Sábado, 1 de diciembre de 2007

Mi intención era la de hablar de Giuseppe Arcimboldo, un pintor curioso, frío, divertido - o al menos así me lo imagino-, sabio, imaginativo, buen promotor de sí mismo; elemento sin el cual no hay artista que prospere, porque los artistas no son los que hacen imágenes sino también los que viven de la imagen. Desde 1987 y la gran exposición que se le dedicó en Venecia, la que le sacó del olvido por decirlo así, he sentido una atracción un tanto morbosa hacia la vida y la obra de Arcimboldo. Morbosa, lo preciso, porque como pintor no me interesa un comino pero como productor de singularidades artísticas me fascina.…  Seguir leyendo »

Hace treinta años, en noviembre H de 1977, el presidente egipcio Anuar el Sadat visitó por sorpresa Israel. Su visita abrió un camino de una importancia trascendental en la historia de la diplomacia y supuso la firma de un acuerdo de paz entre Egipto e Israel. Somos muchos los que recordamos con nostalgia las imágenes en televisión donde veíamos cómo descendía por las escaleras del avión el presidente egipcio, nervioso, mientras sonaba el himno nacional israelí.

La visita se preparó con suma precipitación. Sadat avisó apenas unos días antes en el Parlamento egipcio de su intención de visitar Israel, y unos días después, cuando los israelíes, los egipcios y el mundo árabe en general estábamos digiriendo todavía la noticia, va y aterriza en Israel.…  Seguir leyendo »

Con una población de unos 26 millones de habitantes, Venezuela tiene 1,4 millones de estudiantes universitarios. Los sondeos más confiables arrojan que el 75% de ellos están en contra de la reforma constitucional urdida a solas por Hugo Chávez, aprobada en volandas y a puerta cerrada por su Asamblea Nacional y cuya sanción definitiva se votará en el referéndum de mañana domingo.

No son pocos los chamos (el modismo venezolano para "muchachos") que se oponen a algo que la sorna criolla ha bautizado polisémicamente como "la deforma".

El movimiento estudiantil que, desde mayo pasado, desafía en las calles con tácticas de pacífica resistencia civil las más aparatosas medidas tomadas por Chávez para acallar arbitrariamente los medios independientes privados, ha resultado un agente colectivo novedoso tanto para la durante años errática dirección política opositora como para el propio Chávez.…  Seguir leyendo »

Es imposible valorar ahora el alcance de la declaración de Annapolis, al igual que es imposible hablar seriamente del contenido de los acuerdos pactados entre Israel y Palestina. Lo importante -y es una victoria de los palestinos-, es que se ha hablado, en presencia de 44 países, de la creación de un Estado palestino y que el propio Olmert dijo que las negociaciones se deben desarrollar a partir del reconocimiento de la idea de "dos Estados para dos pueblos". Olmert añadió: "Un Estado pacífico, viable, fuerte, democrático y libre... para el pueblo palestino".

Es una evolución notable de la retórica israelí, tras la destrucción de los acuerdos de Oslo y del debilitamiento infligido a la Autoridad Palestina tanto por Barak como por Sharon.…  Seguir leyendo »

El propósito del presidente George Bush al convocar a finales de septiembre una Conferencia Mundial sobre el Cambio Climático podía ser positivo, pero también constituir -como tantas otras comisiones, paneles, etcétera, que proliferan actualmente a escala local y global- una manera de posponer la toma de decisiones, que es lo que realmente importa a la humanidad.

No más demoras. No más informes. No más reuniones para acordar lo que ya está acordado desde hace años. Reuniones para decidir aspectos prácticos complementarios, sí. Pero los diagnósticos ya están, en su mayoría, hechos. Y bien hechos. El mérito mayor corresponde a Naciones Unidas, que, a pesar de su marginación por las grandes potencias, ha dejado en la década de los años noventa y hasta hoy mismo excelentes propuestas de acción, entre las que destacan los Objetivos del Milenio en el año 2000, ratificados cinco años más tarde en la cumbre de septiembre de 2005.…  Seguir leyendo »

Tras muchos años de estancamiento del Proceso de Paz de Oriente Próximo, no debería sorprendernos que algunos líderes de opinión hayan minimizado los resultados de la Conferencia Internacional que se ha reunido en Annapolis el martes pasado. Y sin embargo, el presidente Abbas ha señalado que Annapolis es el hito más importante desde la primera Conferencia de Paz para la región, que se reunió en Madrid en 1991. Yo también creo que hemos dado un paso muy importante hacia la resolución del conflicto palestino-israelí, para alcanzar una paz global, justa y duradera en la región.

