Martes, 1 de mayo de 2007

For the past few weeks, the world has been riveted by the difficulties of Paul Wolfowitz, president of the World Bank, regarding a potential conflict of interest involving the salary of his partner, also a senior official there. With the bank’s board deliberating this week over how to handle the charges, the controversy now needlessly and regrettably threatens Mr. Wolfowitz’s presidency, which has been largely defined by his energetic support for a new Africa that is struggling to emerge.

Over the last two years, Mr. Wolfowitz has effectively directed the bank’s energies toward fighting poverty and improving human life. He is a champion of using international development institutions to deal with some of the world’s major problems.…  Seguir leyendo »

When the civilian hierarchy fails them, soldiers tend to seek solace in Clausewitz’s observation that war is an extension of politics. But in 2005 and 2006 the reverse was true in Iraq: the battle churned in place, steadily eroding the administration’s credibility and America’s psyche, while most politicians stood on the sidelines, content to hurl insults at one another until the battlefield offered a clear political course.

What was most remarkable, however, was the military’s inability to grab the reins and articulate a realistic war plan for Iraq. At home, recruiting, supply and deployment crises were solved; but in Iraq the generals continued to offer assessments of the fight that were as obviously inaccurate as those trumpeted by the politicians.…  Seguir leyendo »

The attacks on London of July 7 2005 triggered a searching debate about the ability of the police and MI5 to cope with the threat of terrorism. Some people said that we needed further curbs on civil liberties; some pointed the finger at British Muslims and demanded more cooperation from them. But it is the competence of the security services that is now in question after revelations from the trial that ended yesterday at the Old Bailey with five men found guilty of plotting to cause mass murder in Britain using fertiliser-based explosives. Some of those convicted yesterday were seen by MI5 meeting two of the July 7 bombers.…  Seguir leyendo »

As 20,000 extra US troops arrived in Baghdad in February as part of George Bush's "Baghdad security plan", I asked a university professor there if she thought the Americans staying would improve security. "No," she said, "it will get worse." And if they leave? "It will still get worse. There is no win-win option any more. Whatever happens now, the people of Iraq will be the losers."With a succession of massive explosions hitting Baghdad over the past two weeks, people in Iraq talk less about the American troop surge than a Sunni bombing surge. But what will probably be seen as a military failure in fact derives from the US's most deadly political mistake: expending its credibility in support of a "democratic" Iraqi government now close to collapse and from the beginning rotten to the core.…  Seguir leyendo »

Rich nations seeking to cut climate change have this in common: they lie. You won't find this statement in the draft of the new report by the Intergovernmental Panel on Climate Change, which was leaked to the Guardian last week. But as soon as you understand the numbers, the words form before your eyes. The governments making genuine efforts to tackle global warming are using figures they know to be false.

The British government, the European Union and the United Nations all claim to be trying to prevent "dangerous" climate change. Any level of climate change is dangerous for someone, but there is a broad consensus about what this word means: two degrees of warming above pre-industrial levels.…  Seguir leyendo »

A Henry Kamen, el gran hispanista de Oxford, le debemos -entre otras cosas- un magnífico libro sobre la idea de tolerancia en la Europa moderna, un notable estudio sobre Felipe II y hasta un trabajo muy original sobre la Inquisición española, en que revisa conceptos sobre el siniestro tribunal. El tema es que a fuerza de revisar y revisar viene haciendo reinterpretaciones que van dejando pocos títeres con cabeza.

En su última obra (Del Imperio a la decadencia) la emprende contra lo que considera la mitología de la historia española y en ese esfuerzo de derrumbar ídolos pasea por su metralla a la "nación histórica", a la "España cristiana" y hasta "el mito de un idioma universal".…  Seguir leyendo »

Desde luego una buena teoría vale mucho, si es pesada mejor, pero más vale aún una experiencia bien comprendida porque de ella puede uno sacar dos o tres teorías de mediano peso. La experiencia de un escritor conocido por mí ilustra en varios aspectos tanto la evolución del mundo literario y editorial como corrientes de fondo de nuestro país.

