Martes, 8 de mayo de 2007

What would it take to disqualify a nation from running Europe's official human rights organisation? Persecuting gays? Not a hope. Torturing and murdering political opponents? Forget about it. Waging an illegal war? You must be joking. The Council of Europe doesn't seem to care who speaks on its behalf.

On Thursday the council's presidency will pass to Serbia. Serbia is not the only nation in Europe involved in human rights abuses. But it is distinguished by the fact that its failures are uncontroversial. Everyone from Human Rights Watch to President Bush has urged its government to hand over Ratko Mladic - the general responsible for the Sarajevo massacre - to the tribunal in The Hague.…  Seguir leyendo »

Tomorrow's military parade in Red Square marking Russia's 1945 victory in the great patriotic war may carry more than a whiff of Soviet-era domineering. General Vladimir Bakin, the commander of Moscow region, says missiles, tanks and other symbols of Russian power, mostly absent from the celebrations since the collapse of communism, could go on display again.

No offence intended, of course - but the point is made. Such a show of might is wholly consistent with President Vladimir Putin's relentless, multi-faceted drive to re-establish Russia, in proud word and deed, as a global player whose interests are a key factor in every strategic equation.…  Seguir leyendo »

More than five years have passed since terrorism struck our country. Some say this is no surprise. After all, since then we have reorganized the government and created an agency dedicated to protecting us from another attack — the Department of Homeland Security. We have spent billions of dollars to better secure potential targets. We have dislodged Al Qaeda from its sanctuary in Afghanistan, and killed or captured scores of its followers around the globe.

Perhaps another strike on the country is unlikely, but I very much doubt it. From everything we know, Al Qaeda is as determined as ever to attack us at home, and it remains as capable as ever of doing so.…  Seguir leyendo »

It was summer 1975 when the chilling report filtered through to our suburban Dublin kitchen: there’d been another killing in Northern Ireland. Members of a well-known music group, the Miami Showband, had been driving home to Dublin after a gig in County Down. They were stopped at a false checkpoint 30 miles south of Belfast by members of the paramilitary Ulster Volunteer Force. As one of the terrorists tried to plant a bomb in the back of the band’s van, it exploded. In the confusion, three of the musicians who had been lined up along the side of the road were executed.…  Seguir leyendo »

El propósito de este trabajo es además de identificar, describir y analizar los grandes factores generadores de exclusión, proponer a partir de estos factores una guía que ayude a prevenir procesos de exclusión social y educativa. Por un lado, trata de responder a las siguientes dos cuestiones: ¿cuáles son los elementos que se tienen que activar para que se pueda hablar de una situación de exclusión social? Y, ¿cuáles son los factores que tienen mayor incidencia en la generación de estos procesos? Por otro lado, pretende presentar un conjunto de indicadores coherente para poder prevenir procesos de exclusión.

Anabel Moriña Díez, profesora del Departamento de Didáctica y Organización Educativa en la Universidad de Sevilla.

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Este trabajo analiza desde un punto de vista comparado los modelos de regulación del ejercicio del derecho de huelga, en particular, tomando en consideración, por un lado, el ejercicio de la huelga en los servicios esenciales de la comunidad y, por otro, los efectos de las nuevas tecnologías en la regulación legal de las medidas de conflicto colectivo.

Xavier Solà Monells, Doctor en Derecho por la Universidad Autónoma de Barcelona y profesor ayudante doctor del Departamento de Derecho Público y Ciencias Histórico-Jurídicas de dicha universidad, y Daniel Martínez Fons, Doctor en Derecho por la Universidad Pompeu Fabra (Barcelona) y profesor ayudante doctor del Departamento de Derecho.

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Víctimas ha habido siempre, pero hasta ahora eran invisibles porque se las consideraba el precio obligado de la marcha de la historia. Ahora se han hecho visibles y eso significa que entienden su situación no como algo natural o inevitable, sino como una injusticia que espera respuesta.

