Domingo, 23 de diciembre de 2007

(Patriotismo y paranoia). No han sido pocos los testimonios de particulares y políticos que sucesivamente han motivado el clamoroso entusiasmo de las Cámaras por la proclamación de la guerra y su cumplimiento en las guerras de agresión a Afganistán y a Iraq en el miedo a ser tachados de antipatriotismo. Así que la amenaza de esta incriminación se ha revelado aquí como el gran instrumento de extorsión social y política que ha levantado y sustentado el tan admirado patriotismo de los americanos. Sobrecoge pensar que si los bombarderos hubiesen conseguido en aquellos remotos desiertos y lejanas montañas algo que no fuese tan sólo una demostración de la aplastante superioridad tecnológica de la que ya estábamos sobradamente convencidos, sino un lance suficientemente brillante para acreditarse por victoria, nada habríamos sabido de la naturaleza paranoica del patriotismo.…  Seguir leyendo »

"Fascinante fascismo". Con estas palabras calificó la gran escritora norteamericana Susan Sontag la película del director alemán Hans-Jurgen Syberberg Hitler (1977). Con 22 capítulos, en cuatro partes y con siete horas de duración, la obra de Syberberg, indica el crítico David Thomson, es "la suma de imágenes, fantasmas e interpretaciones" sobre el dictador nazi. Con ello, el director quisiera estudiar las maneras como hemos tratado de asimilar, olvidar o reformar "el más espantoso evento de nuestro tiempo": la dictadura hitleriana.

En su clásico estudio Técnica del golpe de Estado, el escritor italiano Curzio Malaparte atribuye a Napoleón Bonaparte la invención del golpe de Estado moderno, que consiste en guardar las apariencias de la legalidad, aprovechar los errores del adversario y precipitar los acontecimientos frente a un Estado que siempre quiere ganar tiempo.…  Seguir leyendo »

The power to destroy does not carry within it the power to control. A century of failed colonial rule and the American misadventure in Vietnam etched that lesson on global consciousness for a time. It has taken the huge problems that affluent, nuclear-armed nations are encountering in the miserable ruins of Afghanistan and Iraq to drive it home anew.

Call it the paradox of overwhelming but insufficient force. It is surfacing in a struggle in Afghanistan over the wisdom of chemically eradicating that nation's expanding poppy fields. They are the source of (1) the livelihoods of many Afghan peasants, (2) a record flood of heroin into Western markets and (3) funding for the Taliban and other terrorist forces.…  Seguir leyendo »

The chief justice of Pakistan’s Supreme Court, Iftikhar Muhammad Chaudhry, and his family have been detained in their house, barricaded in with barbed wire and surrounded by police officers in riot gear since Nov. 3. Phone lines have been cut and jammers have been installed all around the house to disable cellphones. And the United States doesn’t seem to care about any of that.

The chief justice is not the only person who has been detained. All of his colleagues who, having sworn to protect, uphold and defend the Constitution, refused to take a new oath prescribed by President Pervez Musharraf as chief of the army remain confined to their homes with their family members.…  Seguir leyendo »

Delegates to the recent United Nations climate talks in Bali decided they needed two years to formulate a plan for making “deep cuts in global emissions.” The earth’s changing climate seems unlikely to wait. The Op-Ed page asked four writers to report on the weather in their part of the world. Here are their dispatches.

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Draguignan, France

The Olive Tree Doesn’t Lie.

By Mort Rosenblum, the author, most recently, of Escaping Plato’s Cave: How America’s Blindness to the Rest of the World Threatens Our Survival.

It is a little weird to be getting briefed on the state of the world’s climate by an olive tree.…  Seguir leyendo »

La autenticidad en la política democrática contemporánea significa el debate sobre las alternativas por parte de una población informada, y la igualdad de acceso de los rivales políticos a los medios de comunicación y persuasión.

O sea, que si las clases dirigentes estadounidenses tuvieran un mínimo sentido autocrítico, dejarían de dar al mundo las lecciones que con tanta libertad reparten. En una serie de aspectos, numerosos aunque a veces sutiles, Estados Unidos está muy lejos de ser una auténtica democracia, si bien es cierto que parte del país está buscando de manera confusa la manera de ponerle remedio. ¿Qué nos enseña la campaña electoral actual sobre esa búsqueda de la autenticidad democrática?…  Seguir leyendo »

Por muy acostumbrados que estemos al desparpajo, la caradura y la falta de escrúpulos intelectuales de nuestros políticos, todo debería tener un límite. Ya que el reglamento no habilita al presidente del Congreso para hacerlo, la Asociación de Periodistas Parlamentarios tendría que crear algún tipo de sanción moral para casos verdaderamente extremos, reabriendo una cárcel de papel como la de La Codorniz o, mejor aún, imponiendo mordazas virtuales durante un tiempo determinado, en homenaje a la que al final de cada episodio silencia al insoportable bardo de Asterix. De hecho el debate del jueves sobre el canon digital no debió concluir sin que alguna autoridad competente castigara al portavoz socialista López Garrido a permanecer un par de semanas colgado de un árbol con la boca herméticamente sellada por haber llegado a alegar que «la derecha defiende la propiedad inmobiliaria pero no la propiedad intelectual» y rematado la faena presentando tan inaudita tasa sobre las hipotéticas intenciones del hombre corriente nada menos que como prueba de que esta ha sido -toma del frasco- la «legislatura de la ampliación de los derechos».…  Seguir leyendo »

