Sábado, 19 de mayo de 2007

El clima es el problema, la ciudad la solución. Así podría resumirse el espíritu del más ambicioso programa urbano de eficacia energética lanzado en Estados Unidos. Promovido por la ciudad de Cambridge, en Massachusetts -sede de universidades como Harvard o MIT-, el plan parte de la premisa que de "muchos de los más difíciles desafíos medioambientales del planeta pueden ser abordados y resueltos por las ciudades". Sus impulsores, Douglas Foy y Robert Healy, defienden en el Herald Tribune que, frente a la visión convencional que asocia sostenibilidad y naturaleza, la ciudad densa es más verde que la construcción dispersa, porque es más eficaz en el uso de la energía, el agua y el territorio: la ciudad de Nueva York consume menos energía per cápita que cualquier Estado de la Unión.…  Seguir leyendo »

Hace unos treinta años este país inició una transición política hacia la democracia, alentada por una transición ética que ya se había venido produciendo en el seno de la sociedad civil. Transiciones una y otra envidiadas por algunos países que hubieran querido tener una experiencia semejante, admiradas por otros que no necesitaron la primera.

Una parte de la población estaba preocupada entonces por descubrir un capital ético conjunto, al que cabría llamar ética cívica, ética de los ciudadanos de una sociedad pluralista. Porque las sociedades son pluralistas, no laicas. El que tiene que ser laico -no confesional ni laicista- para arropar a una sociedad pluralista es el Estado.…  Seguir leyendo »

Era de esperar que la exposición Contra el fascismo: Nueva York y la Guerra Civil española, organizada por la Biblioteca Tamimnet de la Universidad de Nueva York (propietaria de los archivos de la Brigada Lincoln), el Museo de la Ciudad de Nueva York y el Instituto Cervantes, levantara las críticas que ha levantado entre los herederos de la extrema izquierda, hoy en las filas de la derecha. La muestra recrea en fotografías, panfletos, objetos y textos, los años treinta, cuando Nueva York era "roja", Hitler, Mussolini y Franco iniciaban su ascenso al poder y en el City College tenían lugar acaloradas discusiones entre los estudiantes trotskistas y comunistas.…  Seguir leyendo »

Querido J:

Tal vez habrás oído esta semana al lingüista Gregorio Salvador remarcando lo obvio: que no todas las lenguas valen lo mismo. Esta afirmación sólo es falsa si uno lleva la lengua como un escapulario, porque respecto a Dios vale lo mismo una religión de 100 como otra de tres. Pero si uno utiliza la lengua como un instrumento de comunicación no es lógico sostener que todas las lenguas cumplen su función con igual eficacia. En Cataluña se da una circunstancia poco habitual: la lengua que trajeron consigo los emigrantes era más poderosa (es decir, tenía más poder de comunicación) que la que hablaba la gran mayoría de los que les daban trabajo.…  Seguir leyendo »

In just over a fortnight, it will be 40 years since the release of The Beatles' Sgt Pepper's Lonely Hearts Club Band. Teary-eyed baby boomers will presumably get out their vinyl copies for a Proustian spin, and perhaps wonder where all that peace, love and understanding went, a question that has been hanging around for almost as long as the record itself. Paul McCartney once related the tale of being cornered by a crestfallen hippie in 1972: "God, man, around the time of Sgt Pepper, we really thought it was going to change the world," he was told. "What happened?"

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He dejado pasar un tiempo, antes de desbrozar estas reflexiones sobre la matanza en el Virginia Tech, situada en la ciudad de Blacksburg, en la que eran asesinados treinta y dos estudiantes, y se hería a otros veintinueve. La escena debió de ser dantesca. Alumnos que saltaban por las ventanas, se arrastraban por el suelo, improvisaban barricadas o se hacían los muertos, mientras un profesor -superviviente de los horrores del Holocausto-, perdía la vida, al tratar de bloquear las puertas. Y lo he hecho de forma premeditada, pues deseaba asegurarme de si mi primigenio análisis seguía pareciéndome correcto. Pues bien, mi criterio no ha variado; lo más, la presencia de las oportunas posteriores matizaciones.…  Seguir leyendo »

La izquierda abertzale existe. Ha tenido una presencia minoritaria pero significativa en todos los procesos electorales que se han celebrado en el País Vasco desde 1979. No puede, ni de lejos, pretender ser portavoz de lo que realmente el pueblo vasco quiere, porque los propios ciudadanos vascos, mediante el ejercicio del derecho del sufragio, así lo indican, pero tampoco se puede pretender ponerla fuera de la ley e impedir su presencia electoral y, por tanto, también su presencia en las instituciones representativas en todos los niveles contemplados en la Constitución: municipal, autonómico, estatal y europeo.

Esto es lo que se está intentando hacer.…  Seguir leyendo »

Belén, para quien no lo sepa, es una población a siete kilómetros de Jerusalén, habitada por palestinos y donde lo primero que llama la atención no es la evocación de reyes magos y pastores piadosos sino un muro de hormigón de muchos metros de alto y un grosor de central hidráulica que los separa de todo, incluido el mundo. Para entrar en Belén - ¡no digamos ya para salir!- hay que pasar un control fronterizo israelí con toda la parafernalia que requieren estos lugares; salir del coche, dejar que los perros adiestrados busquen explosivos, y tomárselo todo con mucha calma si es usted palestino, aguantarlo todo sin rechistar porque puede tener las consecuencias evidentes de enfrentarse a un ejército de ocupación.…  Seguir leyendo »

Enfrentamientos armados entre grupos de Fatah y Hamás en la Franja de Gaza, declive del Gobierno israelí, ataques de Hamás con misiles sobre ciudades de Israel y el proceso negociador sobre un futuro Estado palestino, cada vez más lejano. La situación en Israel, los Territorios Ocupados de Palestina y Gaza es volátil, con gobiernos débiles en Ramalla y Tel Aviv, incapaces de afrontar los múltiples escenarios difíciles a los que se enfrentan.

Pese al Ejecutivo de unidad entre Fatah y Hamás negociado hace dos semanas, y a varios altos el fuego, la violencia entre los dos grupos no ha cesado en Gaza.…  Seguir leyendo »

Como no soy jurista -y cada vez entiendo menos el guirigay de quienes lo son-, no puedo decir nada relevante sobre la sentencia del Tribunal Supremo que parte salomónicamente por la mitad a ANV, éstos sí, aquéllos no, pasemisí, pasemisá. Lo único claro es que el brazo político de ETA (que adopta nombres distintos pero practica siempre la misma obediencia) va a estar ampliamente presente en las elecciones y luego en las instituciones vascas, salvo una poco probable ilegalización penal en el último momento. Y también resulta indudable que la Ley de Partidos habría autorizado otras salidas legales para impedir real y totalmente esa presencia.…  Seguir leyendo »

El informe del Parlamento Europeo sobre la corrupción urbanística en España contiene un dato que ejemplifica una realidad mucho más amplia: en un municipio, los representantes europeos se reunieron con el alcalde y los promotores inmobiliarios, "uno de los cuales es hermano del concejal de urbanismo". La gestión del urbanismo se ha situado siempre como piedra angular en el debate sobre la corrupción. El Informe de Transparencia Internacional sobre la corrupción en el 2006 lo confirma: "La calificación del suelo urbano es el origen de los mayores casos de corrupción. España es el país de la OCDE donde el precio de la vivienda ha subido más en los últimos años".…  Seguir leyendo »