Miércoles, 5 de diciembre de 2007

La Monarquía constitucional y Juan Carlos I, admirados e identificados durante mucho tiempo con la vuelta de la libertad a España, han sido objeto recientemente de críticas virulentas. Como en Bélgica, los ataques contra la institución y la Familia Real reflejan en España una crisis de identidad.

España, con su espectacular desarrollo, se enfrenta al fin de un ciclo histórico. El fin de la dinámica de la transición y de la recuperación, puesto que el país se ha incorporado al pelotón de cabeza de las democracias europeas desarrolladas. El fin de la refundación de las instituciones en torno a una estructura federal, que apenas puede ya evolucionar sin poner en entredicho la unidad del país.…  Seguir leyendo »

Desde hace 50 años, en el Théâtre de la Huchette, se representan en alternancia dos obras de Eugène Ionesco, La cantante calva y Las sillas. Dichas representaciones, cuyo éxito es incuestionable, forman ya parte del paisaje cultural parisino, del mismo modo que la torre Eiffel, el Grand Palais y los campanarios de Notre Dame. También se ha representado en noviembre, con el cartel de no hay entradas, otra especialidad francesa: la huelga anual de los transportes públicos, a la que se han unido las de los funcionarios, estudiantes, estanqueros, abogados, médicos internos, controladores aéreos, pescadores. Es un momento privilegiado, un instante antológico en la historia del Hexágono, que conviene haber presenciado, por lo menos, una vez en la vida.…  Seguir leyendo »

La Cumbre de Santiago ha sido un mal sueño para los latinoamericanos. Nos ha mostrado como un espacio de Occidente que aspira a ser Primer Mundo pero arrastra aún la pesadilla histórica del caudillismo populista, antiliberal y ramplón.

En un gran momento económico que nos permite a todos crecer, la configuración del espacio iberoamericano nos ha reintegrado como conjunto a una gran civilización, cuya lengua está presente tanto en Europa como en Estados Unidos. Hay quienes no entienden el valor de esta construcción y menosprecian las cumbres, pese a que ellas dan la ocasión de ocupar un espacio internacional que nos importa, tanto a España y Portugal como a nosotros.…  Seguir leyendo »

No sé si hablaron de ello en su reunión de hace unos días. Pero bien podrían haberlo hecho ya que Clinton y Zapatero son dos de los poquísimos dirigentes occidentales recientes o en activo que han gestionado superávit presupuestarios en sus países. Zapatero es el primer presidente de la democracia española que gobierna con superávit. Tanto del Estado, como de la Seguridad Social, en todos y cada uno de los años en que los Presupuestos han sido responsabilidad suya. Y de Pedro Solbes.

El que este Gobierno sea el primero en democracia que ha cerrado todos sus presupuestos con más ingresos que gastos, reduciendo el volumen de deuda pública, hará que estemos mejor preparados que nunca antes, para hacer frente a cualquier vaivén negativo del ciclo económico que pueda venir.…  Seguir leyendo »

La polvareda mediática levantada por James Watson con sus comentarios sobre posibles diferencias en inteligencia entre los miembros de las distintas razas humanas, ejemplifica la alarma que genera la extrapolación al cerebro de una posible variabilidad entre individuos, admitida sin problemas para otras características consideradas culturalmente como mas biológicas y también el creciente interés que la ciencia despierta en los ciudadanos de las sociedades modernas. El gran público se ha ido percatando de la importancia que la investigación y la tecnología tienen en la economía y el desarrollo colectivo y cómo sus efectos se extienden, cada vez más, hacia su vida personal.…  Seguir leyendo »

A lo largo de la guerra fría cabía definir A la democracia a partir de una comparación con su contrario, encarnado por los regímenes comunistas. Hoy la democracia se confronta consigo misma y ya no se ve adornada de aquel realce que permitía poder prescindir de una reflexión en profundidad sobre lo que cabe esperar de la propia democracia. Dicho esto, cabe constatar que la democracia parece enferma en algunos países.

Las elecciones suelen caracterizarse por una alta tasa de abstención o el voto a posturas extremas, y la población critica a la clase política en bloque, que sería corrupta, incompetente o en todo caso alejada de las expectativas.…  Seguir leyendo »

Hablar sobre el euskara sigue siendo entre nosotros problemático porque lo hemos convertido en algo tabú. Existen unas tesis oficiales que monopolizan lo políticamente correcto, y cualquier discrepancia lanza al crítico al terreno de los enemigos del euskara. Esto hace que las opiniones reales de los grupos o personas de Euskadi no tengan una representación pública proporcional. Bueno será por tanto aclarar algunas cosas: yo no estoy en contra del euskara, todo lo contrario, llevo muchos años reivindicándolo y soy defensor de su fomento y de medidas de discriminación positiva.

Y ahora que celebramos el 25 aniversario de la aprobación de la ley del euskara, es buena oportunidad para plantear un debate franco y sin prejuicios.…  Seguir leyendo »

Hace muy poco, Hugo Chávez anunciaba que la refundada República Bolivariana de Venezuela comenzaría a desarrollar un programa nuclear propio, en principio con fines pacíficos. Argentina y Brasil ya los tienen. Venezuela posee unos sustanciosos yacimientos de uranio en su región de la Guayana, al sur del Oricono. De lo que no dispone Hugo Chávez es de tecnología para el enriquecimiento de uranio, pero Irán sí.

