Martes, 24 de abril de 2007

By Anne Applebaum (THE WASHINGTON POST, 24/04/07):

It was October 1987, three weeks before the 70th anniversary of the Bolshevik Revolution. The Soviet elite had gathered in Moscow to mark the occasion. After the customarily lengthy speech by Communist Party General Secretary Mikhail Gorbachev, the chairman asked whether anyone wanted to respond.

Unexpectedly, Boris Yeltsin, then the Moscow party boss, went up to the rostrum. He spoke for a mere 10 minutes -- and in that 10 minutes changed Russian history.

Reading that speech now, it's hard to see what the fuss was all about. Yeltsin complained that the party lacked "revolutionary spirit" and that the Soviet people suffered from "disillusionment."…  Seguir leyendo »

By Richard Cohen (THE WASHINGTON POST, 24/04/07):

In Iran, the government overturned the convictions of six men who, among other things, killed a young couple because they were walking together in public. In China, local authorities seized about 60 women and forcibly aborted their pregnancies. In Russia, the Putin government expanded its control of the media. In Cuba . . . oh, well, you already know. But what you may not know is that given such a vast palette of injustice and depredations, the British National Union of Journalists made a truly original move: It singled out Israel to boycott.

The boycott, mind you, is not a journalistic one.…  Seguir leyendo »

By Eugene Robinson (THE WASHINGTON POST, 24/04/07):

Meanwhile, back in Baghdad, we're building a wall. Actually, quite a few walls.

While we were absorbed with the terrible tragedy at Virginia Tech-- and before that the Don Imus affair and the Alberto Gonzales tragicomedy-- the war in Iraq was pushed below the fold. While we weren't looking, the U.S. military started building high walls in parts of the Iraqi capital to separate Sunnis from Shiites.

Basically, we're turning Baghdad into Belfast.

This is supposed to be a temporary expedient, a way to tamp down Iraq's sectarian civil war -- in the capital, at least, the ostensible goal of George W.…  Seguir leyendo »

By Rajan Menon, an Adjunct Fellow at Hudson Institute and the Monroe J. Rathbone Professor of International Relations at Lehigh University and S. Enders Wimbush, Director of Hudson Institute's Center for Future Security Strategies. They recently published a Hudson Institute monograph entitled, "Is the U.S. Losing Turkey?" (THE WASHINGTON POST, 24/04/07):

Turkey and the United States are approaching a critical strategic crossroad that will determine both the shape and the content of their relationship for the foreseeable future. The pressures forcing change on this long-standing alliance -- which has endured since the Truman Doctrine in 1947 -- are powerful.…  Seguir leyendo »

By Thomas Homer-Dixon, director of the Trudeau Center for Peace and Conflict Studies at the University of Toronto and the author of “The Upside of Down: Catastrophe, Creativity and the Renewal of Civilization” (THE NEW YORK TIMES, 24/04/07):

DOES climate change threaten international peace and security? The British government thinks it does. As this month’s head of the United Nations Security Council, Britain convened a debate on the matter last Tuesday. One in four United Nations member countries joined the discussion — a record for this kind of thematic debate.

Countries rich and poor, large and small, and from all continents — Bangladesh, Ghana, Japan, Mexico, much of Europe and, most poignantly, a large number of small island states endangered by rising seas — recognized the security implications of climate change.…  Seguir leyendo »

By Jack F. Matlock Jr., a professor of international and public affairs at Columbia and the United States ambassador to the Soviet Union from 1987 to 1991 (THE NEW YORK TIMES, 24/04/07):

I MET Boris Yeltsin shortly after I arrived in Moscow as the United States ambassador in April 1987. He was then the head of the Communist Party organization in Moscow, and while he would become a household name around the world within five years, at the time few outside the Soviet Union had heard of him.

Now, as we consider him in death, two very different pictures are emerging: in one he is the embodiment of the most important democratic revolution of the last half-century, and in the other he is a bumbling president who presided over Russia’s turbulent, still incomplete transition out of the Soviet era.…  Seguir leyendo »

By Johnjoe McFadden, professor of molecular genetics at the University of Surrey and an editor of Human Nature: Fact and Fiction (THE GUARDIAN, 24/04/07):

A hundred and twenty-five years ago, a virtually unknown German country doctor called Robert Koch stood before the Physiological Society of Berlin and announced that he had discovered the cause of tuberculosis. This was probably the most astonishing and significant statement in the history of medicine. Yet the disease he discovered still kills 1-2 million people a year and new strains of the TB bacillus threaten to undo the progress of 125 years.

