Domingo, 22 de abril de 2007

By Simon Jenkins (THE TIMES, 22/04/07):

Both France and Britain are about to change their leaders. The French will do so by ballot, the British by bistro. The French are staging a raucous two-ring circus to elect their new president, involving a first vote today and another in two weeks’ time. The British have already been told who is to lead them. It was ordained 13 years ago by Tony Blair and Gordon Brown in the Granita restaurant in Islington, north London. Blair would be prime minister first provided he ensured Brown would follow him.

In never moving Brown from the security of the Treasury and packing the cabinet with wimps and half-wits, Blair has been as good as his word, despite regarding Brown as unworthy of the office.…  Seguir leyendo »

By Amy Stewart, the author of “The Earth Moved: On the Remarkable Achievements of Earthworms” and, most recently, “Flower Confidential” (THE NEW YORK TIMES, 22/04/07):

BIRDS have all the luck. New or rare species get discovered and written up in scientific journals and celebrated for their curved bills or their salmon-colored feathers or their unusual techniques for extracting seeds from pine cones.

When the ivory-billed woodpecker was reported to have been spotted in Arkansas after 50 years in hiding, the bird became an overnight celebrity. Just this spring, scientists announced a new species of crossbill finch in southern Idaho, and last year a team of scientists declared that they’d encountered a treasure trove of new and rare species in a remote area of New Guinea.…  Seguir leyendo »

By Tony Judt, director of the Remarque Institute at New York University and author of “Postwar: A History of Europe Since 1945” (THE NEW YORK TIMES, 22/04/07):

IT is easy to underestimate Jacques Chirac.

Today the French will begin to vote for a new president, and soon Mr. Chirac, the 74-year-old incumbent, will pass from the scene unmourned. Over a political career spanning nearly five decades, during which he was mayor of Paris, prime minister (twice) and president for 12 years, Mr. Chirac appears to have achieved little.

As mayor from 1977 to 1995, he oversaw a steady rise in political corruption and municipal graft (albeit both at insignificant levels by American big-city standards).…  Seguir leyendo »

Por Paul Krugman, profesor de Economía en la Universidad de Princeton. Traducción de María Luisa Rodríguez Tapia. © The New York Times, 2007 (EL PAÍS, 22/04/07):

Normalmente, los políticos tienen que hacer complicados equilibrios entre las posturas que deben adoptar para satisfacer a la base de su partido y la necesidad de captar a la población en general. Podemos ver cómo les está ocurriendo a los republicanos de Estados Unidos: para tener una posibilidad de ser los candidatos oficiales de su partido, los aspirantes tienen que asumir posturas de ultraderecha sobre Irak y en temas sociales que, en las elecciones generales, les costarán muchos votos.…  Seguir leyendo »

Por Pablo Salvador Coderch, catedrático de Derecho Civil de la Universitat Pompeu Fabra (EL PAÍS, 22/04/07):

Nacido en 1941, poco antes de Pearl Harbor, el primer recuerdo de Mike Honda es un campo de concentración donde él y su familia fueron internados -como otros ciento veinte mil ciudadanos estadounidenses de origen japonés- en virtud de la Executive Order 9006 dictada por el presidente Franklin D. Roosevelt. Después de la Segunda Guerra Mundial, Honda y su familia trabajaron en el campo californiano como recolectores, pero el joven Mike salió adelante, estudió e hizo carrera como maestro y gestor de escuelas públicas, auténtico pilar de la militancia demócrata.…  Seguir leyendo »

Por Mario Vargas Llosa (EL PAÍS, 22/04/07):

El estreno, en París, en 1926, del espectáculo Romeo y Julieta concebido por Sergei Diaghilev, el director artístico de los célebres Ballets rusos, originó un ruidoso escándalo. Un grupo de enfurecidos surrealistas encabezados por André Breton y Louis Aragon, y azuzados desde la retaguardia por Picasso, irrumpieron en el teatro en plena función, con silbatos y gritos, y repartieron entre los asustados espectadores unos volantes con un manifiesto de protesta, acusando a los pintores Max Ernst y Joan Miró, a quienes Diaghilev había encargado el decorado y el vestuario de Romeo y Julieta, de haber traicionado los principios del movimiento, comercializando su talento.…  Seguir leyendo »

Por Pedro J. Ramírez, director de El Mundo (EL MUNDO, 22/04/07):

Una ventosa mañana de enero de 1169, en una llanura próxima a Montmirail, muy cerca de la frontera entre el menguado reino de Francia y el condado de Anjou, controlado por los ingleses, dos grupos de caballeros se detuvieron frente a frente a unas docenas de metros de distancia. Del que encabezaba Luis VII -apodado El Joven, pero camino ya de convertirse en uno de los más longevos monarcas de la dinastía capeta- se destacó un jinete provisto de una venerable barba gris propia de un profeta. Del otro grupo salió un hombre más joven y altivo.…  Seguir leyendo »

Por José Antonio Zarzalejos, director de ABC (ABC, 22/04/07):

DE siempre el fútbol ha proporcionado magníficas metáforas para la política. El gol del barcelonista Messi a pase de Xavi desde el centro del campo, tras una galopada en la que dribla hasta cinco jugadores del Getafe, batiendo a Cortés sin remisión, es un ejemplo de estrategia -la jugada arranca de la zona central- y, también de audacia -Messi, con una enorme ambición y seguridad se va solo a la portería y con frialdad portentosa culmina la jugada lanzando el balón al fondo de la red- emulando, según los técnicos, el inolvidable gol de Maradona en el Mundial de México de 1986 que desarboló en el minuto cincuenta y cuatro del encuentro al correoso equipo de Inglaterra.…  Seguir leyendo »

Por José Antonio Millán, editor digital; escribe sobre lectura y edición en el blog de El futuro del libro (LA VANGUARDIA, 22/04/07):

Leo libros a mis hijos en voz alta. Muchos padres lo hacen: es una especie de rito vespertino. Pero lo curioso de mi caso es que es una práctica que sigo desde hace bastantes años...

