Miércoles, 25 de abril de 2007

By Antonio María Costa, executive director of the United Nations Office on Drugs and Crime (THE WASHINGTON POST, 25/04/07):

Something strange is going on in the global opium market, and it could spell trouble.

Opium is a commodity -- an illegal commodity, but it should still be subject to the normal rules of supply and demand.

Annual demand for opium is approximately 4,500 tons. Last year a record 6,100 tons were produced in Afghanistan alone. That country's production is 30 percent more than total world demand. Heroin prices should, in theory, be plummeting. But they are not. So what is going on?…  Seguir leyendo »

By Masha Lipman, editor of the Carnegie Moscow Center's Pro et Contra journal, who writes a monthly column for The Post (THE WASHINGTON POST, 25/04/07):

Boris Yeltsin was an immense and unparalleled figure in Russian history. Today he remains largely unappreciated by his fellow countrymen, and most Russians think of him as a negative figure, but last night thousands of people lined up to bid farewell to their first president, waiting for many hours outside Moscow's biggest Orthodox cathedral, where his body was laid.

Yeltsin was the first Russian politician whose legitimacy rested on the genuine popular support of the masses -- and he brought public politics to a country where for centuries politics had been confined to the czars' court intrigues and Politburo fights behind the curtain.…  Seguir leyendo »

By Hussein Agha, a senior associate member of St Antony's College, Oxford (THE GUARDIAN, 25/04/07):

Overt political debate in the Middle East is hostile to the American occupation of Iraq and dominated by calls for it to end sooner rather than later. No less a figure than King Abdullah of Saudi Arabia, arguably the United States' closest Arab ally, has declared the occupation of Iraq "illegal" and "illegitimate". Real intentions, however, are different. States and local political groups might not admit it - because of public opinion - but they do not want to see the back of the Americans.…  Seguir leyendo »

By Jonathan Freedland (THE GUARDIAN, 25/04/07):

Among the dreadlocked, tattooed and multiply-pierced bicycle couriers hanging out in Glasgow's only neo-anarchist cafe, you'll find a few men in suits who don't fit the usual customer profile. There's Lord Gould of Brookwood, the pollster formerly known as Philip Gould, alongside the transport secretary, Douglas Alexander, and Downing Street strategist John McTernan. Picking up a latte at the anarcho-collective coffee house makes good sense: it's just across the road from Labour's campaign HQ for next Thursday's Scottish elections, and all three men are spending a lot of time there just now.

Indeed, Labour's rivals say the party is so fearful of defeat on May 3, it has dispatched a UK cabinet minister to Scotland every week since October.…  Seguir leyendo »

By Alice Miles (THE TIMES, 25/04/07):

I find myself a bit jealous of the Scots and the French. Admittedly I enjoy elections full stop, however and wherever, but these neighbours of ours appear to be having what I think of as real elections: old-fashioned slugging bouts with ideology and political parties who stand for instantly identifiable things. Differentiate between Labour and the SNP north of the Border? Easy. Scottish independence. Between Ségolène Royal and Nicolas Sarkozy? Of course: the Socialist and the rightwinger. And an 85 per cent turnout! We can only gasp in awe. Good for the French.

Of course there are caveats: does she really believe .…  Seguir leyendo »

Por Tomás Eloy Martínez, escritor y periodista argentino. © Tomás Eloy Martínez, 2007. Distribuido por The New York Times Syndicate (EL PAÍS, 25/04/07):

Todos los objetos, hasta los más insignificantes, despiertan cierta resonancia en la memoria de los hombres, tal como lo advirtió Proust en las primeras páginas de En busca del tiempo perdido. Esa resonancia se apaga a veces para siempre. Otras veces, de pronto, sale de su letargo y reaparece en el presente con la misma fuerza que tenía en el pasado. Sucedió a fines de marzo, cuando caminábamos con el novelista mexicano Carlos Fuentes por la ciudad amurallada de Cartagena de Indias, junto al mar Caribe de Colombia.…  Seguir leyendo »

Por Dominique Moisi, fundador y consejero principal en el Instituto Francés de Relaciones Internacionales, y profesor en el Colegio de Europa de Natolin, Varsovia. Traducción de M. L. Rodríguez Tapia (EL PAÍS, 25/04/07):

Lo sorprendente de la primera vuelta de las elecciones presidenciales francesas ha sido que no ha habido ninguna sorpresa, salvo por el gran nivel de afluencia a las urnas. Los dos líderes de la derecha y la izquierda, favoritos en todas las encuestas desde hacía mucho tiempo, han acabado en primer y segundo lugar.

