Viernes, 27 de julio de 2007

By Matt Seaton (THE GUARDIAN, 27/07/07):

Last year’s investigation into the blood-doping ring run by a Spanish doctor led a number of optimists (I was one) to predict that the resulting clearout of big names might mean the «cleanest» Tour de France since the early 1990s, when the suspected widespread use of EPO began. Such hopes were dashed, however, after the leader, Floyd Landis, tested positive for high testosterone levels in the final days of the race. He disputes the ruling, and the 2006 Tour has no official winner.

And now the 2007 race has lost its leader, with Michael Rasmussen sacked under a cloud of suspicion – just a day after one of the favourites, Alexandr Vinokourov, tested positive for blood-doping and left the race in disgrace.…  Seguir leyendo »

By Ioannis Saratsis, a research associate at the Hudson Institute and was co-director of the NATO workshop on nonproliferation in Moscow (THE WASHINGTON POST, 27/07/07):

Last month a group of international experts met in Moscow to discuss the successes and failures of past nonproliferation efforts.Tension was thick over America’s perceived unilateral nuclear foreign policy, and the Russian criticism was especially harsh.

The day after the NATO-sponsored conference ended, Russian President Vladimir Putin visited President Bush at his family home in Maine, aiming to calm relations between the two nuclear powers over the proposed ballistic missile defense (BMD) system in Eastern Europe.…  Seguir leyendo »

By Jonathan Steele (THE GUARDIAN, 27/07/07):

In Asia’s poorest capital city, which has no sewage system, no piped water, only a handful of hospitals, and a population of 60,000 street children, it might seem frivolous to spend more than a million pounds on creating a garden. Do a series of terraces and several rows of trees fulfil an urgent need? Isn’t this another example of foreign aid being wasted? Not a bit of it, insists Jolyon Leslie, a Dari-speaking architect who has dedicated two decades of his life to this hauntingly magnetic country, first with the UN and now with the Aga Khan Development Network, which is funding the garden’s restoration and playing host to my visit to the Afghan capital.…  Seguir leyendo »

By Jenny Russell (THE GUARDIAN, 27/07/07):

When I was 19 I spent a fortnight travelling around Kenya with an exiled Eritrean revolutionary. He was a charming PhD student, who had been given political asylum in Holland. He could have led a comfortable life among the Dutch, whose generosity to stateless foreigners never ceased to astonish him. Instead he dedicated his time to securing Eritrea’s independence from Ethiopia.His task in Kenya was to tour the expatriate Eritrean community, collecting tithes from small backstreet shopkeepers and the owners of dusty restaurants to fund the struggle. The opportunities for corruption were limitless, since all his fundraising was done by stealth, and no one else could check on the money he was stowing in his leather satchel.…  Seguir leyendo »

By Michael Burleigh. His most recent book is Sacred Causes: Religion and Politics from the European Dictators to al-Qaeda (THE TIMES, 27/07/07):

Many jihadis seek to create a global caliphate, ruled by Sharia. At best, Christians, Hindus, and Jews would live in a state of submission tantamount to second-class citizenship. If they got above themselves, they would suffer the persecutions Islamists visited on the Coptic Christians of Egypt. The rule of Islamists has resulted in murderous chaos – 150,000 died in Algeria during the 1990s when madmen decided that most of the Muslim population were apostates. The Taleban anti-state so ruined Afghanistan that Americans joked that they had to bomb it forwards to the Stone Age.…  Seguir leyendo »

By Ben Macintyre (THE TIMES, 27/07/07):

Read the 1933 Times Editorial on Mein Kampf

Seventy-four years ago this week, The Times started serialising the worst book ever written. Adolf Hitler had dictated Mein Kampf in Landsburg Prison in 1924, while incarcerated for his attempted putsch against the German Government. The book would not be published in Britain until October 1933, but this newspaper obtained the rights to run exclusive extracts four months earlier.

The Times explained that it was publishing this vile, anti-Semitic rant on the grounds that “readers will find it illuminating as a psychological revelation [which] will show how Hitler came to hate the Jews”.…  Seguir leyendo »

By Jon B. Alterman, who directs the Middle East program at the Center for Strategic and International Studies (THE WASHINGTON POST, 27/07/07):

The Bush administration thinks Syrian President Bashar al-Assad is bluffing. Its policy of cutting off most contacts with the Syrian government and tightening the screws of sanctions is meant to signal that the United States has superior strength and a superior will. At some point, the reasoning goes, the Syrians will realize that resistance is futile, and they will give up the charade of virulent opposition to U.S. policy in the Middle East. But a visit to Damascus early this month that included an hour-long discussion with Assad left me unconvinced that his regime can be scared straight.…  Seguir leyendo »

By Justin Wolfers, a professor of business and public policy at the Wharton School at the University of Pennsylvania (THE NEW YORK TIMES, 27/07/07):

NO one should be surprised by the news that federal officials are investigating whether Tim Donaghy, a referee for the National Basketball Association, bet on N.B.A. games and may have used his position to manipulate game scores so that he or his associates could profit from their wagers. David Stern, the commissioner of the N.B.A., characterized Donaghy as “an isolated case,” but this both misrepresents history and misses the point.

Stern may be correct that Donaghy is the only bad apple in the current crop of N.B.A.…  Seguir leyendo »

Por George Emile Irani, drector del Programa de África y Oriente Medio del Centro Internacional de Toledo por la Paz (REAL INSTITUTO ELCANO, 27/07/07):

Tema: Líbano forma parte del arco de inestabilidad que se extiende desde Pakistán hasta Gaza.

