Domingo, 27 de mayo de 2007

Decía Italo Calvino que la escuela y la universidad deberían servir para hacernos entender que ningún periódico o libro que hable de otro libro vale más que el libro en cuestión; en cambio -añadía- hacen todo lo posible para que se crea lo contrario. Lo explicaba de esta manera: por una inversión de valores muy difundida, la introducción, el aparato crítico, la bibliografía, hacen las veces de una cortina de humo para esconder lo que el texto tiene que decir y que sólo puede decir si se lo deja hablar sin intermediarios que pretendan saber más que él.

Calvino reflexionaba así explicando por qué había que leer los clásicos al margen de la arrogancia de la crítica especializada, muy dada a repartir arbitrarias patentes de calidad, pero tengo para mí que la conclusión también es válida para reivindicar la validez de las novelas de actualidad que alcanzan grandes tiradas y copioso número de lectores.…  Seguir leyendo »

No es fácil trazar la línea que separa el valor literario de aquello que no lo posee. Pero por simplificar cabría decir que es literatura la obra que construye el mundo, la que no lo deja tal cual estaba antes de ser escrita. Al lector de literatura le gusta sobre todo que lo descoloquen, que le desmonten sus ideas preconcebidas, que le obliguen a releer y, releyendo, a pensar. Es un lector que busca un interrogante donde antes había una respuesta. Visto así, lo literario es aquello que, por seguir simplificando, aportan autores como Kafka, como Borges, en el sentido de que antes de Kafka no existía lo kafkiano, ni antes de Borges lo borgiano.…  Seguir leyendo »

El periódico China Daily publicó hace poco en su portada una información en la que contaba que Paul Wolfowitz empleaba amenazas y groserías para presionar al personal del Banco Mundial. Al mismo tiempo, mientras se producía el escándalo de Wolfowitz, China acogía al Banco Africano de Desarrollo (BAD), que celebró la asamblea de su junta directiva en Shanghai. Ésta es una clara metáfora del mundo de hoy: mientras el Banco Mundial se ve atrapado en la corrupción y la controversia, China eleva hábilmente su perfil geopolítico.

Durante la asamblea de la junta del BAD, tuve la oportunidad de participar en reuniones entre altos funcionarios chinos y africanos.…  Seguir leyendo »

Estos días se representa en Londres Rendición de cuentas. El procesamiento de Anthony Charles Lynton Blair por el delito de agresión contra Irak. Una audiencia pública. El autor del texto es Richard Norton-Taylor, periodista de The Guardian. La puesta en escena es de Nicholas Kent, un experimentado director con una larga trayectoria a sus espaldas. Como el título indica bien explícitamente, la idea de la obra es juzgar teatralmente a Tony Blair, todavía primer ministro británico, por su protagonismo en la guerra de Irak. Tanto el autor como el director han dejado claro en declaraciones públicas que su juicio teatral toma la delantera al juicio legal que Blair merecería por su participación en una guerra que consideran ilícita e injusta.…  Seguir leyendo »

El debate abierto en un país situado en la mitad del mundo y de la polémica se sitúa en la década de los noventa, cuando una acusada crisis reveló cifras alarmantes en los índices de pobreza, además de una marcada falta de credibilidad en las instituciones políticas. Más particularmente, en aquellas instituciones de origen partidista y en un proceso de dolarización que para muchos es todavía cuestionable a pesar de que en la práctica diaria esté aceptado por la mayoría de la población. Ecuador tiene una extensión de 256.370 km2,trece millones de habitantes, de los cuales se consideran indígenas un 6,1%, calificación que tiene un contenido de identidad y no racial.…  Seguir leyendo »

Jacques Chirac ha abandonado el Elíseo después de doce años dejando tras de sí una imagen positiva de su actuación internacional. Como es norma, el balance sobre su política interna será sometido al cedazo de la crítica. Pero, por lo que atañe a su política exterior, el presidente saliente habrá contado con la aprobación mayoritaria de los franceses más allá de las divergencias de partido.

Las dos primeras decisiones de Jacques Chirac, que llegó a la presidencia en 1995, se apartaron muy marcadamente de los principios gaullistas y de la política instaurada por François Mitterrand.

Jacques Chirac anunció la reanudación de las pruebas nucleares francesas a las que Mitterrand había querido poner fin, actitud que suscitó un alud de protestas en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

De cómo Luis María Ansón prevé un varapalo de Zapatero en Madrid y Cayetana Álvarez de Toledo especula con un adelanto de las generales.

