Miércoles, 30 de mayo de 2007

A senior Vatican official has confirmed that sometime soon Pope Benedict XVI will expand permission for use of what’s popularly known as the Latin Mass, the service that was standard before the Second Vatican Council. Though some details remain vague, one point seems all too clear: When the decision officially comes down, its importance will be hyped beyond all recognition, because doing so serves the purposes of both conservatives and liberals within the church, as well as the press.

Pope Benedict’s intent, according to Vatican authorities, is to make the pre-1960s Mass optional, leaving Catholics free to choose which Mass they want to attend.…  Seguir leyendo »

SSo the Washington journalist who warned me 10 years ago that the internet was doomed, that it would collapse under the weight of all those pages, was wrong. The internet is here and changing everything, the way we work, shop, communicate, even fall in love. But what of society itself? The industrial revolution changed politics completely, leading to universal suffrage, as well as modern socialism, communism and fascism. What will the internet revolution do for the politics of our own age?

Last week the revolutionaries were in town, as Google's high command came to London for a major think-in, led by the CEO, Eric Schmidt.…  Seguir leyendo »

The greeting given to visitors at the presidential palace in Khartoum, Sudan, is an exercise in intimidation. You pass guards in white uniforms with AK-47s, walk under a pair of enormous elephant tusks, then file past a machine gun emplacement. Guests are reminded they have entered the rebuilt palace where Gen. Charles Gordon -- the British father of humanitarian interventionism -- was killed in a 19th-century Islamist uprising. The message of warning to a new generation of Western idealists is given and taken.

Immediately after Sept. 11, 2001, the regime in Khartoum, which once sheltered Osama bin Laden, was suddenly cooperative -- fearful of being visited by the fate of Afghanistan.…  Seguir leyendo »

Yes, John Chalcraft: An international, non-violent movement supporting divestment, sanctions and boycott of Israel is gathering strength. The question for British academics is whether they too should refuse to do business as usual with Israeli academic institutions. At stake is not the boycott of individual Israelis, nor some political test, but the withdrawal of institutional collaboration - in relation to funding, visits, conferences, joint publication and the like - with Israeli universities.

Academics will be unimpressed by the erroneous claim that Israeli universities have seriously opposed Israeli violations. No Israeli academic institution has ever taken a public stand against Israel's 40-year military occupation.…  Seguir leyendo »

The Iraq inferno refuses to die down. Gordon Brown, Britain's forthcoming prime minister, is currently promoting his book on "courage" at various literary and Labour party venues. In both Bristol and Hay-on-Wye the question was raised: if he were really courageous, why did he not admit that Iraq was a mistake? It is one thing to admit, as he has, that "mistakes have been made", but that is hardly controversial. What of all those leaks and murmurs that he was really against the war?

If Brown really had courage he would have opposed it when doing so might have meant something, when he and most cabinet and party colleagues knew it was a mistake back in 2003.…  Seguir leyendo »

How prepared is America for the next terrorist attack or natural disaster?

Government and the private sector have spent billions of dollars since the Sept. 11, 2001 terrorist attacks in an effort to make America more secure. The money for this ramped up security has come from all of us, collected in the taxes we pay and in higher prices for the goods we buy.

Ordinary citizens see the extra security when we encounter more barricades around buildings, have to remove our shoes at airport security screenings and see extra security guards at shopping malls.

Far less visible measures have been implemented as well.…  Seguir leyendo »

Tema: ¿Es la República Checa euroflemática o eurobelicista?

Resumen: En un contexto de larga duración histórica, en este ARI se explican la actitud y percepción del presidente Klaus hacia la UE y la Constitución, muy diferente de la de su antecesor Václav Havel. Se dan a conocer a los negociadores checos del Tratado Constitucional, se intenta clarificar la contradictoria posición del Gobierno checo en Europa, se observa la visión de los partidos de la oposición y, finalmente, se define la actitud de la opinión pública checa frente a la UE: ¿euroflemática o eurobelicista?

Análisis: La posición del nuevo Gobierno checo sobre la Constitución Europea representa el triunfo del ala más euroescéptica dentro del principal partido de gobierno (ODS), influida por el discurso de su fundador, el presidente de la República, Václav Klaus, ultraliberal y marcadamente intergubernamentalista.…  Seguir leyendo »

Definir el papel público del intelectual a comienzos del siglo XXI significa reconocer su gloria por todas partes celebrada. Quiere decir también preguntarse por su ostensible ausencia pública. Incesantemente se aplauden, se exhiben y se premian intelectuales. En muy pocos lugares se oye, sin embargo, su voz frente a las guerras y el empobrecimiento masivo de la población mundial; frente a la destrucción ecológica global o el escarnio mediático de la masa electrónica; frente al vacío de nuestro tiempo histórico.

