Viernes, 1 de junio de 2007

By Michael Gerson (THE WASHINGTON POST, 01/06/07):

Warning: The following contains the use of the word «penis» by a conservative columnist.

Circumcision is an, ahem, uncomfortable topic. The traditional Jewish bris calls this medical procedure a sign of blessing on the newcomer. Ten out of 10 male infants seem to disagree.

During World War II, American soldiers were often circumcised to prevent the spread of sexually transmitted diseases (STDs) — another hidden sacrifice of the Greatest Generation. From the 1950s to the mid-1970s, the circumcision of American newborn boys became increasingly common. Then a minor backlash set in, and circumcision rates declined for a time.…  Seguir leyendo »

By Daniel Levitin, a former record producer, is professor of psychology and music at McGill University in Montreal (THE WASHINGTON POST, 01/06/07):

Yes, it’s been 40 years exactly since Sgt. Pepper, having labored the previous 20 years teaching his band to play, arranged for its debut in full psychedelic regalia. He leveraged a little help from his friends, notably the vocalist Billy Shears and a riverboat owner named Lucy who had apparently made her fortune in the diamond business. Pepper realized that good music-making requires the expanding of horizons. A recent «trip» inspired him to incorporate tabla and sitar into the music.…  Seguir leyendo »

By Richard A. Clarke, the former head of counterterrorism at the National Security Council, and the author of “Against All Enemies: Inside America’s War on Terror” (THE NEW YORK TIMES, 01/06/07):

Amid all of the xenophobia and nativism surrounding the immigration debate, there is a real security concern. In the language of the bureaucracy, the problem is referred to as the “O.T.M.’s,” or Other Than Mexicans.

Thousands of non-Mexicans are caught crossing the United States border every year. They cannot be sent back to Mexico, but must be deported to their home country. Until recently, most were given a deportation hearing date and then simply released.…  Seguir leyendo »

Por Alberto Penadés, Profesor titular de Escuela universitaria del área de Sociología en la Universidad de Salamanca
y doctor-miembro del Instituto Juan March, e Ignacio Urquizu-Sancho, Licenciado en Ciencias Políticas y de la Administración Pública (2001) por la Universidad Complutense de Madrid (FUNDACIÓN ALTERNATIVAS, 01/06/07).

El propósito de este proyecto de investigación es hacer propuestas que mejoren el funcionamiento del Senado español como cámara de representación territorial. En este sentido, las propuestas se centran en dos bloques, la selección de los senadores y las tareas del senado. Respecto al primero, estudiando otros países de nuestro entorno, se presentan diferentes simulaciones que nos permitan comparar la composición del Senado si cambiamos el sistema electoral.…  Seguir leyendo »

Por José Antonio Bueno Oliveros, ingeniero. Consultor estratégico (FUNDACIÓN ALTERNATIVAS, 01/06/07).

Son muchos los estudios que alertan del agotamiento de las reservas de combustibles fósiles. Además, desde el año 2003 el precio del crudo ha roto todas las resistencias históricas y la combinación de desequilibrios entre oferta y demanda con tensiones geopolíticas, aderezada con una creciente especulación estructural, hace que no se vea un techo claro a su precio.

Por otro lado, el continuo deterioro de nuestra atmósfera debido a las emisiones de gases de efecto invernadero, como el CO2, parece acelerar los ciclos climáticos y está llevando a las sociedades avanzadas a formalizar su compromiso para limitar dichas emisiones mediante la firma del Tratado de Kioto.…  Seguir leyendo »

Por Alicia Sorroza Blanco, investigadora, Real Instituto Elcano (REAL INSTITUTO ELCANO, 01/06/07):

Tema: El fenómeno migratorio se encuentra entre los temas prioritarios de la agenda de la Unión Europea. No obstante, avanzar en una gestión integral y común a este nivel requiere superar reticencias y dificultades en dicho ámbito.

