Martes, 15 de mayo de 2007

He has been called everything from an " inferior Bill Clinton" to " as divisive a figure as Thatcher". His record in the Middle East has been described as one of " catastrophic failure," and his mistakes have been attributed to " stupendous moral vanity". He has been called a success, a failure, lucky, unfortunate: "Blair: A Modern Tragedy" is the title of the Spectator magazine's special 36-page end-of-Blair supplement. Yet during the onslaught of political obituaries that have appeared in Britain since his long-awaited resignation speech last week, " You wait, you'll be sorry when they're gone" was a sentiment quite frequently expressed about Blair and his wife, Cherie, too.…  Seguir leyendo »

Nicolas Sarkozy, who will take over the presidency from Jacques Chirac tomorrow, has often been dubbed by the left in France as “Sarkozy the American.” His victory has also been greeted in American conservative circles as an unprecedented break with the “French disease” (welfare state, 35-hour workweek, national arrogance, anti-Americanism, etc.).

Certainly, Mr. Sarkozy is pro-American and anti-bureaucracy and has no problem with hobnobbing with the rich, as shown by his luxury (and very short) vacation on a billionaire’s yacht in Malta after his election. He also repeatedly claims that he will make a clear break with Mr. Chirac’s policies.

But feelings and gestures don’t make a policy.…  Seguir leyendo »

American accusations that European countries have ganged up against the Bush administration in the Paul Wolfowitz row hide a deeper worry: that the rapidly declining power at home of the most unpopular, least respected president since Richard Nixon is encouraging multiple challenges to US authority and interests around the world.

Washington's insecurity is rooted in the collapse in George Bush's domestic support and an apparent accompanying failure of national confidence. The president's approval rating hit a new low of 28% earlier this month, according to a Newsweek poll. His aggregate figures have been stuck at 35% or less since last autumn - far below the norm for an incumbent half way through a second term.…  Seguir leyendo »

The streets are nearly deserted in the Sunni neighborhoods northwest of Baghdad as the Black Hawk helicopter skims over the city. U.S. military commanders say the residents are hiding indoors or have fled their homes to escape the sectarian violence that has been devouring many of Baghdad's neighborhoods.

Driving into the city from the airport, what you see in the faces of the few Iraqis out on the roads is a hollowed-out look of fear. The friendly waves of four years ago are long past; so are the angry shouts of last year. Now the faces suggest exhaustion and despair from the daily toll of sectarian killing.…  Seguir leyendo »

In the next few days an unprecedented meeting between US and Iranian officials is expected to take place in Baghdad; both sides have insisted that discussions are limited to Iraq. Could this first official encounter since the Islamic revolution herald detente between Washington and Tehran?

At the moment nothing suggests that is likely, as each country continues to try to mobilise the states of the region. The US vice-president, Dick Cheney, has been touring the Arab world, reiterating Washington's determination to prevent Iran from acquiring nuclear weapons. Mahmoud Ahmadinejad, meanwhile, is visiting the UAE, the first by an Iranian leader since independence in 1971 and all the more important because of a serious territorial dispute.…  Seguir leyendo »

Los jueces de la democracia no pueden conformarse con ser la boca que pronuncia o repite mecánicamente las palabras de la ley como pensaba el tan traído y llevado Montesquieu. El juez es, por encima de todo, una parte sustancial en la creación del derecho. Si se refugia en el ritual de las togas y los juramentos, se convierte en una estatua ornamental y lo que es peor, en un peligroso instrumento para la convivencia social y la estabilidad democrática.

El juez que sólo sabe o maneja las normas legales es como un autómata que pudiera ser sustituido, con ventaja, por un sistema inteligente de tratamiento informático.…  Seguir leyendo »

Comprendo que vivimos en sociedad, la mayoría de nosotros en grandes grupos, cada vez más hacinada la población en las ciudades. Y comprendo que, para que la convivencia sea posible, son precisas un montón de normas y de leyes, un montón de restricciones y de prohibiciones. Lamento, sin embargo, que, en lugar de aplicarlas con cierta flexibilidad, con un mínimo sentido común, ateniéndose a las circunstancias de cada caso, los agentes de la ley las apliquen con frecuencia a rajatabla, lo cual, qué duda cabe, hace más sencillo su trabajo. Y me llena de asombro que mucha de la gente que me rodea, lejos de aceptar estas prohibiciones como un mal menor, las acoja con entusiasmo intransigente, encantada de tener oportunidad de echarte una reprimenda o de denunciarte.…  Seguir leyendo »

Al pensar en las ideas que imperan entre los políticos estadounidenses sobre Irán, pienso en el relato del gran poeta persa Jalaledin Rumi sobre un grupo de personas que trata de describir un elefante que se exhibe en una sala a oscuras. Uno acaricia el lomo del animal y afirma que se parece a un gran trono. Otro, tocándole una oreja, declara que en realidad es un enorme abanico. Un tercero le palpa una pata y concluye que debe de ser una gran columna.

