Viernes, 4 de mayo de 2007

«Pero es que uno no puede decir que piensa cumplir la Ley de Partidos y luego presentar las cosas que está presentando. Es una evidencia práctica que contradice lo que estás diciendo. O lo que dijiste no era cierto o lo que estás haciendo no tiene nada que ver con lo que dijiste» (El Correo, 6/4/2007). Jordi Sevilla, ministro de Administraciones Públicas, rechazaba así los subterfugios de Batasuna para burlar la legalidad en estas elecciones. Esa misma contradicción que el ministro destacaba respecto al comportamiento de Batasuna puede aplicarse a la actual política antiterrorista. Así ocurre porque la insistencia gubernamental en el respeto a la Ley de Partidos queda en entredicho con sus acciones, como se desprende de la actitud hacia ANV, y como revelaba una información de El País el pasado 21 de marzo titulada así: «Todos los grupos se oponen a la propuesta del PP para perseguir cualquier actividad pública de Batasuna».…  Seguir leyendo »

Tema: En el debate sobre la Constitución europea falta un aspecto que podría contribuir al desbloqueo institucional: el espíritu europeísta, que se compone tanto de pragmatismo como de idealismo.

Resumen: El debate sobre la situación de embarrancamiento en que se encuentra la Constitución Europea está dando lugar a numerosas sugerencias. Lo que se quiere conseguir es algo muy concreto: que los países que dijeron “no” al Tratado Constitucional lo cambien por el “sí” (para el todo o para la parte, aunque sea mínima) y que aquellos que no lo han ratificado, terminen por hacer algo. Lograr tal objetivo, con mezcla de estrategia, de casuística y de suerte, es la aspiración de las propuestas realizadas.…  Seguir leyendo »

Estoy de regreso de Moscú de despedirme, para siempre, de mi gran amigo Slava, el que tanto nos dio a todos, a Juventudes Musicales y a mí personalmente. Generoso para los demás y austero para sí mismo; en todos los sentidos desprende su gran naturaleza humana. El día 29 de abril fue el funeral en la catedral de Moscú y el entierro del gran maestro Mstislav Rostropóvich, al que todos llamábamos Slava.

Pero se ha ganado la inmortalidad. Su música sobrevivirá siempre en los corazones de los que le tratamos, quisimos y tuvimos el gran privilegio de ser sus amigos; pero también entre los que le admiraban, le escuchaban y gozaron de la suerte de oírle con su chelo interpretar casi a todos los compositores que amaba.…  Seguir leyendo »

¿Servirán los problemas del presidente del Banco Mundial, Paul Wolfowitz, como catalizador para que, por fin, cambien verdaderamente las cosas en el Banco? ¿Acabará por fin la arcaica costumbre de que el presidente de Estados Unidos nombre de forma unilateral al jefe del organismo de desarrollo más importante del mundo?

Wolfowitz, que se enfrenta a una extraordinaria reprimenda del comité de supervisión ministerial del Banco y a la franca rebelión de su equipo profesional, tiene débiles esperanzas de superar a trancas y barrancas sus tres últimos años de mandato. La indignación más inmediata se debe al sueldo y el paquete de compensaciones tan desmesurados que otorgó Wolfowitz en 2005 a su novia a cambio de haber tenido que dejar el Banco cuando él llegó.…  Seguir leyendo »

Se cumple el 70 aniversario de los sucesos de Barcelona de mayo de 1937, que, entre otras cosas, culminaron con la "desaparición" del dirigente del POUM, Andreu Nin. Precisamente, en el momento en que se prosigue el interminable debate sobre la "memoria histórica" en la esfera parlamentaria, que tendría que terminarse con resultados positivos lo antes posible. Por otra parte, diversas organizaciones, entre ellas la Fundación Andreu Nin, el POUM, el Ayuntamiento y la juventud de El Vendrell (Tarragona) van a recordar la vida y la tragedia de Nin y algunos de los acontecimientos más importantes de los años 1936-1938 y, sobre todo, los que han sido más comentados y discutidos por multitud de historiadores.…  Seguir leyendo »