Estamos ante un fenómeno nuevo, de alcance mundial, que va a condicionar la respuesta política a la cuestión vasca. Precisamente por eso la respuesta política al “alto el fuego permanente” (abril de 2006) tiene que ser diferente de la que hubieran dado F. González o J. M. Aznar en las frustradas treguas de 1988 y 1998.…  Seguir leyendo »

La democracia interna de los partidos, o mejor dicho su ausencia, es uno de los temas clásicos de la ciencia política. Autores como Robert Michels o Max Weber han analizado las consecuencias que el tipo de organización de los partidos tiene para el funcionamiento de la democracia. No obstante, el análisis de las formas de democracia interna y sus efectos trasciende el ámbito del debate puramente académico. Se trata de una cuestión política relevante: dado que los partidos son la organización a través de la cual se representan los intereses de los ciudadanos, las transformaciones de su modelo organizativo tienen consecuencias importantes sobre cómo se ejerce la representación política.…  Seguir leyendo »

En las democracias modernas el control de los políticos por los ciudadanos se realiza en las elecciones. En cada elección los ciudadanos deciden si castigar o premiar al gobierno e turno. Por ello, los gobiernos, anticipando la sanción de los ciudadanos, procurarán, al menos en teoría, realizar políticas conformes a los intereses de estos. En la práctica, las elecciones son, en el mejor de los casos, un mecanismo imperfecto de control de los políticos. Para que funcionen correctamente es necesario que los ciudadanos tengan información política suficiente y que sepan si los gobernantes cumplen sus promesas o, por ejemplo, si la situación del país es atribuible a sus políticas o a factores ajenos a ellas.…  Seguir leyendo »

Al asumir Ian Paisely y Martin McGuinness las responsabilidades de gobierno en Irlanda del Norte, vemos finalmente materializarse las esperanzas ofrecidas por el Acuerdo de Viernes Santo de 1998. Para una isla a menudo plagada de un exceso de historia, esto supone un movimiento espectacular y sin precedentes hacia el futuro.

El camino ha sido difícil hasta alcanzar este punto. Desde la firma en 1998 del Acuerdo de Viernes Santo, hemos tenido que abordar muchos temas que afectaban su aplicación. Ha supuesto un enorme reto superar la falta de confianza entre las dos comunidades, separadas por tantos años de enemistad y violencia.…  Seguir leyendo »

Es fácil minusvalorar a Jacques Chirac. El pasado domingo, los franceses eligieron a su nuevo presidente, Nicolas Sarkozy, y el actual, de 74 años, abandonará pronto la escena sin que nadie lamente su marcha. Tras una carrera política que ha durado casi 50 años, en los que fue alcalde de París, primer ministro (en dos ocasiones) y presidente durante los últimos 12 años, Chirac parece haber conseguido pocas cosas. Como alcalde (1977-1995) registró un aumento constante -aunque insignificante para los niveles de Estados Unidos- de la corrupción y los sobornos municipales. Como presidente, abandonó sus reiteradas promesas de ocuparse de los fallos en las leyes laborales y los servicios sociales ante las protestas callejeras.…  Seguir leyendo »

"Pertenezco a un Partido que ha fusilado a héroes y a una Iglesia que ha perseguido a santos" (Alfonso Comín)

En tiempos de memoria histórica la Iglesia también reivindica la suya. Lo hace al amparo de una distinción, anodina a primera vista pero cargada de consecuencias. Para los obispos españoles una cosa son las víctimas, resultado de actuaciones políticas, y otra los mártires, producto de persecuciones religiosas. Es una distinción harto discutible porque para aquella Iglesia, que bautizó de cruzada una guerra civil, política y religión iban de la mano. Si ahora caracterizan el martirio por su despolitización, será porque quieren subrayar la absoluta inocencia del mártir y la superioridad espiritual de la causa por la que muere.…  Seguir leyendo »

El 16 de junio de 1961, la Biblioteca Pública de La Habana fue el escenario de un psicodrama protagonizado por Fidel Castro y un extenso reparto de dignatarios y artistas cubanos. El debate sobre la libertad de expresión, motivado por la censura oficial al mediometraje documental de Orlando Jiménez Leal y Sabá Cabrera Infante P.M. y continuado, en un segundo y tercer acto, el 23 y el 30 del mismo mes, terminó con un célebre discurso de Fidel, Palabras a los intelectuales, que marcaría el inicio de la larga fase de control cultural de corte estalinista (aún inacabada) por parte del directorio revolucionario.…  Seguir leyendo »

La elección de Nicolas Sarkozy como nuevo presidente de Francia tiene muchísimas lecturas, pero cabe destacar una: su victoria ha generado una enorme esperanza y perspectivas de cambio dentro y fuera de su país. La elevadísima participación demuestra que los ciudadanos franceses tenían hambre de cambio y que han votado con claridad, y creo que con acierto, por la opción política que consideran más seria para que ese cambio a mejor se haga realidad.

Estoy convencido de que Sarkozy triunfará, es decir, de que aplicará su programa electoral, porque tiene el suficiente coraje político y capacidad de liderazgo para hacerlo. De ello se beneficiará Francia, sí, pero también el cojunto de la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

Hoy estamos tristes, pero no descargaremos nuestra frustración maldiciendo al pueblo francés ni deseando lo peor para nuestro país. Estamos tristes porque una inmensa esperanza ha quedado frustrada. Evidentemente, respetamos el veredicto del sufragio universal y esperamos que la borrachera de la victoria no conduzca al vencedor a poner en marcha una política de embrutecimiento de la sociedad.