La jornada electoral y sus resultados centran su correspondencia en la que Él vaticina la gran derrota del PSOE en la capital madrileña a sólo pocos meses de las elecciones generales mientras que Ella está convencida de que mañana empieza la campaña de las legislativas y le invita a Él a ponerse en la piel de Zapatero para convencerle de que a la vuelta de un posible veraneo en Doñana el presidente anunciara la disolución de las Cortes.…  Seguir leyendo »

Cuenta John Elliot que en septiembre de 1625, cuatro años después de la subida al trono de Felipe IV, en la Sala de Alcaldes de Casa y Corte se organizó un gran revuelo al recibirse la denuncia de que una mujer llamada Leonor había practicado «ciertos hechizos» sobre la persona del coletero -artesano especializado en prendas de ante- Antonio Díaz, suministrándole brebajes o filtros amatorios. Lo extraordinario del caso es que, al ser interrogada, la tal Leonor había manifestado que esas mismas sustancias eran las que administraba al Rey el Conde Duque de Olivares «para asegurarse de conservar la influencia sobre sus afectos».…  Seguir leyendo »

El 25 de marzo de 1931, José Ortega y Gasset escribía este texto -muy breve- en el diario El Sol, bajo el título «Adiós a los lectores de El Sol»: «Desde la fundación de este periódico, en 1917, escribo en él y en España sólo en él he escrito. Sus páginas han soportado casi entera mi obra. Ahora es preciso peregrinar en busca de otro hogar intelectual. Ya se encontrará. ¡Adiós, lectores míos!». Pocos días después, el 11 de abril de ese mismo año, el propio Ortega, Ramón Pérez de Ayala y Gregorio Marañón suscribían un manifiesto dirigido a los electores de Madrid con el que se lanzaban a la arena política porque -así lo explicaban-«durante ocho años, unos grupos audaces que se habían apoderado fraudulentamente del Estado español, de su Ejército, de su policía, de las grandes máquinas públicas que entre todos los españoles pagamos y son sagrada propiedad nacional, os han mantenido en envilecedora esclavitud política.…  Seguir leyendo »

En los últimos meses los medios de comunicación nos han informado de diversas irregularidades protagonizadas por varias organizaciones no gubernamentales españolas, lo que ha suscitado cierta preocupación sobre este tipo de entidades. En estas situaciones, suelen escucharse argumentos que, resumiendo mucho, oscilan entre aquéllos que sostienen que todas las ONG son organizaciones enfermas por naturaleza, interesadas y poco transparentes; y aquellos otros que en cambio defienden que el propio espacio solidario en el que trabajan estas organizaciones las aleja de cualquier crítica, y que este tipo de anomalías constituyen hechos aislados y puntuales que nada tienen que ver con el sector.…  Seguir leyendo »

En el documento No Good Alternatives To The Ahtisaari Plan, presentado el 14 de mayo, el International Crisis Group (ICG) desarrolla los argumentos de las elites favorables a una nueva resolución de la ONU que abra las puertas a la independencia de Kosovo. Esta resolución recogería las recomendaciones del enviado de la ONU, Marti Ahtisaari, y sustituiría a la 1244, actualmente en vigor, que reconoce la integridad territorial de Serbia.

Según el ICG, el plan de Ahtisaari es un compromiso que ofrece la perspectiva de la independencia a los albanokosovares, garantizando al mismo tiempo amplios derechos a los serbios de Kosovo en el marco de una sociedad democrática, multiétnica y descentralizada.…  Seguir leyendo »

As U.S. and Iranian diplomats prepare for a crucial meeting in Baghdad tomorrow, what's on Tehran's mind? The normal reportorial techniques aren't much help, since the Iranians aren't talking publicly. But we can get a sense of what they're thinking by using the columnist's ancient art of mind reading.

Tehran fears the same thing it has since 1979: an American plot to undermine the Islamic revolution. This suspicion of foreign conspiracies animates every Iranian decision. The Americans say they support Iraq's Shiite prime minister, Nouri al-Maliki, but Tehran doesn't fully believe it. Why would America create a friendly Shiite government in Iraq and thus give Iran more power in the region?…  Seguir leyendo »

"Murder is murder."

-- a spokesman for British Prime Minister

Tony Blair

Russia's refusal to extradite the prime suspect in the polonium poisoning of Alexander Litvinenko in London last November reveals the essential amorality of the Putin regime and its false narrative of recent history. That narrative increasingly undermines the Kremlin's relations with Europe and the United States.

Stalin is credited with the view that one man's death is a tragedy, a million a statistic. President Vladimir Putin seems not to grasp his predecessor's point. Britain drives it home by focusing on Litvinenko's death as a straightforward murder investigation driven by rules of evidence and elemental police work rather than an international casus belli.…  Seguir leyendo »

The absconding of three people on control orders because of suspicion of their involvement in terrorism has, once again, thrown into sharp relief the debate about terrorism and civil liberty. Within the next few weeks we will publish new proposals on anti-terror laws. Our aim is to reach a consensus across the main political parties.

But at the heart of these new proposals will lie the same debate: the balance between protecting the safety of the public and the rights of the individual suspected of being involved with terrorism.

First let us clear away some of the absurd criticism of the police and security service over the three individuals who absconded.…  Seguir leyendo »

Existe gente, políticamente consciente, de talante democrático, que hace tiempo que dice que no vota. Los motivos que la impulsan son muy diversos, pero uno observa, a menudo, que cierto desencanto hacia la democracia (la realmente existente desde hace tres decenios) es uno. ¿Esperaban demasiado, quizá? ¿Subsiste, en el fondo de su rechazo militante, cierta amargura? Imagino que todo el mundo conoce a alguno de los que piensan que la indiferencia, transformada en abstención, es el camino moralmente correcto.

Pero la verdad es que la abstención electoral solo favorece a los peores elementos de aquello que menosprecian los abstencionistas activos. (Estos son muy diversos de los patológicamente indiferentes, o pasivos).…  Seguir leyendo »