Actualmente, Venezuela es Hugo Chávez. Si se hubiera aprobado la reforma constitucional del 2 de diciembre lo sería todavía más. Por fortuna, la población bolivariana no está tan anestesiada y anulada como la rusa. No obstante, no se dejen engañar, porque el poder del presidente venezolano todavía es absolutista.…  Seguir leyendo »

By deflating so much of the hyperbole around the issue, the National Intelligence Estimate offers an opportunity to end the international stalemate with Tehran. Having just returned from a series of meetings with high-level Iranian officials, including their top nuclear negotiator, I think the outlines of a deal are clear.

Led by the United States and the European Union, with Russia and China cautiously supportive, the international community has until now been fixated on preventing Iran from acquiring any capacity to enrich uranium and thus to make nuclear fuel for civilian or military purposes. Iran argues that such a red line has no basis in the Non-Proliferation Treaty and is unjustifiably discriminatory.…  Seguir leyendo »

The shape of the world has changed again, signaling the possibility of a new American foreign policy and national security strategy. The portents are hopeful if U.S. leaders have the imagination and courage to seize some of the opportunities.

Just consider the major international headlines of the past few weeks. A Middle East conference including almost all the major players in that troubled region produced an agreement by leaders of Israel and the Palestinians to negotiate toward a peace agreement within the next year.

In Iraq, the level of violence has subsided and the first troop withdrawals are planned, while tribal leaders -- without waiting for the central government -- are negotiating among themselves and forming anti-al-Qaeda militias.…  Seguir leyendo »

Regardless of what one thinks about the National Intelligence Estimate's conclusion that Iran stopped its nuclear weapons program in 2003 -- and there is much to question in the report -- its practical effects are indisputable. The Bush administration cannot take military action against Iran during its remaining time in office, or credibly threaten to do so, unless it is in response to an extremely provocative Iranian action. A military strike against suspected Iranian nuclear facilities was always fraught with risk. For the Bush administration, that option is gone.

Neither, however, will the administration make further progress in winning international support for tighter sanctions on Iran.…  Seguir leyendo »

In the entryway of "Persia House," as the CIA's new Iran operations division is known internally, hangs a haunting life-size poster of Hussein, the martyr revered by Iran's Shiite Muslims. The division was created last year to push more aggressively for information about Iran's nuclear program and other secrets.

Creating Persia House and spinning off Iran from its old home in the agency's Near East division were part of a broader effort to "plus up" collection of secret information, in the words of one senior official. The CIA made it easy for disgruntled Iranians to send information directly to the agency in cases known as "virtual walk-ins."…  Seguir leyendo »

Pity the fate of Tehran's Americanologists. The ayatollahs are screaming, You told us the Great Satan was about to bomb us. Now what is going on? You told us mad Cheney was up and sane Condi was down. Tell us, is Bush his own man or not? What are your agents in Foggy Bottom saying? Who can unravel the power struggle within the Republicans' praetorian guard or among the neocon madrasas of Massachusetts Avenue?

On Monday, no fewer than 16 American intelligence agencies revealed in a national intelligence estimate (NIE) that George Bush had no clothes. Iran did indeed halt its nuclear weapons programme in response to the UN's "48-day deadline" in autumn 2003.…  Seguir leyendo »

Think about climate change long enough and you soon realise that it's more than our lightbulbs that we're going to have to change. Colleagues have already argued on these pages this week, as delegates gather in Bali to hammer out a global accord to avert this catastrophe, that a much more fundamental overhaul will be required, a war on carbon as fierce as the 1940s war on fascism. Madeleine Bunting suggested a return to wartime rationing, in order to curb a hyper-consumerism that is palpably unsustainable.

One could go further, arguing that it is not just excessive consumerism but capitalism's very nature that makes it incompatible with the survival of our planet.…  Seguir leyendo »

Aunque usted no tenga nada que ver con la universidad, le conviene saber qué es el Espacio Europeo de Educación Superior (EEES). La calidad de los profesionales que necesitará en el futuro depende de él. Y si usted quiere cursar una carrera universitaria o tiene hijos que aspiran a ello, entonces el EEES le concierne doblemente. Solemos referirnos al EEES como el Proceso de Bolonia porque, en 1999, 29 ministros de Educación europeos firmaron la declaración de objetivos en esa ciudad italiana.

El EEES pretende, básicamente, elevar el nivel de los estudios, incrementar su dimensión profesional, acercando la universidad al sistema productivo, y homologar las titulaciones en toda Europa, como el euro.…  Seguir leyendo »

Forget winning a ticket to the Superbowl, sleeping with Paris Hilton or getting an Oscar: for some Americans, there is nothing more titillating than the idea of the end of France. It pops up regularly on the cover of serious and prestigious publications, such as Time magazine's latest European edition. This week, a Marcel Marceau double looks down sadly at a dying flower under a damning revelation in bold black letters: The Death of French Culture.

"The end of France" phantasmagoria almost always presents itself the same way: long investigations crammed with figures, statistics, and quotes from disgruntled and self-hating Frenchmen backed by as many triumphant Americans.…  Seguir leyendo »