Pero también somos conscientes de que nadie puede disculparse por la derrota de Ségolène Royal y convertir a la candidata en chivo expiatorio de sus propias insuficiencias. Sin duda, se han cometido errores. Pero las principales causas de la situación en que vive la izquierda francesa son su timidez ante la perspectiva de volver al Gobierno, la rigidez y la suficiencia socialista, así como la pusilanimidad del centro.…  Seguir leyendo »

La victoria de Nicolas Sarkozy tiene un interés especial para los europeos y particularmente para los españoles: la canciller alemana quiere desbloquear a toda costa la Unión, hacerla avanzar, recuperar una parte del tiempo perdido. Sarkozy se ha proclamado reiteradamente europeo. Tiene un problema de credibilidad. Nos referimos aquí a esa cuestión central, en dos países centrales, Alemania y Francia.

Tratamos de resumir en esta página una idea: Sarkozy será un defensor activo de Europa. No por fidelidad a los principios sino por el peso inesquivable de lo que hay. La Unión ha avanzado demasiado: no se puede ya dar marcha atrás sin provocar una catástrofe mundial.…  Seguir leyendo »

Hacía días que los institutos de opinión habían anunciado el resultado de las elecciones francesas, pero hay que decir que su nitidez constituye la primera lección de los comicios presidenciales en Francia. Y significa, en primer lugar, que Nicolas Sarkozy ha sabido dirigir una excelente campaña, aglutinar sus huestes y captar votos incluso más allá tanto a su derecha - entre el electorado de Jean-Marie Le Pen- como a su izquierda - entre los partidarios de François Bayrou-. Significa también, y de forma simétrica, la realidad del fracaso desabrido y áspero de Ségolène Royal, que ha sostenido relaciones delicadas con su propio partido permanentemente, sin saber conquistar nuevos segmentos de la población ni iniciar de verdad una política de acercamiento al centro.…  Seguir leyendo »

Por muchas razones, el ascenso al poder de Nicolas Sarkozy significa el final de un paréntesis abierto por el general De Gaulle, relativo a una supuesta excepción francesa en el ámbito político y económico que permitiría trascender las diferencias entre intervención del Estado y liberalismo. Tras la reconstrucción económica de los años 1940-1950, que requería una fuerte presencia de las estructuras públicas, y la posterior puesta en marcha de un 'Estado providencia' que ha permanecido inalterado bajo Pompidou, Giscard d'Estaing, Miterrand y Chirac, el candidato ganador de la UMP ha anunciado -ha proclamado a los cuatro vientos- un viraje liberal.

Sarkozy ha impuesto claramente a su partido -y por tanto, a Francia entera- la vía de una política inspirada en Thatcher y Reagan, que se despliega en sus tres dimensiones: socialmente conservadora, desreguladora en lo económico y nacionalista en política exterior.…  Seguir leyendo »

Creo que fue Jonan Fernández -desaparecido en las nieblas de Aránzazu y de la pacificación mundial- quien acuñó el término de 'insistencialismo': volver a plantear lo mismo, volver a insistir, en su caso, en la necesidad del diálogo, volver a repetir lo mismo todas las veces que haga falta. No serán pocos los que en Euskadi entiendan que el 'insistencialismo' es lo más parecido al aburrimiento, pero es probable que los impulsores del 'insistencialismo' esperen de los adversarios que cejen y cedan precisamente por aburrimiento.

Es cierto que el llamado problema vasco -probablemente una quimera para sentirnos vivos, o para creernos distintos- es aburrido por recurrente y porque no presenta nunca nuevas perspectivas.…  Seguir leyendo »

"Gran Bretaña no tiene ningún interés egoísta, estratégico o económico en Irlanda del Norte", declaró en 1990 el ministro británico para el Ulster, el conservador Peter Brooke. Este fue un aspecto clave que hizo que el Sinn Féin, el brazo político del IRA, se entregara a la vía dialogada y que el grupo terrorista dejara, poco a poco, de matar o agredir. A partir de hoy este partido, estrechamente vinculado a la violencia durante décadas, formará Gobierno, un Gobierno que ha estado paralizado cinco años a causa, precisamente, de las actividades de espionaje de algunos de sus dirigentes. Y lo hará ni más ni menos que con los unionistas radicales de Ian Paisley.…  Seguir leyendo »