La paradoja de un intelectual elevado a los cielos del espectáculo cultural por los mismos medios que lo enmudecen frente a los grandes dilemas universales de nuestro tiempo se desprende directamente de los constituyentes de la aldea global, de las industrias culturales, y de la organización corporativa de la educación y el conocimiento.…  Seguir leyendo »

En teoría, a Blair le quedan todavía varias semanas de ser primer ministro de Gran Bretaña. En la práctica, el cargo ha pasado ya a manos de Gordon Brown, ministro de Hacienda durante los últimos 10 años. Blair ha dimitido a mitad de mandato, de modo que Brown será primer ministro durante un mínimo de dos años. ¿Qué tipo de líder va a ser y qué innovaciones parece probable que va a llevar a cabo?

La verdad es que nadie sabe cómo va a salir parado Brown en la transición de ministro de Hacienda a jefe de Gobierno, ni siquiera él mismo, seguramente.…  Seguir leyendo »

Cabría construir un cierto paralelismo en la izquierda catalana y en la española. Pese a que Rodríguez Zapatero se convirtiese en el más implacable enemigo de Pasqual Maragall, mostrando que posee la cualidad propia del político, eliminar sin piedad al que estorba, ambos han cometido el mismo error de intentar, el uno, acabar con el terrorismo en el País Vasco y, el otro, lograr la soberanía plena de Cataluña dentro del Estado español. No seré yo el que critique a un político por su ambición, pero no basta con proponer un gran objetivo, si luego se falla al domeñar las circunstancias.…  Seguir leyendo »

La publicación en Italia del esperado primer libro de Benedicto XVI ha tenido una acogida muy cálida. Se trata de una obra muy especial, tanto por el tema abordado (la figura de Jesús de Nazaret) como por tratarse del primer volumen del Papa tras su elección. En este artículo intentaré responder a cinco preguntas sobre esta obra, desde una perspectiva completamente personal: quién es el autor de este libro, cuál es el argumento del que habla, cuáles son sus fuentes, cuál es su método y qué juicio me merece.

Empezaré por lo principal. El autor de este libro es Joseph Ratzinger, que fue profesor de Teología católica en varias universidades alemanas a partir de los años 50 y que, como tal, ha seguido la evolución de la investigación histórica sobre Jesús, exploración desarrollada incluso entre los católicos en la segunda mitad del siglo pasado.…  Seguir leyendo »

Bien saben a estas alturas que siempre intento evitarlo. Sobre todo por soslayar posibles molestias de unos u otros. Pero me resulta imposible. Cada vez que nos toca vivir un proceso, más o menos dilatado, de campaña electoral, viene a mi mente la comparación con otros dos menesteres en principio bien diferentes y, por supuesto, ambos ajenos a la democrática obligación de luchar por el voto. En primer lugar y con todos los reparos pensables, la comparación con las novenas, antaño tan afamadas en el mundo religioso. En la novena, cercana a alguna festividad local, el predicador, normalmente venido de fuera y con fama de bien hablar, se esfuerza con insistencia (¡a fin de cuentas es el «invitado especial») en convencer a...…  Seguir leyendo »

Hace seis meses, comuniqué al primer secretario que después de las elecciones municipales dejaría la presidencia del Partit dels Socialistes de Catalunya. Así pues, ha llegado el momento de hacer efectiva mi renuncia.

Durante mi etapa como presidente del partido, los socialistas catalanes hemos llegado a la presidencia del Govern de Catalunya, abriendo una alternancia en el gobierno después de un largo periodo conservador.

Creo que se han cumplido los objetivos que me propuse. Quizá no todos, pero sí los más significativos.

Lo cierto es, aunque no es lo más importante, que los socialistas catalanes han sido la primera fuerza política del país y junto con los otros partidos de centroizquierda han propiciado un cambio histórico en Catalunya.…  Seguir leyendo »

Los procesos electorales siempre constituyen una estupenda excusa para los análisis comparativos. Tras 30 años de elecciones de todo tipo, hoy en día resulta posible realizar cualquier suerte de comparación de manera que, bien lo saben los ciudadanos, la mayor parte de los partidos y candidaturas pueden encontrar la referencia adecuada para defender la bondad de casi cualquier resultado. Esta versatilidad extrema de los votos ciudadanos que sirven a veces para explicar lo que parecía que iba a ser difícil de entender es aún mayor en el caso de las elecciones municipales y forales, puesto que las variables locales permiten agarrarse no sólo a los resultados en conjunto, sino también a la suma de los movimientos producidos en los ámbitos municipales.…  Seguir leyendo »

En el cómputo global de las elecciones municipales de 1999, 2003 y 2007, sigue el empate técnico entre los dos grandes partidos españoles, ya que la diferencia de votos entre ellos es inferior al 1%. Esta vez la ventaja del PP ha sido de 160.000 votos. En el 2003, el PSOE ganó por 124.000 votos. ¿Por qué esta inversión de resultados? Porque la ventaja del PP se ha incrementado mucho en las autonomías de Madrid y Valencia. En Madrid la distancia del PP sobre el PSOE ha aumentado en 250.000 votos entre el 2003 y el 2007. Y en la Comunidad valenciana el plus es de 95.000.…  Seguir leyendo »