Resumen: A pesar del lugar que actualmente ocupa la cuestión inmigratoria en el orden del día europeo, las percepciones y realidades disímiles de los 27 Estados miembros dificultan el progreso y el avance en esta materia. En primer lugar se describen brevemente algunos aspectos del fenómeno inmigratorio, con especial énfasis en la situación de España, para a continuación analizar las posturas e intereses de los Estados miembros y grupos de países en referencia a una política europea de inmigración.…  Seguir leyendo »

Por Haizam Amirah Fernández, investigador principal de Mediterráneo y Mundo Árabe, Real Instituto Elcano (REAL INSTITUTO ELCANO, 01/06/07):

Tema: La expulsión de los talibán de Afganistán y el fracaso neoconservador en Irak han fortalecido el papel de los chiíes y de Irán en Oriente Próximo. ¿Se evitará una nueva guerra regional? [*]

Resumen: Durante las últimas décadas, la región del Golfo Pérsico ha sido una de las más castigadas por los conflictos bélicos, la lucha por el control de los recursos energéticos, las rivalidades políticas y la ingerencia de potencias externas. La erupción de Irán como actor clave con aspiraciones de hegemonía regional representa uno de los mayores desafíos a los que se enfrenta Estados Unidos desde su posición de hiperpotencia mundial.…  Seguir leyendo »

Por Diego Iñiguez, Doctor en Derecho y administrador civil del Estado. Universidad de Alcalá (REAL INSTITUTO ELCANO, 01/06/07).

La canciller alemana, Angela Merkel, propuso en enero de 2007 que la Unión Europea intensifique sus relaciones económicas con los Estados Unidos para avanzar hacia una “asociación económica trasatlántica”, a partir de la realidad de que “los Estados Unidos son el principal socio comercial de la Unión Europea” y cada uno de ellos el mayor inversor en el otro. “En interés de nuestra competitividad global, tenemos que seguir removiendo barreras comerciales, por ejemplo en la legislación de patentes, estándares industriales o en el acceso a los mercados de bolsa.…  Seguir leyendo »

Por Luis Martí, Técnico Comercial y Economista del Estado (REAL INSTITUTO ELCANO, 01/06/07):

Tema: La nueva estrategia anti-corrupción del Banco Mundial ha sido aprobada, pendiente sólo de que la gerencia presente un plan detallado de ejecución. Este ARI comenta las modificaciones introducidas al proyecto inicial y los problemas prácticos de conciliación de objetivos a que se enfrentará la organización.

Resumen: La definitiva estrategia anti-corrupción del Banco Mundial está basada en un enfoque más realista que el que contenía la propuesta de 2006. Hay, de hecho, semejanzas de principio con la primera estrategia anticorrupción de 1997, pero no es posible conocer en qué medida la actual propuesta confirma o rectifica sus experiencias.…  Seguir leyendo »

Por Paul Isbell, investigador principal de Economía y Comercio Internacional, Real Instituto Elcano (REAL INSTITUTO ELCANO, 01/06/07)

Introducción

Si la cuestión energética volvió a la atención mundial con el comienzo de la crisis de Irak en otoño de 2002 –después de más de una década completamente fuera del radar de las preocupaciones estratégicas de la comunidad internacional– durante el pasado año ha llegado a ser la cuestión estratégica global por excelencia. No es sólo que a estas alturas la energía influye a la vez en el dinamismo de la economía internacional, la estabilidad geopolítica mundial y nuestro futuro medioambiental a escala planetaria, sino que también parece que la cuestión energética no volverá a un segundo plano estratégico por lo menos durante varias décadas.…  Seguir leyendo »

Yasmina Khadra es el seudónimo literario del escritor argelino Mohamed Moulessehoul. El atentado (Alianza) es su último libro publicado en castellano. Traducción de Valentina Valverde (EL PAÍS, 01/06/07):

¿Qué es lo que más añoran los monjes?… Un nuevo repique de campanas. En este monasterio triste e inerme en que se ha convertido Argelia, todas las campanas están mudas. Con su sonido desgastado, lastimoso y grotesco, están acabando con nuestras esperanzas. Es la fanfarria preferida de nuestros gobernantes, siempre rogando, arrodillados ante el único dios al que reconocen: el Poder.