TB was rife in the 19th century and responsible for about one in seven deaths.…  Seguir leyendo »

By Frederick Kagan, the author of Finding the Target: the Transformation of the American Military. A longer version of this article appears in the latest issue of the Weekly Standard (THE GUARDIAN, 24/04/07):

The new effort to establish security in Iraq has begun. At this early stage, the most positive development is a rise in hostility to al-Qaida in the Sunni community. Al-Qaida has responded with its own "surge", which so far has not revived support for the terrorists or reignited sectarian violence. The coalition has also made unexpectedly rapid progress in reducing the power of Moqtada al-Sadr, killing or capturing more than 700 members of his Mahdi army.…  Seguir leyendo »

By Philippe Marlière, senior lecturer in French and European politics at University College London (THE GUARDIAN, 24/04/07):

On Sunday France delivered confirmation, for most political pundits, of a popular shift to the right. Nicolas Sarkozy, the conservative candidate, emerged comfortably ahead of the Socialist Ségolène Royal, and the total vote of the right in the first round of the presidential election outweighed that of the left.The Marxist left, commentators argue, has lost its supremacy in French political culture. French society has finally fallen in love with capitalism and craves an injection of reforms (neoliberal reforms, naturally). It may have taken them 28 more years than the British, but in 2007 the French have seen the light.…  Seguir leyendo »

By George Monbiot (THE GUARDIAN, 24/04/07):

It was first proposed, as far as I can discover, in 1842, by Alfred Tennyson. Since then the idea has broken the surface and sunk again at least a dozen times. But this time it could start to swim. The demand for a world parliament is at last acquiring some serious political muscle.The campaign for a UN parliamentary assembly is being launched this week on five continents. It is backed by nearly 400 MPs from 70 countries, a long and eclectic list of artists and intellectuals - among them Günter Grass, Karlheinz Stockhausen, Alfred Brendel and Arthur C Clarke - several government ministers and party leaders, including our own Ming Campbell, six former foreign secretaries, the president of the Pan-African Parliament and a former UN secretary general.…  Seguir leyendo »

Por Andrés Oppenheimer, columnista. © The Miami Herald, 2007 (EL PAÍS, 24/04/07):

¡Sorpresa! Aunque suelo criticar al presidente narcisista-leninista venezolano Hugo Chávez y a su mentor, el dictador cubano Fidel Castro, esta vez debo decir que las recientes descargas de ambos contra el plan norteamericano de aumentar la producción de etanol de maíz no están entre sus desvaríos verbales más alocados.

Dos semanas antes de la Cumbre Energética Sudamericana realizada esta semana en Venezuela, Castro firmó un artículo en Granma, el periódico oficial del partido comunista cubano, atacando el plan del presidente George W. Bush de reducir las importaciones de petróleo mediante el aumento del uso de biocombustibles como el etanol de maíz.…  Seguir leyendo »

Por Jorge Castañeda, ex secretario de Relaciones Exteriores de México desde 2000 a 2003 y profesor de Estudios Latinoamericanos en la Universidad de Nueva York (EL PAÍS, 24/04/07):

"No todos los musulmanes son terroristas, pero todos los terroristas son musulmanes". Esta oración aberrante -¿la ETA y el IRA son musulmanes?-, racista -porque implica una causalidad indemostrable- y alarmista, recorre la academia y los ministerios del Interior europeos. En una conferencia en Sevilla, el pasado mes de marzo, que debía haberse centrado en los temas migratorios a lo largo y ancho del mundo entero, esta falsa fijación se convirtió rápidamente en el centro de la discusión.…  Seguir leyendo »

Por Sergio Ramírez, escritor y fue vicepresidente de Nicaragua (EL PAÍS, 24/04/07):

Cuentan que en vísperas de alumbrar las alboradas del modernismo dariano, a fines del siglo XIX, se usaba en España coronar con lauros de utilería a las viejas glorias literarias que se desvanecían ya en la ancianidad. Entre ellas se hallaba don Gaspar Núñez de Arce, a quien habían ya sentenciado para subir al cadalso de uno de esos fastos con marchas marciales y racimos de discursos, a celebrarse en Sevilla. Un amigo, tan viejo como él, preguntó a don Gaspar si todo aquello era cierto, y si iba a dejar que lo coronaran, es decir, que lo convirtieran en vida en estatua con la cabeza ceñida de lauros, o mirtos, o acantos, pues hojas de cualesquiera de ésas, debidamente trenzadas, sirven para tales propósitos.…  Seguir leyendo »

Por Antonio Elorza, catedrático de Ciencia Política (EL PAÍS, 24/04/07):

