Viernes, 6 de julio de 2007

By Anwar Ibrahim, a former deputy prime minister of Malaysia, who serves as honorary president of AccountAbility, an international nonprofit think tank that promotes accountability in business practices, civil society and public organizations. He also advises the People’s Justice Party of Malaysia (THE WASHINGTON POST, 06/07/07):

This month’s elections in Turkey have been described as a battle for the soul of the nation. But far from being a battle between secularism and Islam, as some would have us believe, this is really a conflict between the forces of freedom and democracy on the one hand and authoritarianism on the other.…  Seguir leyendo »

Por Jon Juaristi,   Premio Mariano de Cavia (ABC, 06/07/07):

La fecha de composición del Cantar de Mío Cid (1207) es más convencional que exacta, pero ha bastado para justificar este imperceptible octavo centenario que tanto contrasta con los fastos cervantinos de 2005. El Cid nos parece hoy a los españoles muy lejano, una figura absurda y exótica. Apreciar el poema de Per Abbat equivale, incluso en el medio universitario, a sentar plaza de cavernícola. Y, sin embargo, esta visión es más reciente de lo que se piensa. Para ilustrados y románticos liberales, Rodrigo Díaz de Vivar fue símbolo de la resistencia popular -en cierto modo, burguesa- a la aristocracia de su tiempo, y así lo vieron folletinistas republicanos como Manuel Fernández y González.…  Seguir leyendo »

By Jonathan Steele (THE GUARDIAN, 06/07/07):

In the sprawl of glass and metal structures where Germany’s chancellor and the country’s MPs have their offices, sighs of relief have not yet stopped echoing. Angela Merkel’s six-month presidency of the European Union, which ended last Saturday, made more progress than anyone expected.First she got agreement on ambitious European targets for reducing carbon emissions. Then, at the raucous recent Brussels summit, her patient efforts to conjure a reform treaty out of the wreckage of the failed EU constitution met with success. Germany took on the historically unusual role of being a unifier, thereby debunking the stereotype of an insensitive country that likes to throw its weight around.…  Seguir leyendo »

By Gerard Baker (THE TIMES, 06/07/07):

How do you like your jihadi? Is yours the avenging physician sort; self-immolating practitioner of weird medicine outside nightclubs and airport terminals who hopes to take hundreds of innocents with him on his journey to Paradise?

Or do you prefer the voice of sweet reason, the heroic freedom fighter turned politician, who magnanimously leaps into a hostage drama and helps to free your innocent journalist from his captors?

Not difficult, is it?

We’ve had an exercise in good-cop, bad-cop with our Islamist friends in the past week. In London and Glasgow, the nutters – the scale of their murderous ambition matched only by their ineptitude with a car a mobile phone and a tankful of petrol – tried the explosive, take-no-prisoners approach to persuading the West to do their bidding Over in Gaza, they’re a bit more sophisticated.…  Seguir leyendo »

By Ben Macintyre (THE TIMES, 06/07/07):

Memory is a private library, collected by experience. In its stacks are the happy memories we cherish and revisit, and the slim volumes of recollection we had half-forgotten that return to us as we browse through the present. And in another section of every mental library are the unpleasant memories: the tragedies, the failures, the embarrassments and the traumas. Most of us try not to dwell too long in that part of our personal literature, but we are still drawn there from time to time, despite the pain.

Science is about to change that. New research has discovered that certain “amnesia” drugs can block, dilute and even delete unwanted and unhappy memories.…  Seguir leyendo »

Por Javier Gómez de Liaño, abogado y magistrado excedente (EL MUNDO, 06/07/07):

Sucede en las mejores familias o en los mejores escalafones y nadie puede jurar que de esa agua no beberá. De pronto, de la noche a la mañana, el funcionario de turno se da cuenta de que el calendario se le ha venido encima y, claro es, salvo muy señaladas excepciones, se le impide seguir. Todos somos testigos de que en España raro es el día que del centenar de escalafones no causan baja alrededor de más de 50 funcionarios. Hasta en el fútbol, un año de más y te mandan al corral.…  Seguir leyendo »

Por Soledad Gallego-Díaz, periodista (EL PAÍS, 06/07/07):

Los consumidores españoles hemos pagado mucho más caro el acceso a la banda ancha, es decir al Internet rápido, que la media de los europeos y eso ha ayudado a que la alfabetización digital en España vaya también retrasada respecto a la europea. La Comisión, en Bruselas, asegura que la culpa es de Telefónica, que ha impedido la competencia en ese mercado y, en consecuencia, ha decidido imponerle una multa de casi 152 millones de euros. La multinacional española protesta, lo que es lógico. La Comisión del Mercado de las Telecomunicaciones (CMT), organismo español encargado de autorizar aquellos márgenes, protesta todavía más porque, dice, eso es asunto suyo y no de la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

