, prefieren lo segundo. Yo nunca he entendido el juicio de Salomón, que terminaba como una novela rosa gracias a un prejuicio. Que la que robaba, además, mataba. Para mí, la que dijo qué horror, cómo van a cortar al bebé, era la cobarde que sólo quería un niño.…  Seguir leyendo »

Por Sami Naïr, catedrático de Ciencia Política, y profesor invitado en la Universidad Carlos III de Madrid (EL PAÍS, 21/04/07):

Los electores franceses decidirán mañana quiénes serán los dos candidatos finalistas de las presidenciales. En la primera vuelta, los electores pueden elegir un candidato en función de sus preferencias más intensas; en la segunda, pueden apoyar al que les parece más cercano a estas preferencias, sin que por ello sea el mejor o el más seguro. Es el desistimiento republicano.

La primera vuelta tiene que ver con algo dramático, en el sentido teatral de la palabra. Todos los problemas de la vida común se exponen y se debaten, pero los electores saben que su elección tendrá una segunda oportunidad y que podrán rectificar su votación.…  Seguir leyendo »

By Matthew Parris. See also Did John Paul II perform a miracle? (THE TIMES, 21/04/07):

Christianity was part of my upbringing and education. Because I am fascinated by moral philosophy, enjoy reading the Bible and, as Private Parris in the Boys’ Brigade, detested military drill, nautical knots, whiting-up my sash and polishing my brass belt-buckle, I have acquired a reasonable grounding in the other skill you could shine at in the BB: religious knowledge. I think religion, like politics, is tremendously important.

The trouble is, I’m sure religion is wrong. This drives me as a columnist into a curious dilemma.…  Seguir leyendo »

By George Walden. He’s latest book is Time to Emigrate? (THE TIMES, 21/04/07):

As a foreign student at the ENA (Ecole Nationale d’Administration) I learnt how to make policy presentations to prime ministers by giving them three options. But what if there are four, some joker asked. “When you have no more than five minutes,” the instructor replied, “not only will you find that there are always three, but the first and the last will be phony choices, and the middle one will be the only option.”

To me Sègolène Royal and François Bayrou seem non-options, and Nicolas Sarkozy the single choice.…  Seguir leyendo »