Martes, 22 de mayo de 2007

President Bush and his senior military and foreign policy advisers are beginning to discuss a "post-surge" strategy for Iraq that they hope could gain bipartisan political support. The new policy would focus on training and advising Iraqi troops rather than the broader goal of achieving a political reconciliation in Iraq, which senior officials recognize may be unachievable within the time available.

The revamped policy, as outlined by senior administration officials, would be premised on the idea that, as the current surge of U.S. troops succeeds in reducing sectarian violence, America's role will be increasingly to help prepare the Iraqi military to take greater responsibility for securing the country.…  Seguir leyendo »

One of the unexpected pleasures of spending a sabbatical in Britain has been the chance to watch the Eurovision Song Contest, held the Saturday before last in Helsinki. For those not familiar with this quirkiest of European traditions (which last year celebrated its 50th anniversary), the contest involves 42 “European” countries — Israel and Turkey are included, for example — each of which submits a song to be sung by a band of that nationality.

The rules governing the contest are a little strange, and so is the singing, which appears to emphasize camp over more conventional notions of quality. Britain’s entrant, Scooch, put on a saucy, flight-attendant-inspired act that would have made Abba (the 1974 winner) proud, while Verka Serduchka, a Ukrainian drag queen, came out looking like a silver-foil version of Mrs.…  Seguir leyendo »

The lobby of the Grand Hyatt Hotel here looks as it always has. The reception desk is to the right, the jewelry shop is off to the left, and straight ahead is the lounge area -- no hint that back in 2005, suicide bombers walked into this and two other hotels here and killed 59 people. Since then, nothing much has happened. Call it the quiet after the storm -- or, more likely, the quiet before the storm resumes.

Jordan, this oil-less concoction of a Middle East state, is as good a place as any to grasp the extent of the American debacle in Iraq.…  Seguir leyendo »

And now for a quick quiz: A European country -- a member in good standing of NATO and the European Union -- has recently suffered multiple attacks on its institutions. Can you (a) name the country, (b) describe the attacks and (c) explain what NATO is doing in response?

If you can't, don't worry: NATO itself doesn't quite know what it is doing about the attacks, despite the alliance's treaty, which declares that an armed attack on one of its members is "an attack against them all." The country is Estonia -- a very small, very recent member of NATO; the attacks are taking place in cyberspace; and while the perpetrators aren't exactly unknown, their identities can't be proved either.…  Seguir leyendo »

Talking heads and lawmakers in Washington have a new reason to be exercised about the situation in Iraq — as if any were needed. They’re in an uproar that the Iraqi Parliament, the Council of Representatives, is planning to take a two-month recess starting on July 1. This is being represented as evidence that the Iraqis would prefer to go off to the seashore rather than try to save their country.

“If they go off on vacation for two months while our troops fight — that would be the outrage of outrages,” said Representative Chris Shays, Republican of Connecticut, echoing the views of many, including Vice President Dick Cheney and Secretary of Defense Bob Gates, who have both urged the Iraqis to skip or shorten their break.…  Seguir leyendo »

Desde su victoria en la Guerra Fría, la hegemonía mundial estadounidense ha descansado en tres pilares: el poder económico, la fuerza militar y una enorme habilidad para exportar su cultura popular. La reciente aparición de otras potencias -la Unión Europa, China, la India y una Rusia dispuesta a recuperar su prestigio perdido- ha erosionado la capacidad de Estados Unidos para determinar unilateralmente los acontecimientos. Con todo, Estados Unidos sigue siendo con mucho el país más poderoso del mundo y su decadencia tiene más que ver con su incompetente utilización del poder que con la aparición de competidores. Utilizando la concisa expresión acuñada por Arnold Toynbee para calificar lo que él consideraba causa definitiva del derrumbamiento imperial, la culpable de los apuros de Estados Unidos es la "forma de gobernar suicida" de sus dirigentes.…  Seguir leyendo »

¿Puede tener una figura pública vida privada? Acontecimientos recientes en tres países han puesto de relieve la importancia de esta pregunta.

En las elecciones presidenciales francesas, ambos candidatos trataron de mantener su vida doméstica al margen de la campaña. Ségolène Royal no está casada con François Hollande, el padre de sus cuatro hijos. Cuando le preguntaron si eran pareja, Royal respondió: "Nuestras vidas son cosa nuestra". Igualmente, ante los rumores de que la mujer del presidente electo Nicolas Sarkozy le había abandonado, un portavoz replicó: "Ésa es una cuestión privada".