Desde luego, la tarea no será fácil.…  Seguir leyendo »

Se celebra en este año el centenario del nacimiento del Cardenal Vicente Enrique y Tarancón y el decimotercer aniversario de su muerte en Valencia, el 29 de noviembre. Entre las muchas facetas de su excepcional figura deseo glosar en este artículo su decisiva aportación a la Transición española a la democracia.

De todas las grandes instituciones presentes en la vida española -Gobierno, Justicia, Ejército, Fuerzas de Seguridad, Banca, grupos o partidos políticos, Iglesia... etc.-, seguramente la Iglesia Católica era la mejor preparada para afrontar al advenimiento de la Monarquía, la Transición a la democracia. Y ello por dos motivos fundamentales: el primero, porque bastante antes de la transición política, la Iglesia había hecho ya su propia «triple transición» -religiosa, cultural y política- tal como la ha definido José María Martín Patino, y el segundo porque tuvo un líder de excepcional calidad, el Cardenal Tarancón, plenamente compenetrado en la línea eclesial a seguir con el Papa Pablo VI y muy bien ayudado por el excelente Nuncio de Su Santidad, Monseñor Dadaglio.…  Seguir leyendo »

Las economías latinoamericanas han registrado fuertes turbulencias durante las tres últimas décadas. Los años 80 del siglo pasado estuvieron marcados por la crisis de la deuda externa y la aplicación de duras políticas de ajuste que frenaron el desarrollo económico y provocaron un severo retroceso social; pasaron a la historia del subcontinente como la 'década perdida'. En el desastre colaboró, ocasional pero intensamente, el Fondo Monetario Internacional (FMI), que puso en práctica el durísimo recetario estándar conocido académicamente como Consenso de Washington, sin secuencias adaptadas a las necesidades específicas de cada país de destino; todo ello pese a saberse de sobra que este tipo de medicina, aplicada en dosis de caballo, ha dejado a más de un país exhausto, tan pobre como antes, pero más endeudado y con unas elites dirigentes más opulentas.…  Seguir leyendo »

Han sido numerosas las ocasiones en las que se me han acercado lectores para criticar la dificultad de lo que escribo, o para pedirme que me esfuerce en escribir de forma más clara y comprensible para todos. Es probable que la claridad en la escritura no sea una de mis virtudes. Es probable que la oscuridad de lo que escriba sea fruto de una mente nebulosa. Aunque a veces pienso que la necesidad de matizar las afirmaciones, la obligación de argumentar las ideas no facilita la simpleza en la escritura.

Es cierto que lo que parece pensamiento político dominante en la sociedad vasca debe su condición precisamente a la capacidad de aparentar simpleza, evidencia, naturalidad en todo lo que afirma.…  Seguir leyendo »

Atareados, tercos, decididos. Hace unos años, la palabra clave para hablar del estado de ánimo de los profesores era "desconcierto". Nadie sabía muy bien dónde estaba, todo parecía un poco embarullado. Ahora no. La sensación general de las salas de profesores creo que se puede definir mejor con otros términos: atareados, porque, a pesar de que la gente a veces dice que los profesores no trabajamos, tenemos mucho trabajo, tanto, que a menudo no acabamos de sacárnoslo de encima. Tercos, porque con mucha frecuencia tenemos que tirar para adelante entre empujones que quisieran que fuésemos hacia la derecha o la izquierda, o incluso hacia atrás.…  Seguir leyendo »

Si los neoconservadores convencieron al presidente George Bush de que la paz en Jerusalén pasaba inexorablemente por Bagdad, aunque el precio fuera una guerra preventiva, la situación sobre el terreno y la percepción norteamericana han cambiado radicalmente en los últimos cuatro años, de manera que la reunión internacional de Annápolis fue urdida con la pretensión de compensar los desastres y la voluntad inequívoca de contrarrestar la creciente influencia regional de Irán y el pánico de las monarquías petroleras ante el avance del radicalismo islámico.

