Viernes, 19 de octubre de 2007

Generally speaking, there is no upside to a suicide bombing, especially one as pitiless, as treacherous, and as costly of human life as that which hit home in Karachi yesterday.

The slaughter came at the very moment when hope of a better, more prosperous and more democratic future had at last returned to the hearts of millions of impoverished, disillusioned and effectively disenfranchised Pakistanis.

But if, as now seems likely, the mass murder pushes Pakistan's odd couple, General-President Pervez Musharraf and the People's party leader, Benazir Bhutto, into a closer political embrace, the attack will be seen to have backfired. Analysts say that instead of furthering their aims of chaos and disintegration, the violent Islamists who were most probably responsible may unwittingly have boosted the reconciliation process and the cause of national unity.…  Seguir leyendo »

Last Thursday two dozen political activists and organizations signed a statement drafted by the National Iranian American Council calling on Congress to cut off Iranian civil society funding. The signatories -- who ranged from representatives of billionaire philanthropist George Soros to the group The World Can't Wait/Drive Out the Bush Regime-- argue that such funding, rather than aiding democracy, has precipitated an Iranian crackdown on dissidents. These political activists are wrong. Should democracy funding be cut, not only will independent civil society be eroded but a vital tool to encourage Iranian moderation will be removed, speeding the slide toward confrontation.

The federal money invested in Iranian civil society is minuscule, not enough even to build half a "Bridge to Nowhere."…  Seguir leyendo »

Los medios occidentales de comunicación de tendencia liberal no pudieron reprimir las carcajadas en agosto cuando la Dirección Estatal de Asuntos Religiosos de China promulgó la denominada Orden número 5, una norma relativa a las medidas de administración de la reencarnación de budas vivos en el Tíbet. Esta «importante decisión para institucionalizar la administración de la reencarnación» se dirige en esencia a prohibir a los monjes budistas el regreso de entre los muertos sin permiso del Gobierno; desde ahora, nadie de fuera de China tiene poder para determinar el proceso de reencarnación, y sólo los monasterios que hay en el país están autorizados a solicitar el permiso.…  Seguir leyendo »

There are three relevant questions concerning the Armenian genocide.

(a) Did it happen?

(b) Should the U.S. House of Representatives be expressing itself on this now?

(c) Was House Speaker Nancy Pelosi's determination to bring this to a vote, knowing that it risked provoking Turkey into withdrawing crucial assistance to American soldiers in Iraq, a conscious (columnist Thomas Sowell) or unconscious (blogger Mickey Kaus) attempt to sabotage the U.S. war effort?

The answers are:

(a) Yes, unequivocally.

(b) No, unequivocally.

(c) God only knows.

That between 1 million and 1.5 million Armenians were brutally and systematically massacred starting in 1915 in a deliberate genocidal campaign is a matter of simple historical record.…  Seguir leyendo »

Nota: este señor fue quien hace unos días, después de la explosión de una bomba colocada por etarras en el coche de un escolta, afirmó que ETA había "comprometido la vida de una persona". Vamos, que ETA ya no mata, ni asesina; ahora "compromete". Tras semejante eufemismo, comprenderán ustedes que no me crea una sola palabra de lo que pueda decir o escribir.

La política en la era de la globalización ya no se divide en Interior y Asuntos Exteriores. El vertiginoso proceso de mundialización tiene entre sus consecuencias un cambio esencial en la concepción de los problemas y en el diseño de las estrategias que los Gobiernos deben diseñar para enfrentarse a los retos y amenazas que surgen en todos los ámbitos.…  Seguir leyendo »

Durante el otoño y el invierno del año 1995 los resignados convivenciómetros españoles alcanzaron una temperatura política y mediática que no se recordaba desde los tiempos del Contubernio de Múnich. ¡Qué formidable despliegue de análisis apresuradamente éticos y de entrecejos patrios, de frases untadas en curare antes de ser catapultadas, y de galernas parlamentarias con su epicentro en la codicia de poder! Uno ponía la Cope ésa y parecía que estábamos al borde de una nueva guerra civil: "Váyase, señor González".

La perla o coletilla o eslogan u ocurrencia se le había desprendido del numen a algún amanuense del candidato de las derechas y el 90 por ciento de los futuros cargos públicos repetían como loros en las emisoras las tres palabras mágicas que serían el primer tramo de una escalera providencial por la que González habría de bajar a los infiernos a departir con Alighieri para toda la eternidad.…  Seguir leyendo »

The Western liberal media had a laugh in August when China’s State Administration of Religious Affairs announced Order No. 5, a law covering “the management measures for the reincarnation of living Buddhas in Tibetan Buddhism.” This “important move to institutionalize management on reincarnation” basically prohibits Buddhist monks from returning from the dead without government permission: no one outside China can influence the reincarnation process; only monasteries in China can apply for permission.

