Sábado, 2 de junio de 2007

By Colleen Shaddox, a writer in Hamden, Connecticut (THE WASHINGTON POST, 02/06/07):

«You’re so brave,» people would say. «You’re a real hero.»

I used to get that a lot after my hair fell out. The effects of chemotherapy made me look like some plucky child protagonist in a movie of the week. Volunteering to have cancer to spare someone else the pain of it would have been heroic. But I was no volunteer.

«I’m not brave,» I would say, «I’m just unlucky.»

This made people uncomfortable. But I would rather do that than accept unearned praise or, worse, listen to comments that, to me, dishonor those who have died of cancer.…  Seguir leyendo »

By Daniel Levitin, a former record producer, is professor of psychology and music at McGill University in Montreal (THE GUARDIAN, 02/06/07):

It is 40 years since Sgt Pepper, having laboured 20 years teaching his band to play, arranged for their debut in full psychedelic regalia. He leveraged a little help from his friends, notably the vocalist Billy Shears, and a riverboat owner named Lucy who had made her fortune in the diamond business. Mitch Miller, head of A&R at Columbia, dismissed the Beatles as «the Hula Hoops of music». Will their songs continue to inspire future generations? Or will their music die along with the generation intoxicated by their wit and charisma in the mind-expanding 60s?…  Seguir leyendo »

By Blake Morrison, the author of As If (Granta books), about the Bulger case (THE GUARDIAN, 02/06/07):

On an ancient Egyptian tomb, there’s the following inscription:

«Who hears my speech will grieve for it,
For I am a small child snatched by force,
Abridged in years as an innocent one,
Snatched quickly as a little one,
Like a man carried off by sleep.»

The epitaph is proof, if ever we doubted it, that the loss of children has always provoked intense grief, even in cultures where such losses are commonplace. But here the words «snatched by force» are a metaphor for a death by natural causes.…  Seguir leyendo »

By Robert Skidelsky, a columnist for the Russian newspaper Vedomosti (THE TIMES, 02/06/07):

The Litvinenko affair gives a human dimension to what we in the West find most disturbing about modern Russia. It leaves the impression of rogue elements of the Russian State murdering enemies with impunity, at home and abroad. Add to this Andrei Lugovoy’s surreal claim that MI6 had a hand in the murder and Russia’s use of its “energy weapon” to bully its neighbours and it is as if the Cold War never ended.

How Russians see the end of the Cold War is actually a good place to start to understand the muscle-flexing of Vladimir Putin’s Russia.…  Seguir leyendo »

By L. Masae Kawamura, the director of the tuberculosis control section of the San Francisco Department of Public Health (THE NEW YORK TIMES, 02/06/07):

If it turns out that none of his fellow passengers were actually infected with the dangerous form of tuberculosis he carries, then Andrew Speaker, the young honeymooner who recently eluded government efforts to keep him off commercial flights, may actually have done a favor to public health. His case has brought to light the neglected but growing problem of super drug-resistant tuberculosis, and the ease with which this deadly airborne disease can travel around the world.…  Seguir leyendo »

Por Julio Llamazares, escritor (EL PAÍS, 02/06/07):

Extraña a muchas personas que Madrid sea tan conservadora, cuando nadie debería sorprenderse de ello. La esencia de Madrid es el poder y el poder es conservador por definición.

Mientras el poder de Madrid, que se basa en su capitalidad (cuyo origen está en su situación geográfica; no hay más motivos para ese hecho), no se ha discutido, Madrid ha sido una ciudad abierta, más tolerante incluso que el resto, pero, en cuanto ese poder ha sido puesto en cuestión, la ciudad ha cerrado filas en su defensa, como esas familias nobles que ejercen de liberales mientras nadie les toca sus privilegios.…  Seguir leyendo »

Por Carlos Mulas-Granados, profesor de Economía de la Universidad Complutense de Madrid, y coautor del Informe del Real Instituto Elcano Superar la crisis constitucional profundizando en la integración europea (EL PAÍS, 02/06/07):

Nada más tomar posesión como presidente de Francia, Nicolas Sarkozy comenzó una ronda urgente de contactos europeos: se entrevistó con Merkel en Alemania, viajó a Bruselas y el jueves visitó a Zapatero en Madrid. Tras estos encuentros, dejó claro que Francia impulsaría una pronta resolución de la crisis constitucional europea sobre la base de un Tratado simplificado, que no por reducirse debía descafeinarse. Más aún, Sarkozy, hizo explícito su apoyo a la creación de un gobierno económico europeo aprovechando la revisión de la Constitución: es decir recuperó una vieja ambición europeísta para compensar su apuesta por un mini-tratado constitucional.…  Seguir leyendo »

Por Ricardo Lagos, ex presidente de Chile, representante del secretario general de la ONU para políticas de cambio climático y presidente del Club de Madrid (EL PAÍS, 02/06/07):