Así se explica el enigma decisorio de Bush: ¿por qué ahora, después de siete años en la Casa Blanca alegando que la mediación era inviable?…  Seguir leyendo »

Around Moscow these days, it is hard to realize that tomorrow's elections are about shaping the legislative branch. All over the city are huge billboards announcing that "Putin Is Our Choice" or "Moscow Votes for Putin." United Russia, the name of the technical front-runner in these elections, appears in tiny script in the bottom right-hand corner of the signs. Campaign signs for other parties are rarely seen.

Indeed, in Russia, what are technically legislative elections have been turned into a referendum on Vladimir Putin's rule, past and future. Using the disguise of parliamentary elections as a way to have his authority reconfirmed should help Putin get around the requirement that he step down in 2008 and should allow him to remain in charge -- in whatever capacity he would carve out for himself -- even after his second presidential term ends.…  Seguir leyendo »

Today, a red ribbon hangs in front of the White House to mark World AIDS Day. It's a celebration of the progress we've made -- and a reminder to all Americans that the AIDS epidemic is far from over.

Reports released this week contain disturbing news about AIDS in our country. As new medicines allow people with HIV to enjoy normal lives, more Americans are becoming complacent, and infection rates among gay and bisexual men are rising. Here in our nation's capital, the virus is spread increasingly through heterosexual sex and is being diagnosed more frequently in women. A disproportionate number of those living with HIV in the District are African American, and HIV infection rates are higher here than anywhere else in the country.…  Seguir leyendo »

Amid much publicity last year, the National Geographic Society announced that a lost 3rd-century religious text had been found, the Gospel of Judas Iscariot. The shocker: Judas didn’t betray Jesus. Instead, Jesus asked Judas, his most trusted and beloved disciple, to hand him over to be killed. Judas’s reward? Ascent to heaven and exaltation above the other disciples.

It was a great story. Unfortunately, after re-translating the society’s transcription of the Coptic text, I have found that the actual meaning is vastly different. While National Geographic’s translation supported the provocative interpretation of Judas as a hero, a more careful reading makes clear that Judas is not only no hero, he is a demon.…  Seguir leyendo »

On Dec. 17, 1982, three of my fellow officers in the Venezuelan Army and I swore our allegiance to the Bolivarian Revolutionary Army 2000. We considered ourselves to be at the birth of a movement that would turn a critical eye on Venezuela’s troubled social and political system — and formulate proposals to improve it. One of the officers with me was Hugo Chávez, the current president of Venezuela, whom I have known since I entered the military academy 35 years ago.

Hugo Chávez and I worked together for many years. I supported him through thick and thin, serving as his defense minister.…  Seguir leyendo »

Yet another of my pens has just disappeared from where I swear I just left it and is probably already with my smug doppelganger in a parallel universe. We all have our favourite take on the existence of parallel worlds; it's a subject that has been fodder for science-fiction writers for quite a while now. The question is whether the idea has a place in serious scientific discourse.Well, it seems the only known recordings of a physicist who predicted the existence of parallel universes have been found in his rockstar son's basement. The tapes document how quantum physicist, Hugh Everett III, developed a remarkable idea at the age of 24 while a graduate student at Princeton in 1957.…  Seguir leyendo »

As December rolls around, it's time to get out the red ribbons. Not just for Christmas but to remind ourselves, on World Aids Day, that more than 33 million people are infected with an entirely preventable virus. That's supposed to be good news: UNAids (the UN's HIV/Aids programme) has cut its estimates from 39.5 million last year. The bad news is that in many parts of the world we are still doing all the wrong things.

In India, a massive survey that tested nearly 100,000 people for HIV has found that men are far more likely to be infected than women, calling into question the "women bear the brunt" refrain that is part of World Aids Day.…  Seguir leyendo »

If Gillian Gibbons, the British schoolteacher, was not incarcerated somewhere in Sudan, the whole Teddy Bear called Mohamed incident would be comical. But it serves to remind us once again that fundamentalist religion and Western values do not sit together. And it rubs in that we should spend more time promoting secularism around the world and worry less about spreading democracy.

Consider some dates. Native Americans got the vote in the United States in 1924. Spanish women were given the same privilege in 1931, French women in 1944. Lords of the Realm in the United Kingdom could not vote in parliamentary elections until 1999.…  Seguir leyendo »