Before we explode in rage that Chinese Communist totalitarianism now wants to control even the lives of its subjects after their deaths, we should remember that such measures are not unknown to European history.…  Seguir leyendo »

La noticia que ha pasado desapercibida en los medios de comunicación últimamente es que se ha logrado el rescate del Tratado Constitucional, a pesar de que durante mucho tiempo se ha dado por muerto y enterrado. La Conferencia Intergubernamental encargada de redactar en su forma final el Tratado de Reforma de la Unión Europea alcanzó un acuerdo técnico sobre un texto, el que, no sin duros forcejeos, está siendo debatido por la Cumbre de Jefes de Estado y de Gobierno que ahora se celebra en Lisboa. El texto sigue las líneas del mandato de revisión logrado por la presidencia alemana en junio pasado e incorpora gran parte de las innovaciones de la Constitución.…  Seguir leyendo »

Los síntomas de la gripe se presentan de forma inesperada y progresiva, mostrando al comienzo apariencia de simple resfriado sin importancia, pero fortaleciéndose luego hasta alcanzar un proceso febril preocupante que acaba pidiendo cama, doctor y medicinas. El proceso de reacción antimonárquica de un reducido sector nacionalista radical que, con general sorpresa y creciente preocupación, estamos viviendo estos días, es parecido a la gripe. Aparece localmente, de forma imprevista, luego se va extendiendo a otros tejidos sociales con predisposición al contagio y acaba generando, si no se contrarresta, una enfermedad social de honda preocupación, pues toda la salud se puede resentir.…  Seguir leyendo »

El petróleo sigue su escalada alcista. En los últimos días, el precio del barril (168 litros) se ha acercado a los 90 dólares en el mercado de Nueva York. Y no me deja de asombrar que nuestra sociedad siga desarrollando su vida, como si nada pasara. En cambio, el problema sí preocupa a múltiples empresas, a la Agencia Internacional de la Energía (AIE) y a los principales expertos del petróleo. Además, un nutrido número de sociedades, cuyas poblaciones suman decenas de millones de habitantes, están trabajando en la creación de una economía sostenible, porque son conscientes de la emergencia energética que sufrimos.…  Seguir leyendo »

En una de sus primeras reacciones, el presidente Zapatero señaló que, con su propuesta de desbloqueo político en Euskadi, el lehendakari Ibarretxe se confundía de siglo, continente y país. Nada más lejos de la realidad. Sin entrar en grandes disquisiciones políticas e históricas sobre el devenir de Europa y de sus pueblos en los siglos XIX, XX e inicios de este siglo XXI, me van a permitir hacer referencia a una situación cercana y harto elocuente, que desbarata el aserto del presidente del Gobierno español.

El pasado 3 de mayo, el Partido Nacionalista Escocés (SNP) ganó las elecciones escocesas y accedió al Gobierno.…  Seguir leyendo »

Pasó la cita de Juan José Ibarretxe y José Luis Rodríguez Zapatero en la Moncloa, y lo que era una reunión gestada en el desencuentro ofreció dos discursos opuestos, hasta el punto de parecer que ambos protagonistas no habían participado en la misma reunión. Lo que para el lendakari es el punto de partida de un camino en el que sigue empeñado, para el presidente es el punto final del proyecto de su interlocutor. De persistir ambos en esa postura, aun después de las elecciones de marzo próximo, y ante la eventualidad de que de ellas pudiera salir reforzado el líder socialista, el escenario resultante anticipa el tan traído y llevado choque de legitimidades.…  Seguir leyendo »

Debo admitir que soy un descreído. Quiero decir que literatura y nación no siempre me parecen conceptos que viajen juntos. Y el hecho de haber nacido en una ciudad, Palma, con dos lenguas -y usarlas indistintamente en mi vida cotidiana-, me imposibilita para creer en maximalismos y declaraciones de pureza. Como lector he disfrutado lo mismo con Ausías March que con Garcilaso, con Llorenç Villalonga que con Baroja, con Cernuda que con Foix... Como escritor, digamos que mi formación literaria le debe tanto a Gabriel Ferrater, como a Proust o a Scott Fitzgerald. No exagero, ni comparo: cada uno tiene el valor que tiene y su grado de influencia -que no depende de la lengua, sino de su uso- es diferente.…  Seguir leyendo »