Las elecciones presidenciales francesas están resultando muy estimulantes, a juzgar por la incertidumbre que hay ante el inminente resultado del ballottage de Sarkozy. Y de entre las diversas lecciones que se desprenden de su desarrollo, sólo destacaré dos: la capacidad de rectificación del electorado francés y su posible realineamiento político superando la vieja distinción izquierda-derecha. Por lo que respecta al primer punto, la ciudadanía francesa ha demostrado con su muy elevada participación electoral que es capaz de aprender de la experiencia previa, pues lejos de recaer en el trágico error cometido en 2002, cuando la imprudente irresponsabilidad de los electores arrojó un resultado en la primera vuelta (que defenestraba al aspirante socialista Lionel Jospin) imposible de digerir en la segunda (al quedar el corrupto Chirac como única opción para detener al fascista Le Pen), en esta ocasión la elección ha sido modélica.…  Seguir leyendo »

Alejandro Lerroux (1864-1949) fue un político con mala prensa. Cordobés de nacimiento y republicano por convicción, en la primera fase de su trayectoria política, a principios del siglo XX, demostró grandes dotes como hábil movilizador de las clases populares de Barcelona gracias a su destreza para conjugar la conspiración, la demagogia y el populismo. Odiado por propios y extraños, los catalanistas de la Lliga lo consideraron la viva encarnación del españolismo centralista, al osar disputarles durante varios años -como si no fuera legítimo- el espacio político. Su imagen va ligada con aquel famoso exabrupto en el que invitó a levantar el sayón a las novicias para elevarlas a la categoría de madres.…  Seguir leyendo »

No es el acto en sí mismo, sino la hipocresía. Ésa es la frase en relación con Paul Wolfowitz, que proviene de páginas editoriales de todo el mundo. Pero no se trata de ninguna de ambas. No se trata del acto (hacer caso omiso de las normas para aumentar el sueldo de su novia) ni de la hipocresía (el hecho de que la misión de Wolfowitz como presidente del Banco Mundial (BM) sea luchar por un buen gobierno).

En primer lugar, vamos a dejar de lado el supuesto problema de la hipocresía. "¿Quién desea recibir una filípica sobre corrupción por parte de alguien que informa ´Haga lo que digo, no lo que yo hago´?",…  Seguir leyendo »

Turquía atraviesa una de las peores crisis políticas de su historia reciente. El país asiste al agudo enfrentamiento entre el partido islamista moderado en el Gobierno, el AKP dirigido por el primer ministro Recep Tayyip Erdogan, y las fuerzas políticas laicas, divididas entre sí pero respaldadas en último término por el Ejército. El detonante de la crisis ha sido la elección del presidente de la República, un cargo con poder ejecutivo y capacidad de veto, hasta ahora reservado a un político fiel al ideario kemalista laico. El AKP ha propuesto para la jefatura del Estado a Abdullah Gül, el actual ministro de Asuntos Exteriores, y la oposición ha boicoteado la elección abandonando el Parlamento e impidiendo así que hubiese dos tercios de diputados presentes.…  Seguir leyendo »

Nada refleja mejor el estado de la cuestión vasca que la fotografía del ex terrorista de primera señor De Juana paseando con su novia por los alrededores de la clínica donde felizmente se repone de su órdago al Estado. Lo que en principio iba a ser, y algunos nos lo creímos, una medida humanitaria dentro de la ley para evitar la muerte del interesado por huelga de hambre, se transformó inmediatamente en una ilustración triunfal del viejo 'Hatoz hatoz Euskadira, hatoz etxera'. Y lo que a continuación debía consistir en la forma de prisión atenuada propia de una hospitalización se transformó en un cheque en blanco para que, aprovechando las consultas externas, supuestamente imprescindibles, nuestro hombre hiciera unas pequeñas compras.…  Seguir leyendo »