De esta primera vuelta han salido cuatro triunfadores y un claro perdedor. La primera triunfadora es la democracia.…  Seguir leyendo »

Por Prudencio García, investigador y consultor del Instituto Ciencia y Sociedad. Fue miembro del equipo de expertos internacionales de la Comisión de Esclarecimiento Histórico de la ONU sobre Guatemala (EL PAÍS, 25/04/07):

El 11 de septiembre de 1990, cuando la prestigiosa antropóloga guatemalteca Myrna Mack salía de su trabajo en la sede de Avancso (Asociación para el Avance de las Ciencias Sociales), en el centro de la ciudad de Guatemala, fue repetidamente apuñalada en plena calle hasta morir. El autor, posteriormente identificado y capturado, resultó ser un suboficial del Ejército guatemalteco perteneciente a uno de los más mortíferos servicios militares de información.…  Seguir leyendo »

Por Eugenio Trías, catedrático de Filosofía y miembro del Consejo Editorial de EL MUNDO (EL MUNDO, 25/04/07):

Nos hallamos en tiempo pascual. Éste se prolonga hasta la pascua granada, en el intervalo que media entre la gran Pascua de Resurrección y las fiestas de Pentecostés y la Trinidad. Santiago de la Vorgine, en La leyenda dorada, llama a esta época del año «tiempo de reconciliación». Recientemente recordaba Manuel Hidalgo la desproporción existente entre la celebración, en nuestro mundo cristiano occidental (católico y protestante), de los misterios dolorosos de la pasión y muerte de Cristo, a los que se dedica toda una semana, y la fiesta de la resurrección.…  Seguir leyendo »

Por Ferrán Requejo,  director del Grup de Recerca de Teoria Política y catedrático de Ciencia Política en la UPF  (LA VANGUARDIA, 25/04/07):

Hasta hace pocos años se acostumbraba a decir, también en escuelas y universidades, que los animales actuaban por instinto, mientras que los humanos lo hacíamos por racionalidad. Hoy ya vamos sabiendo que ambas afirmaciones en muchos casos resultan falsas. La tradición occidental, empezando por los estoicos griegos y romanos (Zenón, Cicerón, Séneca), pasando por el cristianismo y llegando a la Ilustración laica contemporánea ha impulsado la imagen de una separación radical entre el mundo animal y el mundo humano.…  Seguir leyendo »

Por Michel Wieviorka, profesor de la Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales de París. Traducción: José María Puig de la Bellacasa (LA VANGUARDIA, 25/04/07):

No se ha producido una verdadera sorpresa. Los resultados de la primera vuelta de las elecciones presidenciales francesas son conformes, en líneas generales, a lo que anunciaban - con extremada prudencia- las empresas de sondeos. En la segunda vuelta, en consecuencia, se enfrentarán Nicolas Sarkozy y Ségolène Royal, y los sondeos efectuados desde que se conocieron los resultados de la primera vuelta dan a entender que Nicolas Sarkozy, plausiblemente, debería triunfar. Según el criterio de los profesionales del sector, estas encuestas se cuentan entre las más dignas de crédito.…  Seguir leyendo »

Por Carlos Taibo, profesor de Ciencia Política en la Universidad Autónoma de Madrid y colaborador de Bakeaz (EL CORREO DIGITAL, 25/04/07):

Las declaraciones que, días atrás, realizó Borís Berezovski, el magnate ruso exiliado, al diario británico 'The Guardian' han vuelto a poner sobre la mesa algunos de los callejones sin salida por los que se mueve la vida política rusa del momento. Sabido es que Berezovski confesó su deseo de articular un golpe de Estado contra el presidente Putin. Como quiera que el sentido común sugiere que quien se halla inmerso en operación tan delicada no es muy razonable que haga públicas sus intenciones, habrá que convenir que el propósito de nuestro hombre, un personaje de siempre caracterizado por su incontinencia verbal, es bastante más modesto y remite, con alharacas, al enésimo ejercicio de propaganda gratuita.…  Seguir leyendo »

Por Aurelio Arteta, catedrático de Filosofía Moral y Política de la UPV-EHU (EL CORREO DIGITAL, 25/04/07):

Ignorancia o indecencia, no parece haber más opciones para explicar el comportamiento del nacionalismo vasco. Ni se habría llegado a esta degradación de la conciencia pública si no fuera por la escasa virtud de dirigentes que nunca debieron serlo. Ahí está ese acto oficial de solidaridad con las víctimas del terrorismo: ¿Cuándo llegará el acto de justicia con ellas?

Nuestras víctimas no lo han sido de un terremoto natural ni de un accidente fortuito, sino de un crimen político voluntario y organizado. Y siendo un crimen expresamente político, ¿cómo podremos entenderlo si no es politizándolo?…  Seguir leyendo »