Desde la independencia del país el 5 de julio de 1962, los falsos adictos al régimen rechazan rectificar, alzar la cabeza para ver el atolladero que han producido por su empecinamiento en imponer una conducta obsoleta y estéril que todos rechazan.…  Seguir leyendo »

Por Mary Robinson, ex presidenta de Irlanda y antigua alta comisionada de la ONU para los derechos humanos. Traducción de Jesús Cuéllar Menezo (EL PAÍS, 01/06/07):

Cuando hablamos de derechos humanos no tardan en venirnos a la mente las atrocidades que tienen lugar en Darfur, los señores de la guerra congoleños que reclutan a niños mediante el secuestro o las mujeres y niños emigrantes que son vendidos como esclavos sexuales. Los titulares de esas noticias nos recuerdan que millones de personas viven bajo la amenaza diaria de la persecución y la muerte, y en todo el mundo se lanzan campañas para enfrentarse activamente a esas tragedias: hoy, los autobuses de la ciudad de Nueva York llevan carteles pidiendo a los ciudadanos que se unan a la campaña Un millón de voces por Darfur.…  Seguir leyendo »

Por Joaquín Villalobos, ex guerrillero salvadoreño y consultor para la resolución de conflictos internacionales (EL PAÍS, 01/06/07):

Normalmente los padres suelen reprender a sus hijos prohibiéndoles ver la televisión, sin embargo los cubanos, cuando sus hijos se portan mal, los amenazan con obligarlos a ver la televisión estatal. Chávez ha cometido un grave error al cerrar un canal opositor que llevaba medio siglo al aire. Guste o no, esto no fue un ataque al poder mediático capitalista sino un golpe a la identidad cultural venezolana que tendrá severas implicaciones sobre su Gobierno. Pretender sustituir las telenovelas y el entretenimiento de los pobres por una patética programación «revolucionaria» es tan grave como dejarlos sin comida.…  Seguir leyendo »

Por Javier Pérez Royo, catedrático de Derecho Constitucional de la Universidad de Sevilla (EL PAÍS, 01/06/07):

Las alusiones personales siempre son molestas, en especial cuando son inexactas, porque te obligan a hablar de ti mismo, algo que nunca es agradable. Pero hay ocasiones en que las alusiones son tan maliciosas que no se pueden dejar pasar.

Por ejemplo, la alusión que me dirige Fernando Savater en Indios y sociólogos (EL PAÍS, 22 de mayo de 2007). Tras mencionar mi columna del sábado 19, Liquidación electoral de una minoría, escribe lo siguiente: «Con la misma elocuente vehemencia con que otrora justificó a quienes iban a las puertas de la cárcel de Guadalajara para hacer la ola a los condenados del GAL, hoy denuncia que se está intentando… la liquidación electoral de 150.000 o 200.000 ciudadanos… a los que se priva en la práctica del derecho de sufragio».…  Seguir leyendo »

Por Joseba Arregi, ex militante del PNV. Fue portavoz del Gobierno vasco dirigido por el lehendakari Ardanza. Es autor, entre otros, de los ensayos Ser nacionalista y La nación vasca posible (EL MUNDO, 01/06/07):

Esta antigua referencia latina a Navarra como parte principal de Vasconia es de recuerdo obligado para hablar de lo que parece que se ha convertido en principal punto de debate, de discusión y de nerviosismo tras las últimas elecciones locales y autonómicas. El nombre en español de Euskal Herria, País Vasco, lo vincula a la antigua Vasconia, cuya raíz estaría en Navarra. La tribu de los vascones, núcleo de la denominación de País Vasco, se extendió de Navarra, básicamente, a buena parte de Guipúzcoa y a parte de Alava, si la memoria no me falla.…  Seguir leyendo »

Por Rafael L. Bardají (ABC, 01/06/07):