En la mayoría de la opinión pública norteamericana ya ha prendido la idea de que las consecuencias del fracaso en Irak serán más dramáticas que las de la guerra de Vietnam. Irak se ha convertido en un pantano de barbaries del cual no saben cómo salir. Muertos sobre muertos. Violencia en la violencia. Todos contra todos, y todos contra los norteamericanos. Vietnam era una aventura periférica, fuera del eje de la confrontación entre Moscú y Washington. E incluso, hasta que comenzó el desastre, la vendieron como el gesto romántico del imperio. Por eso fue tan cruel la realidad de la derrota.…  Seguir leyendo »

After the Iraq debacle, nearly everyone seems to agree that "unilateralism" in foreign policy is a bad thing. Leading the march of born-again multilateralists is Secretary of State Condoleezza Rice, who has been meeting with representatives of Syria, Iran and several dozen other nations in the hope that they can apply a collective tourniquet to Iraq, where America's go-it-alone approach is failing.

The "neighbors" meeting is an example of the kind of cooperative problem solving that everyone favors in theory. The difficulty is that nobody today has any real experience with how a genuinely multilateral system might work. And the more you think about it, the more potential obstacles you begin to see in the passage from unilateral hell to multilateral heaven.…  Seguir leyendo »

Last weekend a traffic jam several miles long snaked out of the Mansour district in western Baghdad. The delay stemmed not from a car bomb closing the road but from a queue to enter the city's central amusement park. The line became so long some families left their cars and walked to enjoy picnics, fairground rides and soccer, the Iraqi national obsession.

Across the city, restaurants are slowly filling and shops are reopening. The streets are busy. Iraqis are not cowering indoors. The appalling death tolls from suicide attacks are often high because of crowding at markets. These days you are as likely to hear complaints about traffic congestion as about the security situation.…  Seguir leyendo »

Last week India became the 12th country in the world to have an economy worth a trillion dollars. It was a purely symbolic accomplishment. However, the manner in which India reached this figure neatly caught both the opportunity and the obstacles of its present economy.

India's economy touched the trillion dollar mark on April 25 according to a calculation by Credit Suisse, thanks to a sudden surge in the value of the rupee against the dollar. The economy was already within hailing distance of the 10-digit figure following two successive years of over nine percent growth, but the rupee's rise pushed it past the mark.…  Seguir leyendo »

The criticism by Russia’s president, Vladimir Putin, of the United States and NATO put one in mind of an alpha dog at the junkyard gate — tough, unrelenting, pugnacious. The trend started with his Feb. 10 speech in Munich, and in Moscow on April 26 his annual address to Parliament carried it forward. He railed against foreigners trying to change the economic and political system, even the culture, of the Russian Federation and called for a new law to prevent such imprecations. He also suspended Russian participation in a key arms control agreement, the Conventional Forces in Europe treaty.

Russians are clearly frustrated with what they perceive to be a lack of respect for their concerns, especially regarding the proposed deployment of American missile defenses in Poland and the Czech Republic.…  Seguir leyendo »

Larry Elliott's article included pronouncements from Tony Blair, Kofi Annan and Bob Geldof on the G8's shameful reneging on aid commitments (In 2005, G8 pledged $50bn for Africa. Now the reality, April 25). Annan describes the "sliding" effect since the Gleneagles summit two years ago, and Blair says "there's more that needs to be done"; we agree, much more.However, the article concentrates almost exclusively on aid volume and the flagship $50bn figure that the G8 had pledged. Quantity is undoubtedly important, as is the need to exert pressure on the G8 to stick to their financial commitments. But another concept that crops up in the article begs to be more fully explored: responsibility.…  Seguir leyendo »

It is a disturbing mark of our times that Ségolène Royal enjoys such little support from the media and politicians on this side of the Channel, notwithstanding her highly credible performance in Wednesday's TV debate. Nicolas Sarkozy seems to be their overwhelmingly preferred choice. Downing Street, unsurprisingly, is backing him: Tony Blair prefers the right as always - Silvio Berlusconi, José María Aznar, Angela Merkel, George Bush. David Cameron is supporting Sarkozy. So is the Economist. Matthew Parris, the Times columnist, is backing Royal, but only for the perverse reason that France is not yet ready for Sarkozy, but a Royal presidency will prepare the ground for his subsequent triumph.…  Seguir leyendo »