El relato de Isaac Asimov Anochecer cuenta la historia de una civilización alumbrada por seis soles que no conoce la noche. Un día, una inusual conjunción cósmica oculta sus astros y aparece por primera vez la oscuridad, descubriendo un cielo llovido de estrellas y un universo mucho más grande de lo que creían hasta entonces. Ahora pongámonos en la situación contraria: ¿qué pasaría si perdemos el contacto con el firmamento y convertimos el universo en algo mucho más pequeño?

En nuestro mundo civilizado cada vez es más difícil observar el cielo. Incluso empieza a resultar un desconocido para las jóvenes generaciones.…  Seguir leyendo »

Antes de asumir como secretario general de la ONU, era un diplomático asiático. Mientras fui ministro de Asuntos Exteriores de la República de Corea, mi gobierno y yo defendimos con decisión la tregua con el Norte. Cuando algunos en el mundo reclamaban sanciones y una acción punitiva, Corea del Sur defendió el diálogo.

Eso exige hablar pero también escuchar. Significa aferrarse a principios, pero también intentar entender a la otra parte, por más irracional o intransigente que pudiera parecer por momentos.

Ese sigue siendo mi estilo en las Naciones Unidas. Creo en el poder de la diplomacia y el compromiso. Priorizo el diálogo por encima del debate o la declaración.…  Seguir leyendo »

La izquierda es popular por naturaleza. Pero la izquierda populista no es izquierda. Es populismo de izquierdas. El contenido principal de esa política es la retórica, la demagogia, el engaño masivo y 'de izquierdas' es adjetivo del sustantivo populismo. Viendo dos noticias de la Prensa estos días pasados, aclaramos con dos imágenes esta pequeña disquisición conceptual. En una de ellas, Chávez, el presidente venezolano, en el último mitin de su campaña para aprobar un referéndum que afortunadamente ha perdido, anunciaba a voz en grito la posible nacionalización de los dos grandes bancos españoles en su país, si el Rey no se disculpaba con él.…  Seguir leyendo »

El pasado mes de abril, Ricardo Montoro, catedrático de Sociología y ex presidente del Centro de Investigaciones Sociológicas, publicaba un detallado estudio bajo el título 'Voto, ideología y centro político'. De su análisis, el autor concluía que «sin duda alguna, el PP es el partido más centrado en estos momentos y el que tiene más posibilidades de hacerse con un mayor número de votantes de ese espacio ideológico». En más de una ocasión he sido testigo de cómo esta afirmación, a pesar del rigor con que Montoro la explica, era recibida por audiencias ilustradas con incredulidad o displicente escepticismo. Pero he aquí que unas semanas después, en vísperas de las elecciones municipales y autonómicas, José María Maravall, otro sociólogo, pero éste socialista y ex ministro de Educación con Felipe González, alertaba a su partido de la sólida posición del Partido Popular en el segmento central del electorado y del fracaso de la estrategia socialista consistente en provocar la radicalización del Partido Popular.…  Seguir leyendo »

Un país con gran efervescencia informativa es Rusia. En estos dos últimos años es fácil observar cómo su reflejo en los medios de comunicación se ha incrementado notablemente. Tras la desmembración de la URSS en 1991, disgregada en 15 estados independientes, y los procesos de reformas económicas, sociales y políticas, se generó una gran crisis respecto a un Estado que todo lo controlaba y una población que no había experimentado nunca la democracia. Rusia quedaba en esos momentos desplazada del tablero (no es fortuita su capacidad para generar tan excelentes ajedrecistas) en que durante tantos años se medía como contrincante contra la otra gran potencia, EEUU.…  Seguir leyendo »

Una vez conocida la sentencia del macrosumario iniciado por el juez Garzón, el conjunto del nacionalismo ha optado, como era de esperar, por una descalificación pura y dura de la sentencia, a la que niega cualquier validez jurídica y la entiende exclusivamente como consecuencia de un impulso desde la política del Ejecutivo de Zapatero.

Habrá análisis de expertos juristas que podrán decir hasta qué punto la sentencia prueba los hechos sentenciados, y valorarán la calificación jurídica de los mismos como delitos. Pero aunque esa perspectiva sea fundamental en un Estado de derecho, y partiendo de que todas las sentencias son criticables, aunque quizá no por parte de otras estructuras del mismo Estado como es el Gobierno vasco, es posible y necesario analizar la cuestión desde otra perspectiva.…  Seguir leyendo »