Los franceses poseen una larga tradición de respetar la intimidad y la vida privada de sus políticos, y la opinión pública en ese país es más abierta que en Estados Unidos, donde una madre soltera con cuatro hijos no tendría ninguna posibilidad de ser candidata a la presidencia por uno de los grandes partidos.…  Seguir leyendo »

No sé si a ustedes les pasará igual: si a mí me tomasen por tonto Habermas o Vargas Llosa, por ejemplo, lo aceptaría con resignación puesto que a su lado probablemente lo soy; pero que me consideren idiota Conde Pumpido o López Garrido, por no hablar de Pepe Blanco... vaya, es algo que le humilla a uno. Y mi impresión general es que este Gobierno ha decidido que lo mejor es tratar a la clientela levantisca como si no tuviese demasiadas luces -"¡pero qué sabrá usted!"- incluso cuando se les está intentando dar en vez de liebre ya no gato, sino rata disecada.…  Seguir leyendo »

Para juzgar la calidad de una democracia se impone examinar sus componentes más significativos y uno de ellos es, sin duda, la elección de los alcaldes. Pocos discuten que el sistema democrático español anda herido y dando tumbos, porque los partidos políticos lo degradan día a día con su afición a meterse donde les llaman y donde no; el problema radica en encontrar los correctivos y aparejar los remedios adecuados. Por eso pienso que conocer algunas experiencias extranjeras puede venir bien, quizás hasta aprendemos de ellas y algo aprovechará al cuerpo social.

En Alemania se está imponiendo, desde la última década del siglo XX, la elección directa de los alcaldes.…  Seguir leyendo »

Democracia constitucional significa mucho más que ganar las elecciones por mayoría precaria y gestionar apoyos coyunturales a base de concesiones. La palabra clave es confianza. De acuerdo con Locke, el gobierno legítimo actúa como un «trust» de los ciudadanos. La confianza se traduce en seguridad jurídica: reglas del juego limpias y transparentes; saber a qué atenerse; en definitiva, Estado de Derecho. Espacios objetivos y árbitros imparciales. Por tanto, instituciones y no meras ocurrencias. El poder ejecutivo tiene el deber inexcusable de respetar ese ámbito ajeno a sus competencias. Poder judicial, Ministerio Fiscal, Administraciones independientes, televisión pública, órganos consultivos, organismos reguladores, entidades y agencias que sirven al interés general desde una perspectiva suprapartidista...:…  Seguir leyendo »

¿Arde Gaza? En estos momentos, no precisamente. Uno de los más sangrientos enfrentamientos entre Al Fatah y Hamas desde que se acordó la creación de un Gobierno de unidad nacional palestino ha pasado nuevamente al cuarto intermedio. ¿Cómo se logró esto después de que cuatro ceses de fuego en menos de una semana fracasaran estrepitosamente? Hamas sólo debió recurrir a una sencilla fórmula que en el pasado demostró ser sumamente efectiva para la movilización en su favor de la calle palestina: disparar, una tras otra, día a día, andanadas de cohetes sobre poblaciones fronterizas israelíes, logrando que se repitan las ya familiares imágenes televisivas de miles de sobresaltados israelíes abandonando sus casas o manifestándose contra la inoperancia de un impotente Gobierno que no consigue poner coto a la traumática lluvia de cohetes que se precipita sobre la población civil por séptimo año consecutivo.…  Seguir leyendo »

Soy consciente de que para muchos no nacionalistas el término Euskadi, como invención de Sabino Arana, es la expresión del nacionalismo que inventa mitos y crea fantasías contrapuestas a la realidad histórica, y que por esas razones siguen prefiriendo el término Euskal Herria para referirse al País Vasco, términos éstos que poseen la misma cobertura significativa. Por otro lado conviene recordar que Sabino Arana creó el término Euskadi porque creía que Euskal Herria solamente poseía una significación histórica y cultural, pero no política en los esquemas de los Estados nacionales. Necesitaba un nuevo término para superar la neutralidad política del significado histórico-cultural de la Euskal Herria tradicional.…  Seguir leyendo »

Revolviendo en los libreros de viejo encontré hace poco una pieza estimable: The God that failed, volumen editado por Richard Crossman en 1950 que contiene seis historias: las de seis conversos al comunismo que acabaron abominando del mismo. ¡Pero vaya conversos! Arthur Koestler, Stephen Spender, Louis Fischer, Richard Wright, André Gide e Ignazio Silone cuentan cómo entraron en el Partido y por qué lo abandonaron. El año de edición, en los comienzos de la guerra fría, lo determinó como "panfleto de la CIA" entre los progres, de modo que solo ahora he podido leerlo sin gafas negras. Es fascinante.

Puede parecer literatura arcaica y en cierto modo lo es, aunque en algunos países se mantenga vivo el comunismo más vetusto, como en Cuba o Corea del Norte.…  Seguir leyendo »