Miércoles, 19 de diciembre de 2007

Nadie está contra los derechos de los autores ni de que éstos perciban compensaciones por copia privada de sus creaciones. Sí que lo estamos contra la aplicación de un canon indiscriminado e injusto, contra su reparto arbitrario y contra una gestión no pública del mismo. No tiene ningún tipo de justificación gravar con este canon todos los soportes y dispositivos. Perjudica a todo el sector tecnológico, repercute indiscriminadamente a los consumidores y dificulta el acceso a la sociedad de la información. La pregunta a responder es ¿por qué tienen que pagar un canon, que se justifica por el derecho a realizar una copia privada de la obra de un autor y como compensación al mismo, quienes usan los soportes y dispositivos electrónicos para usos distintos como pueden ser empresas, administraciones o particulares?…  Seguir leyendo »

Las crisis provocan la búsqueda de solución a los problemas acumulados; de ahí el refrán: lo bueno que tiene esto es lo malo que se está poniendo. Pero desafortunadamente suele requerirse un golpe contundente para que se comprenda la urgencia del cambio, sobre todo si el poder absoluto, las ambiciones personales, los ilimitados egoísmos y el desprecio por el dolor ajeno han persistido durante décadas, destruido un país y establecido peligrosos compromisos coyunturales.

El no en el referéndum realizado el 2 de diciembre en Venezuela para modificar la Constitución de 1999, adoptada también bajo el mandato del presidente Hugo Chávez, ha evidenciado la reacción de la población de ese país ante las amenazas implícitas en la reelección ilimitada y los amplísimos poderes que hubiera conferido al máximo mandatario, así como la coartación de las libertades fundamentales.…  Seguir leyendo »

La interdisciplinariedad, esa expresión tan manida como poco practicada, es a todas luces una necesidad social. Aunque en las universidades siga habiendo algo así como fosos con cocodrilos entre las ciencias "duras" (las naturales), las "blandas" (sociales y de la salud) y las humanidades, lo bien cierto es que ni un solo problema puede abordarse con rigor en solitario. De Solo ante el peligro habríamos de pasar a la colaboración sincera, si no queremos acabar en La jauría humana. Teniendo en cuenta que en este trabajo compartido son también indispensables los "legos" en las distintas materias, los ciudadanos de a pie, que son también afectados.…  Seguir leyendo »

"A court in country X sentenced a black man who had been severely beaten by white men to six months in jail and 200 lashes."

How would you react if you read that in a newspaper? Shock, horror, anger at the regime in country X, no doubt. And once you learned that punishing blacks for associating with whites is routine in country X, you might even get angrier. You might call for sanctions, you might insist that country X not participate in the Olympics. You might demand that country X be treated like apartheid-era South Africa.

In fact the sentence is real -- almost.…  Seguir leyendo »

On a recent trip to Rwanda, I visited a humble memorial -- the bullet-marked corner of a room with 10 candles arranged in an arc on the floor. It is the site where 10 U.N. peacekeepers from Belgium were executed early in the 1994 genocide. The architects of that genocide calculated that an early atrocity against foreign troops would cause all of them to run. And run they did.

Almost 14 years later, the international community faces a different kind of test. On Jan. 1, the United Nations, in cooperation with the African Union, will take control of peacekeeping operations in the Darfur region of Sudan, where more than 200,000 are dead in a genocide and about 2 million have been forced into refugee camps.…  Seguir leyendo »

With its volatile mix of Kurds, Turkmens and Arabs, this city is often described as a sectarian time bomb. But for now, the bomb is ticking a little more slowly thanks to that rare Iraqi event -- a compromise.

Iraq has had too few of these political accommodations during its downward spiral over most of the past four years. But the Kirkuk deal announced yesterday illustrates that there can be virtuous cycles, too, even in a country as bitterly divided as this one. The success of the U.S. troop surge seems to be bolstering, ever so slightly, the advocates of conciliation and weakening the partisans of sectarian war.…  Seguir leyendo »

If you were to judge from the shrill triumphalism in Bali at the weekend, you would assume that international consensus has been reached and that it goes something like this: through blood, sweat, tears and boos at the UN climate change conference, 186 countries isolated the mighty US and bludgeoned it to agree to a blueprint for action — so all we need now is for the incumbent oaf to be replaced by a spanking new, climatically aware president, and ecological wisdom shall prevail.

If you were to judge from inside the recalcitrant nation, however — and not from the cosmopolitan squats of Washington, New York or California, but from my part-time home in suburban Georgia, representative of what you might properly call most of the US — the view is very different.…  Seguir leyendo »

John le Carré's latest novel, The Mission Song, describes an MI6-backed plot to mount a coup in the eastern Great Lakes region of the Democratic Republic of the Congo (DRC). An anonymous business syndicate, eyeing the mineral riches of North and South Kivu provinces, encourages rival militia leaders to join forces under the auspices of a sinister populist, Mwangaza the Enlightener.The fictitious plotters' idea is to throw off the authority of the "fat cats" in the far-off capital of Kinshasa, weaken Rwandan influence, and set up some sort of autonomous, ostensibly democratic state. But ethnic and personal rivalries, spiced with incompetence and rank treachery, ultimately reduce the plan to chaos.…  Seguir leyendo »

Jacob Zuma, the Teflon politician of South Africa, has performed one of the most stunning comebacks in the country's history. Despite having been sacked by Thabo Mbeki in 2005 for alleged corruption, remaining the target of an ongoing corruption investigation, and having faced accusations of rape, he yesterday swept to the leadership of the ruling African National Congress, defeating the incumbent, President Mbeki.Zuma's challenge is to keep the deeply divided ANC together, while delivering on his promises to a disparate and expectant support base. As if this were not enough, he will have to convince South Africa's anxious establishment - black and white - that his Lazarus-like rise does not herald the apocalypse.…  Seguir leyendo »

Pope Benedict XVI has offered a couple of recent previews of what’s likely to be his core message to the United Nations next April, the projected highlight of his first visit to the United States. Last Tuesday, the pontiff released the text of his annual statement for the Vatican’s World Day of Peace, raising typical papal concerns like poverty and disarmament, but also a defense of the family based on heterosexual marriage and, in the section reflecting Benedict’s budding environmentalism, a reminder of human supremacy over the animal kingdom.