Por Jordi Borja, urbanista (EL PAÍS, 06/07/07):

Hace 40 años exactamente Kundera publicaba su primera novela. En la Praga que anunciaba la primavera el libro obtuvo un éxito fulgurante, cada página era leída como una afirmación de libertad. Si la juvenil broma conducía al personaje a un irremediable descenso al infierno kafkiano de la Checoeslovaquia staliniana la lectura que se hizo en la anunciada primavera política fue de feliz celebración de la vida que renacía. La cara contrapuesta al absurdo cotidiano que mostraba el libro se estaba rompiendo en mil pedazos.

Unos meses después, cuando el Ejército soviético había invadido el país y restablecido el aberrante orden represivo, el libro se publicó en Europa.…  Seguir leyendo »

Por Mario Camus, director de cine (EL PAÍS, 06/07/07):

Tanta preocupación por el cine europeo, por la nueva ley y por los desamparados espectadores que están abocados a sufrirlo privándoles de otras exquisiteces, me inclinan, con cierto pesimismo, a ofrecer mi punto de vista pensando más en los queridos compañeros y estudiantes que en aquellos belicosos detractores a los que han vuelto del revés.

Después de setenta años de padecimientos, vida irregular, ayudas condescendientes y continuos desprecios, el cine español, ahora emparejado con el europeo, todavía recibe palos a diestro y siniestro. Hablan los dueños de las salas (¿cuándo callaron?) exigiendo libertad para que el espectador vea el cine que le gusta que, por supuesto, no es el que se hace aquí.…  Seguir leyendo »

Por Ian Buruma, autor de Asesinato en Amsterdam. La muerte de Theo van Gogh y los límites de la tolerancia. Copyright: Project Syndicate, 2007. Traducción de Claudia Martínez (LA VANGUARDIA, 06/07/07):

Bernard Kouchner, el nuevo ministro de Asuntos Exteriores de Francia, tiene una extensa y distinguida trayectoria como defensor de la intervención en países donde se pisotean los derechos humanos. Como cofundador de Médicos sin Fronteras, declaró que «estamos estableciendo el derecho moral a interferir en el país de otros». Por el asesinato masivo de los ciudadanos iraquíes por parte de Sadam Husein apoyó la guerra en Iraq. Siempre habría que ser cuidadoso cuando se atribuyen motivos a las opiniones de los demás.…  Seguir leyendo »

Por Mário Soares, ex presidente y ex primer ministro de Portugal. Traducción de Carlos Gumpert (EL PAÍS, 06/07/07):

El Consejo Europeo reunido en Bruselas para reactivar la marcha de la Unión Europea, después de los encomiables esfuerzos realizados por la presidencia alemana -y por la canciller Merkel, en particular-, y para dejar un mandato «claro y preciso» a la presidencia portuguesa, ¿ha sido realmente un éxito, como pretende hacernos creer el habitual marketing político con el que por lo general se saldan los cónclaves europeos?

Mucho me temo que no, por lo que he podido comprender tras la atenta lectura del «Proyecto de Mandato de la CIG», que pude hallar en Internet y que no he visto trascrito en los medios de prensa internacionales que leo habitualmente.…  Seguir leyendo »

Por Ian Gibson, escritor (EL PERIÓDICO, 06/07/07):

Perder el control de las mentes juveniles siempre ha sido la peor pesadilla no solo de la Iglesia católica, sino de todos los dogmatismos y fanatismos que han ido brotando a lo largo de los siglos. Inculcar al niño las hipótesis de turno como si fuesen verdades eternas demostradas y comprobadas; imponer el mapa de ruta consagrado por la tradición, sin tolerar desvíos; consignar los castigos preparados por la deidad ofendida para los discrepantes, de modo que la lección, apuntalada por el miedo, cale hondo… siempre ha sido la práctica de los guardianes de la ortodoxia, y cabe suponer que será así, irremediablemente, hasta el fin de los tiempos.…  Seguir leyendo »

By Julie Flint, the co-author of “Darfur: A Short History of a Long War” (THE NEW YORK TIMES, 06/07/07):

THE one bright light in the dismal international response to the slaughter and starvation in Sudan’s Darfur region has been a humanitarian effort that has kept more than two million displaced people alive. In the fifth year of the war, mortality levels among Darfurians reached by relief are marginally better than they were before the war and lower than in the capital, Khartoum. In South Sudan, where conflict is stilled, children have higher death rates and lower school enrollment.

This is a formidable achievement, better than in any comparable war zone in Africa.…  Seguir leyendo »