Hace ahora cincuenta y cinco años que todo el pueblo de Villar del Río, imaginariamente al norte de la capital, se movilizaba ansiosamente para recibir a los americanos, por entonces enfrascados en ayudar a Europa con su famoso Plan Marshall. Las expectativas de los lugareños se vieron frustradas, porque la caravana de coches oficiales, con los americanos a bordo, sólo dejaron en el pueblo la polvareda de la velocidad con la que lo atravesaron sin detenerse. Era la España de Franco y la generosidad de la América democrática iba a parar a otras manos. Pues bien, si hoy Luis García Berlanga quisiera hacer un remake de su sarcástica «Bienvenido Mr.…  Seguir leyendo »

Por Niall Ferguson, profesor de Historia ‘Laurence A. Tisch’ de la Universidad de Harvard y miembro de la junta de gobierno del Jesus College de Oxford. Traducción: José María Puig de la Bellacasa (LA VANGUARDIA, 01/06/07):

¿Futuro? ¡No hay tal! Sólo existen futuros, en plural. Se da prácticamente por sentado que los historiadores se circunscriben al estudio del pasado, pero mediante analogías establecidas entre el ayer y el hoy a veces pueden apuntar en dirección a plausibles mañanas.

Hace siete años, la economista Brigitte Granville y quien esto firma publicamos un artículo en el Journal of Economic History titulado «Weimar a la orilla del Volga» en el que argüimos que la experiencia de la Rusia de los años noventa del siglo XX presentaba numerosas semejanzas con la experiencia de la Alemania de los años veinte del siglo XX.…  Seguir leyendo »

Por Margarita Rivière (EL CORREO DIGITAL, 01/06/07):

La abstención en Cataluña ha superado todos los pronósticos: ha sido la mayor de todas las elecciones municipales de la democracia; diez puntos por encima de la abstención española. Uno de cada dos barceloneses no ha votado. Todos los partidos han perdido miles de votos: el que más, el PSC (más de 130.000) seguido por la coalición nacionalista de CiU (unos 70.000). Sólo pequeñas fuerzas, algunas tan inquietantes como la xenófoba Plataforma Catalana, pueden apuntarse votos, significativos porque la extrema derecha ha sido ‘non grata’ en la Cataluña democrática y por haberse producido en lugares de fuerte inmigración, y también por lo que tiene de crítica a los partidos convencionales y a su rutinaria campaña.…  Seguir leyendo »

Por Antonio Elorza, catedrático de Pensamiento Político de la Universidad Complutense (EL CORREO DIGITAL, 01/06/07):

La complejidad de los resultados electorales en comunidades como Baleares, Navarra y Euskadi abre la posibilidad para hacer incluso apuestas sobre cuál será la sopa de siglas que va a presidir este o aquel gobierno local o comunitario. Muy bien situado, el Partido Socialista tiene en los tres casos citados la opción de desalojar del poder a los populares, a pesar de ser éstos el primer partido. En Canarias, el candidato del PSOE, allí primero en votos, reivindica la «legitimidad» de acceder él a la presidencia por esa razón, pero el mismo criterio no es aplicado por los socialistas en otros lugares.…  Seguir leyendo »

Por Joseba Arregui, presidente de la asociación ciudadana Aldaketa (EL PERIÓDICO, 01/06/07):

Ya se han celebrado las elecciones locales y autonómicas. Para los vascos han sido locales y forales: además de los ayuntamientos, han sido las juntas generales las que han estado en juego. Unas juntas generales que entre otras competencias poseen la de la política fiscal en casi todos sus aspectos, aunque los partidos políticos vascos hayan hecho caso omiso de dicha competencia, pues ninguno de ellos se ha dignado ofrecer un proyecto de fiscalidad.
Es cierto que casi todas las miradas, y no solo en Navarra y en el País Vasco, sino en toda España, están fijadas en lo que pueda suceder en Navarra, si se procede o no a la sustitución de UPN en el Gobierno foral.…  Seguir leyendo »