En casa comenzamos a leer cuentos a nuestros hijos cuando eran francamente pequeños. Quizás sea excesivo hablar de leer:nos sentábamos con el niño en el regazo y un cuento sin letras, de esos con colores y figuras contrastadas, que tanto atraen a los pequeños, y empezábamos a contárselo: "Éste es un oso, y ...".…  Seguir leyendo »

Por Raphaël Hadas-Lebel, autor de 101 palabras sobre la democracia francesa; consejero de Estado francés y profesor en el Instituto de Estudios Políticos de París. © Project Syndicate/ Instituto para las Ciencias Humanas. Traducción: Kena Nequiz (LA VANGUARDIA, 22/04/07):

Una de las grandes sorpresas de la actual campaña presidencial en Francia es cómo la identidad nacional ha pasado al primer plano del debate político. Durante la campaña presidencial de 1995, los temas principales eran el desempleo y las divisiones sociales. En el 2002, la prioridad fue la seguridad. Pero esta vez, los tres principales candidatos - Sarkozy, Royal y Bayrou- han dado una configuración totalmente distinta a la campaña.…  Seguir leyendo »

Por Javier Zarzalejos (EL CORREO DIGITAL, 22/04/07):

En tiempos de Aznar, un columnista madrileño tenido por ocurrente instaba a Rodríguez Zapatero a no acudir a La Moncloa cuando era convocado por el entonces presidente del Gobierno. A juicio del columnista, el hecho de que esas reuniones se celebraran en la residencia oficial del presidente y que Rodríguez Zapatero tuviera que subir unos cuantos escalones hasta ser saludado por Aznar, que le esperaba a la puerta del mal llamado palacio, situaba al líder socialista en una posición de inferioridad ante el presidente del Ejecutivo, quien convertía aquellas convocatorias en calculadas trampas de imagen para debilitar a su oponente.…  Seguir leyendo »

Por Pedro Luis Arias Ergueta, profesor de la UPV/EHU (EL CORREO DIGITAL, 22/04/07):

Hoy se celebra en Bilbao un esperado homenaje a las víctimas del terrorismo organizado por el Gobierno de la Comunidad Autónoma Vasca. Tiene lugar cuatro años después de que el Parlamento vasco acordara por unanimidad ésta y otras medidas relacionadas con este colectivo tan olvidado durante demasiado tiempo y por la inmensa mayoría de la ciudadanía. Este acto ha concitado numerosas adhesiones, pero no contará con algunas presencias deseadas. Más allá de su concreción presente, importa tanto o más el impacto que pueda conseguir para un proceso futuro largo y necesario.…  Seguir leyendo »

Por Josep Lluís Carod-Rovira, presidente de ERC (EL PERIÓDICO, 22/04/07):

Estamos viviendo momentos de cambio político. La historia enseña que determinados hechos ayudan a realizar un cambio de mentalidad, más rápido y mejor que los discursos encendidos. Algunas evidencias negativas en Catalunya ya son percibidas por la mayoría de la sociedad y no únicamente por una parte de ella.
Los 30 años de democracia autonómica han coincidido con el proceso por el cual la noción de España se ha reducido solo a Madrid, a su término municipal y, a lo sumo, a la provincia hoy autónoma. Madrid se ha quedado con España y España ha acabado siendo solo Madrid.…  Seguir leyendo »

By David S. Broder (THE WASHINGTON POST, 22/04/07):

On the campus of the University of Memphis, where I was visiting for part of last week, the news of the Virginia Tech mass killings struck with special force. Not only were these students, like those in Blacksburg, Va., attending a large public university with a big commuter population, but they still recall the scars of the assassination of the Rev. Martin Luther King Jr., who was gunned down in this city 39 years ago this month.

Meeting with students at the journalism school, I was reminded that no campus these days is free from violence.…  Seguir leyendo »

By Michael Chertoff, the secretary of homeland security of the EEUU (THE WASHINGTON POST, 22/04/07):

As the rubble of the Twin Towers smoldered in 2001, no one could have imagined a day when America's leaders would be criticized for being tough in protecting Americans from further acts of war.

Now, less than six years later, that day has arrived.

Since Sept. 11, a conspiracy-minded fringe has claimed that American officials plotted the destruction. But when scholars such as Zbigniew Brzezinski accuse our leaders of falsely depicting or hyping a "war on terror" to promote a "culture of fear," it's clear that historical revisionism has gone mainstream.…  Seguir leyendo »

By Jim Hoagland (THE WASHINGTON POST, 22/04/07):

By the standards of Iraq's suicide bombers, the extremists who targeted their blasts on the prime minister's office and a police station in Algiers on April 11 were serious underachievers. They massacred "only" 33 fellow Arabs, a bloody total that was matched by a single gunman at Virginia Tech five days later.

The assassins in the Algerian capital left their mark nonetheless. The cinematic fireballs they touched off still reverberate politically through North Africa and France as widely and deeply as the shock waves of the other, much more publicized events.

Every society has its own characteristic forms of violence.…  Seguir leyendo »