La República Islámica nos acompaña desde hace casi tres décadas, sin embargo, todavía sigue asombrando y confundiendo a los expertos.…  Seguir leyendo »

La economía ha tenido siempre mucho que ver con la moral y la ética. Partiendo de que la moral se ocupa de las acciones humanas en orden a su bondad o malicia y de que la ética se refiere al conjunto de normas morales que rigen la conducta humana, los problemas de los que se ocupan los economistas, en tanto se refieren a esa conducta, se encuentran también muy próximos al objeto de estas disciplinas.

La Historia así lo corrobora. Los economistas de los siglos XVI y XVII que integraron la Escuela de Salamanca delimitaron lo que debería considerarse un precio justo o lo que era justo pagar por el uso del capital o cómo los gobiernos podían alterar el precio de las cosas variando la cantidad de dinero en circulación.…  Seguir leyendo »

Como sabemos, la Constitución reconoce y garantiza (art. 2º) tanto el derecho a la autonomía de las nacionalidades y regiones como, a la par, la solidaridad entre todas ellas. El significado y alcance del principio de solidaridad bien merece algunas reflexiones cuando la última dinámica autonómica parece devaluarlo en campos como el de los recursos hídricos.
Constatemos que la solidaridad ni es patrimonio de la derecha ni de la izquierda. Es un principio que hunde sus raíces en el cristianismo, despliega todo su vigor en la Revolución francesa cuando se encarama a su lema vestida en forma de fraternité, vuelve a aparecer en el siglo XIX en programas y estatutos de partidos y sindicatos muy diversos; sirve de idea fuerza al pensamiento jurídico europeo del siglo XX denominado solidarismo, en las obras de Duguit, Pesch y tantos otros; e impregna los cimientos de los Estados sociales de Derecho que como el español, configuran la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

Recientemente, el Parlamento Europeo condenó el intento del Gobierno polaco de despojar a Bronislaw Geremek de su mandato parlamentario. Geremek, líder de Solidaridad, ex preso político y ministro de Asuntos Exteriores responsable del ingreso de Polonia en la OTAN, se negó a firmar otra declaración más de que no había sido agente de la policía secreta comunista.

Los parlamentarios de la UE calificaron las acciones del Gobierno polaco de caza de brujas y Geremek declaró que la ley de depuración de Polonia era una amenaza a las libertades civiles. En respuesta, el primer ministro polaco, Jaroslaw Kaczynski, acusó a Geremek de "perjudicar a su madre patria".…  Seguir leyendo »

Una de las más famosas polémicas registradas en la historia de la teoría política fue la que enfrentó en el siglo XVII al rey Jacobo I Estuardo con los jueces ingleses. Frente a la pretensión de autonomía de éstos, a efectos de garantizar el imperio de la justicia, Jacobo I exigía una subordinación radical a las decisiones del monarca absoluto. En sus palabras, los jueces debían ser 'leones bajo el trono'.

Lo que estaba en juego no era otra cosa que la confrontación entre despotismo y libertad civil. De hecho era la divisoria existente ya entre la concepción jurídica del absolutismo, que implicaba al menos en la forma la posibilidad de acceso del súbdito a una justicia imparcial, aunque estuviera personificada en el rey -ahí está el teatro del Siglo de Oro, de Fuenteovejuna a El caballero de Olmedo-, y la sumisión inexorable a las decisiones de un poder arbitrario, caso de la autocracia rusa.…  Seguir leyendo »

Uno de los rasgos del etnocentrismo que caracteriza a la cultura de Europa occidental es pensar que su secularización e indiferencia religiosa se extenderán inexorablemente por todos los lugares de la tierra. Todos no son como nosotros, pero acabarán recorriendo nuestro camino. Los sociólogos están de vuelta de este diagnóstico tan simple. La religión se encuentra en la raíz de muchos de los conflictos más graves de nuestro tiempo. La religión es el envolvente y la matriz de las diversas culturas. Más allá de las convicciones subjetivas e íntimas, la religión proporciona referencias últimas de sentido, vinculadas al proceso de socialización de los individuos y al mantenimiento de la identidad de las sociedades.…  Seguir leyendo »

La Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV) es una institución para garantizar a los inversores, tanto nacionales como extranjeros, que en la bolsa española se juega limpio. La credibilidad de la institución se asegura por medio de cuatro cualidades: competencia, independencia, transparencia y equidad. Competencia para entender bien las transacciones que se hacen, incluyendo las complicaciones que ha creado la nueva ingeniería financiera. Independencia de intereses particulares, sean de empresas, sean del Gobierno. Transparencia para que no se hagan trampas, usando información privilegiada, por ejemplo, ni pactos secretos, y se dé a la sociedad la información debida. Equidad para que todos los participantes tengan oportunidad de ganar, de acuerdo con su talento, sus intuiciones o su suerte.…  Seguir leyendo »