Miércoles, 2 de mayo de 2007

You cannot sue the United Nations. If the UN violates your rights, that's just too bad. There is no judge with jurisdiction, no independent tribunal, no possibility of compensation or justice. A culture of impunity is built into the DNA of the UN, and some of the clearest examples can be found in the work of the United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR), mandated by the UN General Assembly to protect refugees around the world. Wherever UNHCR is responsible for determining refugee status, it fails to meet its own guidelines for fairness. And wherever UNHCR warehouses refugees in camps -- sometimes for decades -- it colludes in human rights violations on a large scale, with support from the American taxpayer.…  Seguir leyendo »

The first movie I ever made was called “Death Creek Camp.” It told the age-old story of a group of teenage guys who set out on a fun-filled wilderness excursion only to be stalked and murdered by a psychopath disguised in a hockey mask and a blue kimono. It was no masterpiece of cinema.

Most of the scenes played out the same way — one of the fresh-faced hikers would get separated from the group. He would hear a noise in the bushes. “Bob? Jerry, is that you? Charlie?” Suddenly, from behind a tree, the stalker would pounce and blood would fly.…  Seguir leyendo »

It is important not to misread the mood of Scotland as it goes to the polls tomorrow. The desire to punish Labour is palpable, as it is throughout the UK. The difference is that in Scotland the Conservatives remain a broken force and the SNP is the only credible alternative. There is no evidence that this equates with widespread support for the SNP's flagship policy of separatism - those wanting to break up the UK account for at most a quarter of the electorate, according to the polls. (Higher numbers in favour of "independence" include many who want more devolved powers within the UK.)…  Seguir leyendo »

When Nicolas Sarkozy is criticised in France for being "too American", people mean both his foreign policy attitudes, which are similar to those of the Bush administration, and his admiration for the US social and economic model. But the rightwing favourite to win Sunday's French presidential election has drawn on the ideas and political tactics of the American right in other areas too.Since the 60s the most conservative wing of the Republican party has chosen to present itself as excluded from the US system, disdained by a business world preoccupied with domestic harmony, and ostracised by cultural and media institutions. It has been determined to establish its ideological hegemony, confident that this would serve as a prerequisite for its return to power.…  Seguir leyendo »

And the star of the show is ... nationalism. Tomorrow all eyes will be upon it. Nationalism is the one genie that escaped the bottle of Tony Blair's conservatism. In 10 years it has reshaped the political map of Scotland and Wales and plunged the English into an identity crisis. We are all nationalists now. Far from stemming the tide, devolution has impelled it forward. Nationalist parties may or may not be "in government" in Scotland and Wales after tomorrow, but they have altered the terms of trade of politics.

For half a century after the second world war nationalism was forbidden fruit.…  Seguir leyendo »

Let's hope Lords Hutton and Butler were taking notes. An 81-year-old retired judge, Eliyahu Winograd, has just given a masterclass in how to conduct a genuine, fearless and plainspoken inquiry into a government failure. While our own inquisitors into aspects of the Iraq war retreated either into whitewash (Hutton) or polite circumlocution (Butler), Winograd delivered it straight, and right between the eyes. Asked by the Israeli prime minister, Ehud Olmert, to probe the country's "second Lebanon war" last summer, he issued an interim verdict on Monday which required no translation from the mandarin code of euphemism. Olmert was, said the judge, guilty of "a severe failure" of judgment, rushing into a "hasty" war with no clear plan, setting "overambitious and unobtainable goals".…  Seguir leyendo »

Un nuevo tsunami político sacude Israel. El informe parcial de la comisión investigadora de la actuación del Gobierno y del ejército en la guerra de Líbano del verano pasado, presidida por el ex juez Eliahu Winograd, hecho público el lunes pasado, es devastador. La segunda guerra de Líbano, considerada hoy el mayor fallo en la historia militar israelí, ha sido un fiasco monumental, del que son responsables el primer ministro, Ehud Olmert, el ministro de Defensa, Amir Peretz, y el anterior jefe del Estado Mayor de las Fuerzas Armadas, el general Dan Halutz. La comisión Winograd se ha detenido sin dar el ultimo paso.…  Seguir leyendo »

Las revoluciones tienen dos fases, la lucha por la libertad y la lucha por el poder. La primera saca de los hombres lo mejor: el valor, la honestidad y la fraternidad. La segunda lo peor: la envidia, la violencia, la desconfianza y el anhelo de venganza.