Ten days earlier in Rome, Pope Benedict offered a more targeted message in a meeting with Catholic nongovernmental groups that work with the United Nations, delivering a stern warning against the “bitter fruits” of “relativistic logic” and a “refusal to admit the truth about man and his dignity.”…  Seguir leyendo »

Es razonable suponer que la salud y el progreso de una sociedad se reflejan en sus logros intelectuales. Desafortunadamente, parece que España ha recibido muchas malas noticias recientemente sobre su salud intelectual. Hace tres meses un informe internacional nos comunicaba que la investigación científica en España se hallaba casi al borde de la extinción. Según el informe, entre las naciones europeas, España está en lo más bajo de la lista de países dedicados a la innovación científica, delante sólo de las naciones pobres de la Europa oriental, como Polonia y Rumania. El Gobierno no estaba en absoluto preocupado por ésto, y no dio muestras de que existiera problema alguno.…  Seguir leyendo »

Aun cuando el libro esté fechado en 1933, su escritura corresponde por completo al año anterior. En concreto, al periodo que va de junio a diciembre del año anterior. La precisión importa. Porque el libro, titulado -a la manera de Fichte- «Discours à la nation européenne» y cuyo autor es Julien Benda, difícilmente habría sido escrito tras el ascenso de Hitler al poder. Y no por falta de motivos. Una obra dirigida a los hombres que desean «hacer Europa» -hombres a los que el autor llama, como encarnación verbal de este deseo, «nación europea»- y que forman parte de unos pueblos que, lejos de unirse, pretenden crecer a expensas de sus vecinos o, en el mejor de los casos, conservar a toda costa su integridad territorial; una obra así, digo, no podría parecer entonces más pertinente.…  Seguir leyendo »

Pocos análisis elaborados por los servicios de inteligencia de Estados Unidos han causado más perplejidad que el dedicado a las ambiciones nucleares de Irán. El sumario de un documento secreto, denominado National intelligence estimate,NIE, publicado por el Consejo Nacional de Inteligencia de ese país, ha causado gran revuelo por sus indudables consecuencias sobre la política exterior de Washington. Sobre todo, tratándose de la evaluación consensuada de 16 servicios de inteligencia y porque, al estimar que Teherán suspendió el desarrollo de los elementos militares de su programa nuclear en el 2003, constituye una desconcertante retractación del informe de inteligencia elaborado en el 2005, según el cual Irán estaba empeñada en adquirir capacidad nuclear.…  Seguir leyendo »

Los Balcanes vuelven a concentrar la actualidad informativa con el despropósito de Kosovo y con el protagonismo en el mismo de EE UU y de una patética UE que se limita a seguir las directrices de su amo. ¿Qué pena de Unión! Cada día que pasa se hace más difícil apostar por un proyecto que carece de espíritu y voz propia. Aunque todavía no se ha manifestado de forma oficial, la reunión que hoy celebra el Consejo de Seguridad de la ONU quizás le sirva para que sus ideas se aclaren. Seguramente se limitará a ratificar el bienintencionado pero no por ello acertado Plan Ahtisaari.…  Seguir leyendo »

La confirmación clara y nítida de que el Gobierno, en estos cuatro años de legislatura, no ha hecho dejación de funciones ni ha pactado nada con ETA la demuestra la eficacia con que las fuerzas y cuerpos de seguridad del Estado están actuando contra los terroristas y quienes les apoyan.

Es cierto que en estos últimos meses la organización criminal ha hecho lo único que sabe hacer, es decir, causar mucho dolor en la sociedad española y en las familias de los dos guardias civiles asesinados en Capbreton (Francia) por tres pistoleros de ETA, de los cuales dos ya han sido detenidos.…  Seguir leyendo »

Tema: Se analizan la declaración del estado de excepción en Pakistán y el cese del general Musharraf como jefe de las fuerzas armadas y su investidura como presidente, así como la convocatoria de elecciones para el próximo 8 de enero.

Resumen: Este análisis examina el actual escenario político en Pakistán a raíz del establecimiento del estado de excepción en noviembre, que se prolongó a lo largo de casi mes y medio. Durante este período se creó un clima turbulento en el que tuvieron lugar cientos de detenciones de opositores al régimen (incluido el arresto domiciliario del presidente del Tribunal Supremo) y se produjo una amplia censura informativa.…  Seguir leyendo »

Poner a los políticos contra las cuerdas, criticar la actividad política, se ha convertido últimamente en un deporte de gran éxito en Catalunya, país dado a la confusión en muchos aspectos de la vida pública. Muy a menudo, los políticos y la política son presentados --y vistos-- como ajenos del todo a las inquietudes de la gente cuando no, causa de sus problemas. Desde las infraestructuras, por supuesto, hasta el incivismo, los precios, la saturación de los aeropuertos, el paro, las listas de sanidad...

Los italianos lo resumen en una frase feliz: piove, porco governo. Si llueve es culpa del Gobierno.…  Seguir leyendo »