Ponerse de acuerdo. Ésa parece ser la divisa ineludible para la próxima reunión del G-8, si se piensa en el cambio climático. El camino para la acción está determinado por el propio carácter del problema: se trata de una crisis de tipo global, con efectos en el Norte y el Sur y, por ello mismo, reclama soluciones globales. Aunque no todos estamos en el origen de la situación, la Tierra -entendida como casa común- obliga a tomar decisiones amplias, compartidas y realistas.…  Seguir leyendo »

Por Juan Carlos Rodríguez, investigador de Analistas Socio-Políticos y profesor de Sociología de la Universidad Complutense de Madrid (EL MUNDO, 02/06/07):

Si hace un par de años me hubieran preguntado si España tenía la tasa de divorcios más alta de la Unión Europea, habría contestado con un rotundo no. Año tras año, las estadísticas de Eurostat lo dejaban muy claro: el número de divorcios por cada 1.000 habitantes en España estaba en ascenso (0,9 en 2000; 1,2 en 2004), sí, pero nada hacía sospechar que llegase a igualarse pronto a la media europea (1,9 en 2000; 2,0 en 2004). Hoy ya no sé qué pensar.…  Seguir leyendo »

Por Benigno Pendás, profesor de Historia de las Ideas Políticas (ABC, 02/06/07):

Siempre les pasa lo mismo. ¿Qué es España? Algunos la confunden con un mapa que sale al final del telediario, cuando toca hablar del tiempo. Otros, los ignorantes, sospechan que fue un invento de Franco. Los más sesudos admiten acaso que es un «leviatán» al modo hobbesiano, un artefacto mecánico sin vida propia que merece ser jubilado en el museo de la arqueología constitucional. España, dicen, es un mero Estado. Por eso les sorprende que los españoles actúen como una nación de verdad, titular irrenunciable de la soberanía.…  Seguir leyendo »

Por Gregorio Morán (LA VANGUARDIA, 02/06/07):

Apostaría cien doblones a que los comentaristas políticos, los editorialistas del momento y por supuesto la fauna de trepadores tertulianos, todos, o prácticamente todos, han votado en estas elecciones. No hace falta graduarse en Yale, basta con ver la hondura milimétrica de sus reflexiones. Están tan imbuidos de su propia inanidad que viven, se relacionan, comen, conspiran y hasta copulan – barrunto que poco y mal, a juzgar por el agriamiento de sus caracteres- con gente como ellos, votantes todos e interesados por razones, llamémoslas de oficio, en que el sistema siga. Dícese sistema al mantenimiento de una ficción sociopolítica: nosotros hacemos como si estuviéramos indignados y ellos hacen como si tomaran nota de nuestra indignación.…  Seguir leyendo »

Por Andrés Montero Gómez, psicólogo (EL CORREO DIGITAL, 02/06/07):

A Zapatero le ha salido malamente la jugada en Madrid. Estaba claro. El presidente del Gobierno es un ‘outsider’ en su propio partido. Llegó a la secretaría general del PSOE por una serie de divergencias del destino, que ni él mismo esperaba, y eso acaba pagándose de una manera u otra en sistemas tan oligárquicos y endogámicos como el ‘aparato’ político español. Un ejemplo de ello es Simancas. Lo han presentado una y otra vez a la presidencia de la Comunidad de Madrid no porque tenga ninguna posibilidad electoral como candidato, sino porque es uno de los dos hombres fuertes del partido en la región.…  Seguir leyendo »

Por Joseba Arregui (EL CORREO DIGITAL, 02/06/07):

Ya ha pasado la jornada electoral, eso que no hace tantos años se llamaba la fiesta de la democracia y parece que va dejando de serlo: ya no se esperan grandes cambios de las elecciones, parece que todo se va reduciendo al juego de si ganan los míos y pierden los otros. No parece que, en Euskadi, nadie esperase grandes cosas de estas elecciones municipales: ni el tema que todavía hace cuatro años salvaba la campaña, el número de viviendas de protección oficial que cada partido estaba dispuesto a prometer, ha sido capaz esta vez de elevar el interés.…  Seguir leyendo »

Por José Luis Zubizarreta, escritor (EL PERIÓDICO, 02/06/07):

El PNV vuelve a ser el partido más votado en Euskadi después de estas elecciones. Sin embargo, la sorpresa la ha dado el PSE, que, con su sostenido y equilibrado ascenso en los tres territorios de la comunidad, puede considerarse el ganador de los comicios y se sitúa en una posición inmejorable de cara a las alianzas que harán posible la gobernación de diputaciones y ayuntamientos. Son, estas de los dos partidos, situaciones claramente contrastadas. Mientras el PNV mantiene posiciones hegemónicas solo en Vizcaya, pasando a ocupar el segundo puesto en Guipúzcoa y el tercero en Álava, así como en los ayuntamientos de San Sebastián y Vitoria, el PSE se alza con el voto mayoritario en el primer territorio y en los dos ayuntamientos mencionados, y se coloca como segunda fuerza, a un puñado de votos del PP, en la provincia alavesa.…  Seguir leyendo »