Comenzada por las huelgas de agosto de 1980, la revolución de Solidaridad aseguró dieciséis meses de libertad. Terminaron en diciembre de 1981, con la ley marcial del general Jaruzelski. Solidarnosc, perseguida y encarcelada, se refugió en la clandestinidad, resistió y, aprovechando la perestroika soviética, reapareció en 1989. Los comunistas reformadores y la oposición democrática acordaron la transición pacífica y abrieron el camino hacia el desmontaje del régimen totalitario en todo el bloque comunista.…  Seguir leyendo »

Pese al hábito creado por el incesante goteo de malas nuevas que nos depara la lectura matinal de la prensa, la de las últimas innovaciones doctrinales -"fundadas en bases serias"- de Benedicto XVI me anonadó: ¡El limbo no existe! Cuanto cifraba mis anhelos en un Más Allá nebuloso pero sereno, en compañía de algunos patriarcas barbudos y de trillones de niños inocentes privados de la visión beatífica por no haber sido redimidos del pecado original mediante el bautismo, se vino abajo. ¡Y yo, que me veía ya in mente en la galaxia de aquellas criaturas seráficas, libre de la contemplación tediosa del Hacedor, en un estado de indiferencia coriácea forjado por mi experiencia del Más Acá, descubro de pronto que todo se esfuma por culpa de un puñado de teólogos resueltos a enmendar la plana al mismísimo san Agustín!…  Seguir leyendo »

Los franceses saben usar su sistema político a fondo, aprovechando todos los resquicios posibles e imaginables. Por eso en la primera vuelta sobran los candidatos. Algunos se proponen ganar. Otros se contentan con defender un punto de vista, con imponer un nombre, con hacer un saludo a alguna bandera, por minoritaria o extravagante que ésta pueda ser. Según veo ahora, en la primera vuelta, la del domingo 22 de abril, hubo tres candidatos trotskistas. A mí no me extraña demasiado. Francia es el país de las facciones políticas, de las divisiones y las subdivisiones, sobre todo en la izquierda. Las ideologías, el abuso de las ideologías, el gusto por los debates teóricos, conducen a una curiosa y a veces abrumadora proliferación de tendencias.…  Seguir leyendo »

Una amenazadora diana con tu rostro o las siglas de tu partido en la puerta de casa no dice nada si la imaginación no pone algo de su parte. ¿Y qué ve la imaginación? Tu nombre en una lista de enemigos del pueblo -de asesinados futuros-; un pistolero siguiéndote a cada paso por las calles de tu ciudad; un fanático que supedita todo a la meta perseguida, que combate contra toda esa parte del hombre que no pertenece a la patria soñada, que se acerca por la espalda y te descerraja dos tiros en la nuca, aplastándote en la oscuridad.

No es la primera vez que, tras una operación de la Guardia Civil contra ETA, vuelven a nuestra mente esas insoportables imágenes.…  Seguir leyendo »

A los abogados de Madrid nos han dado una medalla. Medalla de oro. Cuantos nos precedieron en el ejercicio de esta profesión agrupados en este Colegio -más de 400 años de democracia corporativa- se han ganado ese premio en el curso de una permanente lucha por el Derecho mantenida por muchos pero significativamente protagonizada por los abogados, bajo toda circunstancia y frecuentemente en el desamparo de tantas inclemencias como ha presenciado el devenir histórico.
Abogados «medalla de oro», reconocimiento público que hay que agradecer a quien lo ha otorgado en nombre de todos los madrileños, al Gobierno de la Comunidad de Madrid.…  Seguir leyendo »

Fascinado por la experiencia revolucionaria de Mustafá Kemal, Ataturk (el padre de los turcos), un reputado estudioso anglosajón del islam, el profesor Bernard Lewis, tras sumergirse en los archivos del Imperio Otomano, hace medio siglo, ensalzó la emergencia de la Turquía moderna como un acontecimiento "sin precedentes en la historia del país y de la región" y un primer paso para aceptar la civilización occidental. Su visión de un mundo islámico democratizado y liberado de sus cadenas medievales, recogida por los neoconservadores norteamericanos para lanzar la desgraciada cruzada de Irak, está en entredicho en Turquía con la elección del presidente de la República.…  Seguir leyendo »