Este hombre tuvo la desagradable experiencia de chocar con el poder político hace unos años en su Galicia por practicar la libertad de expresión, como le había ocurrido a otros periodistas antes. Pasaron los años y pasó lo que pasó, la derecha perdió allí el poder y todo se fue temperando, dentro de lo que cabe.…  Seguir leyendo »

En los próximos meses se tomará una importante decisión que pondrá a prueba la capacidad de la comunidad internacional, sobre todo la de Europa, para resolver conflictos. El problema es el estatus de Kosovo: la última cuestión que queda por resolver del ensangrentado rompecabezas balcánico. Para serbios y albaneses, Kosovo es un lugar perseguido por la historia. Pero el mundo no debe permitir que sus sobrecargados relatos del pasado enturbien nuestras iniciativas para construir un futuro mejor.

En la década de 1990, después de sus atrocidades en Bosnia, el régimen serbio de Slobodan Milosevic abolió la tradicional autonomía kosovar, reprimiendo los derechos de la inmensa mayoría albanesa de la provincia.…  Seguir leyendo »

Durante los últimos días de abril y los primeros de mayo, gracias al cambio de estación, tiene lugar el encuentro entre las fuerzas del mal, que salen del mundo subterráneo, y las fuerzas del bien. Este encuentro produce un profundo desequilibrio en el universo a todos los niveles frente al que, al menos, Occidente ha tomado y sigue tomando toda clase de medidas y precauciones.

Según la mitología, todos los pobladores de Irlanda llegaron al país un 1 de mayo. El mismo día que arribaron a la isla, los Tuatha Dé Danann quemaron sus barcos y encendieron un fuego que renovaban cada seis años.…  Seguir leyendo »

Habrá ocupado la legislatura de cabo a cabo, como una pesadilla. Y eso que ni siquiera figuraba en el programa electoral del partido. El recuerdo de aquel abuelo y de aquella última voluntad -«que cuando sea oportuno se vindique su nombre y se proclame que no fue traidor a su Patria»- pudieron más que cualquier asomo de raciocinio o sensatez. A comienzos de 2004, en este país casi nadie estaba por la labor de recuperar la mal llamada memoria histórica. Como mucho, un par o tres de asociaciones creadas «ad hoc»; algunos historiadores comprometidos más con la causa que con la historia; determinadas formaciones políticas que tuvieron arte y parte en la guerra, como el Partido Comunista de España o Esquerra Republicana de Catalunya, y algunos ciudadanos de a pie con familiares asesinados y cuyos restos jamás habían sido hallados.…  Seguir leyendo »

Durante casi dos años, desde el rechazo de la Constitución europea por los referendos francés y holandés en 2005, el análisis del proceso de integración de la Unión Europea ha girado alrededor de un puñado de temas y etapas que se deben cumplir para salir del 'impasse'. Una vez el Consejo Europeo decidió dejar en suspenso el proceso de ratificación, para irritación de los 18 países que ya han cumplido con su tarea, el 'muerto' fue traspasado a la mesa de una presidencia crucial de la UE, a la espera del resultado de unas elecciones ineludibles.

Coincide ahora la presidencia alemana con la primera ronda de las elecciones presidenciales en Francia.…  Seguir leyendo »

Vivimos simultáneamente historias divergentes, que apenas tienen que ver entre sí, excepto en los sobresaltos que provocan a la ciudadanía. Un fruto de esta fragmentación de la secuencia política lo constituye el último presagio de referéndum. Estaban nuestros avatares patrios discutiendo sobre si Batasuna podría presentarse a las elecciones y en la porfía de si hay proceso o no, dilemas que ya aportan bastantes motivos de desazón, y sonó la vieja buena nueva. Hacía la intemerata que nadie se acordaba del plan ni de la consulta popular que le acompañaría y de pronto, sin hilazón lógica con los acontecimientos de estos meses -antes bien contraviniendo lo que de ellos se deduce-, avisa el lehendakari de que «haga lo que haga ETA, dará la palabra al pueblo esta legislatura».…  Seguir leyendo »

"Los yanyauid atacaron los alrededores del campo y mataron a hombres, violaron a mujeres y robaron propiedades. Utilizaban camellos y llevaban uniformes militares. Poco antes de irme del campo de Habila, a otras mujeres y a mí nos dijeron: 'Si salís del campo, os mataremos'". Este testimonio de una mujer masalit refleja lo que han sido más de cuatro años de conflicto armado, de crímenes de lesa humanidad y crímenes de guerra, de sufrimiento para la población civil de Darfur; y también de impunidad para sus responsables: las fuerzas del gobierno, las milicias yanyauid y los grupos armados. Todo ello ante la parálisis de la comunidad internacional.…  Seguir leyendo »