Resumen: Líbano se enfrenta a un impasse político interno y a la amenaza de acabar asfixiado por grupos salafistas dispuestos a desestabilizar el país. Actualmente, las principales cuestiones políticas a nivel interno son las siguientes: la formación de un nuevo Gobierno de unidad nacional, la elección de un nuevo presidente (el mandato del actual presidente Emile Lahoud finaliza el próximo otoño), la creación de un nuevo tribunal para investigar el asesinato del ex primer ministro Rafiq al Hariri y de su escolta, y la creciente amenaza que representan los grupos salafistas vinculados a al-Qaeda, como Fatah al-Islam.…  Seguir leyendo »

Por Henry Siegman, director del U.S./Middle East Project e investigador no residente en la Fundación para las Relaciones Internacionales y el Diálogo Exterior (FRIDE), en Madrid. Traducción de María Luisa Rodríguez Tapia (EL PAÍS, 27/07/07):

Leer el discurso pronunciado por el presidente Bush el 16 de julio, en el que pretendía inyectar nueva vida en el proceso de paz de Oriente Próximo y orientarlo en una nueva dirección, es comprender por qué sus políticas en Irak han sido tan inequívocamente catastróficas. Ignora por completo las realidades más fundamentales del conflicto entre Israel y Palestina.

Presidente Bush. «En Gaza, los radicales de Hamás traicionaron al pueblo palestino al hacerse con el poder de forma ilegal y violenta».…  Seguir leyendo »

Por Sergio Ramírez, escritor y ex vicepresidente de Nicaragua (EL PAÍS, 27/07/07):

La historia tiene una extravagante tendencia a parir personajes hechos a la medida de la novela; y siendo hermanas de leche las dos, historia y novela, no deja de parecer esto un asunto de favor entre quienes, más allá de su vínculo consanguíneo, se aman a veces, y otras se repelen, como ocurre tantas veces entre mujeres apasionadas. Cuando la historia, que se mueve sobre el piso de la realidad terrena, da a luz a una de estas criaturas, los mortales, que padecemos de la debilidad de la admiración por lo singular, o por lo anormal, solemos siempre decir que esa criatura parece «un personaje de novela».…  Seguir leyendo »

Por Albert Branchadell, profesor de la Facultad de Traducción e Interpretación de la Universitat Autònoma de Barcelona (EL PAÍS, 27/07/07):

En su discurso en el debate de política general en torno al estado de la nación, José Luis Rodríguez Zapatero no utilizó ni una sola vez la expresión «España plural», otrora tan querida por él. Fue el portavoz de Esquerra Republicana en el Congreso, Agustí Cerdà, el primero en utilizarla, sólo para reprochar al presidente del Gobierno que su España plural «acaba siendo tan singular como la del Partido Popular». En su réplica, Zapatero rechazó el debate nominalista: «Dejemos de hacer tantos bautismos y vayamos a las cosas funcionales, reales y de contenido».…  Seguir leyendo »

Por Manuel Ramírez, catedrático de Derecho Político (ABC, 27/07/07):

Debo comenzar confesando que, quizá por aquello de la deformación profesional, me he leído, de la primera página a la última, uno de los libros sobre «Educación para la ciudadanía» que, no sin grandes controversias, parece que se establece a nuestros escolares a partir del próximo curso y con carácter obligatorio. A pesar de mi inicial ilusión, la verdad es que me he aburrido bastante con el tema. Una larga serie de temas ñoños, eso sí, llenos de estampitas, cuadros y flechitas. Una ausencia total a lo que es la España de nuestros días, tan necesitada de sólido reforzamiento.…  Seguir leyendo »

Por Fidel Ramos, ex presidente de Filipinas. © Project Syndicate, 2007. Traducción: Carlos Manzano (27/07/07):

Parecen haber remitido las ambiciones nucleares de Corea del Norte, al menos de momento. Las conversaciones a seis bandas han dado por fin resultados, gracias, al parecer, a la sólida oposición de China a la nuclearización de Asia nordoriental. Bajo la égida del sexteto, EE.UU. y Corea del Norte han celebrado incluso las conversaciones bilaterales que el presidente de este último país, Kim Jong Il, anhelaba desde hacía mucho. De modo que Asia está temporalmente más tranquila y menos inestable que en los dos últimos decenios.…  Seguir leyendo »

Por Antonio Papell (EL CORREO DIGITAL, 27/07/07):

Es manifiesto que buena parte de la opinión pública de este país, patria de Mortadelo y Filemón, se ha tomado a broma el caso de ex agente secreto acusado de traición. Y, realmente, la historia del agente doble Roberto Flórez que vendía secretos de Estado a una potencia extranjera tiene algunos flancos chuscos porque encierra un colosal anacronismo: la ‘guerra fría’ concluyó hace tiempo y las pretensiones de Rusia por seguir contando como antagonista de Estados Unidos en los equilibrios mundiales resultan patéticas. Pero la cuestión presenta sin duda otros aspectos muy serios que deben ser aclarados y, en su caso, conducidos hasta el final, hasta la pertinente exigencia de responsabilidades.…  Seguir leyendo »

Por Andoni Unzalu Garaigordobil (EL CORREO DIGITAL, 27/07/07):

Leyendo el otro día el reportaje de la toma de posesión de los diputados de Bizkaia, me he quedado totalmente asombrado. El diputado general hace un alarde de populismo y a los diputados cesantes les dice en plan buen rollo que tranquilos. Que la política es así. Que aquí todos somos temporeros. Hoy estamos y mañana no. Uno se frota los ojos y dice: mira, mira una nueva clase de políticos. Suena muy bien, la verdad. Lo que no dice es que el diputado del PNV cesado lleva ya en cargos públicos una veintena de años.…  Seguir leyendo »