Para el mundo nacionalista, la tregua de Lizarra inauguró el año de la ilusión. Para el conjunto de españoles y vascos, este falaz "alto el fuego permanente" ha marcado un año de esperanzas, y de esperanzas que en principio estaban sólidamente fundadas. La situación de ETA parecía desesperada, ante la doble presión policial en España y Francia, con Batasuna en un callejón sin salida por la aplicación eficaz de la Ley de Partidos. Era de esperar que en tales circunstancias el Gobierno contase con una información fiable para asumir el riesgo de aceptar el envite.…  Seguir leyendo »

Por Eduardo Aguirre, embajador de EEUU en España (EL MUNDO, 24/04/07):

El frecuente diálogo que mantenemos con el Gobierno español sobre amplios temas bilaterales y multilaterales nos permite conversar como aliados y amigos sobre Cuba. Aprecio la libertad de exponer el punto de vista de los Estados Unidos, y así alentar a cuantos, dentro y fuera de la isla, anhelan ver una Cuba democrática.

Nuestras reflexiones sobre la isla han sido afianzadas por las declaraciones que, hace apenas tres meses, el presidente Rodríguez Zapatero pronunció sobre Latinoamérica y Cuba. Coincidimos en la necesidad de enfatizar valores democráticos -que han formado el enfoque central de nuestra política en la región desde la Administración del presidente Carter- y coincidimos también cuando afirmó que «a los Gobiernos latinoamericanos hay que exigirles seriedad, rigor, respeto a las leyes y respeto a la seguridad jurídica de los partidos políticos».…  Seguir leyendo »

Por Darío Valcárcel (ABC, 24/04/07):

Somos defensores de Francia, sociedad capaz, en ocasiones, de dar una lección al mundo. País mediano, pequeño si lo comparamos con China, India, Estados Unidos, Rusia o Brasil en términos territoriales o demográficos. Pero Francia es un país de referencia, como Noruega u Holanda, como Omán en el mundo árabe, como el Chile post Pinochet en América. Anteayer el 85 por ciento del electorado francés votó. Si los sociólogos establecen que un 20 por ciento es abstención técnica, debemos entender que más de dos millones de impedidos, enfermos, ancianos y monjas de clausura se han echado a la calle, a la cola del colegio electoral.…  Seguir leyendo »

Por Juanjo Sánchez Arreseigor, historiador y especialista en el Mundo Árabe (EL CORREO DIGITAL, 24/04/07):

Empeora para España la amenaza del terrorismo islámico, no sólo por los recientes atentados en Argelia y Marruecos, sino por las proclamas reiteradas sobre el propósito de recuperar Al Andalus para el Islam. Según la teoría islámica tradicional, toda tierra que ha sido islámica en el pasado ha de seguir siéndolo para siempre. Si los infieles se apoderan de ella, es una usurpación y hay que intentar recuperarla, igual que España persigue recobrar Gibraltar. Por lo tanto, da igual lo que haga o deje de hacer nuestro Gobierno.…  Seguir leyendo »

Por Roberto Bermejo, profesor de la UPV-EHU y miembro de Bakeaz (EL CORREO DIGITAL, 24/04/07):

El crecimiento que ha experimentado la economía mundial desde los inicios de la Revolución Industrial ha descansado sobre la base de la abundancia y la disponibilidad de fuentes de energía fósiles. Entre éstas destaca el petróleo, que, por sus cualidades intrínsecas en cuanto a extracción, transporte, flexibilidad, versatilidad, contenido energético y disponibilidad a precios asequibles, ha posibilitado el desarrollo del actual modelo económico. Son estas mismas características las que hacen del petróleo una energía prácticamente insustituible en la actualidad. Por lo tanto, la escasez de este recurso se presenta como una importante amenaza a la continuidad de nuestra sociedad.…  Seguir leyendo »

Por Félix de Azúa, escritor (EL PERIÓDICO, 24/04/07):

El día amaneció espléndido para ser un 22 de abril parisino. Bien es cierto que por la mañana no superábamos los ocho grados. A mediodía, sin embargo, ya estábamos por encima de la temperatura de Barcelona. Esta primavera viene siendo excepcionalmente calurosa. Quizá como consecuencia del buen tiempo, muchos franceses cogieron el coche y el resultado fue que las primeras estimaciones de participación eran alarmantes: un exagerado aumento de votantes respecto a las elecciones del 2002 que nadie sabía explicar. Es cierto que hay tres millones de votantes nuevos, pero ¿por qué votaban todos a primera hora?…  Seguir leyendo »