Miércoles, 26 de diciembre de 2007

Last week's presidential election in South Korea presages a sea change in that key U.S. ally's policies toward North Korea. The resounding defeat of the candidates who favored more of Seoul's all-carrot, no-stick approach to Kim Jong Il presents Washington with a horizon of new possibilities for reining in Asia's most troublesome dictator. The question now is whether the Bush foreign policy team will be adept enough to seize this opportunity.

The landslide vote, to be sure, was in large measure a rebuke of President Roh Moo-hyun's inept handling of the economy and polarizing domestic policies. Yet, taken together, the candidates who opposed the "Peace and Prosperity" policy (originally dubbed "Sunshine") toward North Korea in last Wednesday's election received more than 63 percent of the vote -- compared with 35 percent for all those who approved of it.…  Seguir leyendo »

Here's today quiz. What do the following have in common: (a) Vladimir Putin; (b) China's currency, the renminbi; (c) the U.S.-Peru trade agreement; and (d) Hugo Chávez? Answer: They all reflect the "new mercantilism." It's an ominous development affecting the world economy. Even as countries become more economically interdependent, they're also growing more nationalistic. They're adopting policies intended to advance their own economic and political interests at other countries' expense. As practiced until the mid-19th century, mercantilism aimed to do just that.

It was an economic philosophy that favored large trade surpluses. At the time, this had some logic. Trade was an adjunct to military power.…  Seguir leyendo »

Cuadrilla de golfos apandadores, unos y otros. Refraneros casticistas analfabetos de la derecha. Demagogos iletrados de la izquierda. Presidente de este Gobierno. Ex presidente del otro. Jefe de la patética oposición. Secretarios generales de partidos nacionales o de partidos autonómicos. Ministros y ex ministros –aquí matizaré ministros y ministras– de Educación y Cultura. Consejeros varios. Etcétera. No quiero que acabe el mes sin mentaros –el tuteo es deliberado– a la madre. Y me refiero a la madre de todos cuantos habéis tenido en vuestras manos infames la enseñanza pública en los últimos veinte o treinta años. De cuantos hacéis posible que este autocomplaciente país de mierda sea un país de más mierda todavía.…  Seguir leyendo »

Hace unos meses recibí una citación judicial que no esperaba. Debo confesar que antes de abrirla mi corazón se aceleró como creo que les debe pasar a todas las personas de bien, que según el viejo refrán, "pleitos tengas y los ganes", pensamos que lo mejor que nos puede suceder es estar lejos de tribunales, jueces y abogados, por si acaso.

La citación tenía que ver con un mínimo accidente de tráfico, del que ya se habían ocupado las compañías de seguros. Mi experiencia en los juzgados de la madrileña Plaza de Castilla fue kafkiana: colas y empujones en el control de entrada, pasillos repletos convertidos en salas de espera, falta de información...…  Seguir leyendo »

La primera regla para entender una sociedad aconseja examinar si la retórica coincide con la realidad. Estamos ciertamente en medio del fuego cruzado de afirmaciones heroicas, llamadas al orden, ofrecimientos de seguridad, dramatizaciones de la situación, crispación e incluso ejes del mal cuyos denunciantes adquieren automáticamente la responsabilidad del bien. En el discurso político no faltan héroes, víctimas, mártires ni culpables, y el campo de batalla se organiza con abrumadora simplicidad entre los amigos y los enemigos o, en una versión menos bélica pero igualmente nítida, nosotros y ellos. Pero lo cierto es que el actual paisaje político no está determinado por el estado de excepción sino por un presente menos agitado de lo que el plano discursivo da a entender, un presente tal vez mediocre, quizás desalentador, pero que en cualquier caso no está gestionado por héroes ni decidido por derrotas y victorias.…  Seguir leyendo »

En un principio, la Navidad y la Epifanía eran la misma fiesta: la de la encarnación del Señor. Sólo a finales del siglo IV se separaron. Desde entonces, Occidente celebra la Navidad y Oriente la Epifanía (Fiesta de los Reyes). El mes pequeño, es decir, los 12 días que separan la Navidad y la Epifanía, interpretado de diversas maneras por las diferentes culturas, ya aparece muy bien estructurado entre los sumerios para quienes cada uno de ellos augura uno de los meses del año. Estos 12 días son la diferencia entre los 354 días del año lunar y los 366 días del año solar.…  Seguir leyendo »

Al cruzar bajo el Támesis por el túnel pedestre que da a Greenwich se diría que todos los ríos del mundo gravitan sobre nuestras cabezas, con un agobio de viejos estuarios que mantienen plenamente la insostenible presión de la Historia y la naturaleza. Al otro lado, entre el césped esplendoroso, en el suave promontorio aparece el perfil del Observatorio de Greenwich cruzado por el meridiano cero, siglos antes de la invención del reloj atómico. Por ahí merodeaban Adolf Verloc, agente doble y propietario de una tienda de pornografía, y su cuñado Stevie, un chico de mente retardada. Pretendían volar el Observatorio de Greenwich, el pacto de la humanidad sobre la medida del tiempo, el centro del tiempo.…  Seguir leyendo »

Muchos europeos dudan de que Asia pueda alcanzar a Europa en términos de integración regional. Sin embargo, Asia no sólo tiene el tipo de cimientos éticos comunes estables que fueron tan importantes para la integración europea, sino que también tiene un muy desarrollado conjunto de principios morales, algunos de los cuales ya eran parte integrante de la cultura asiática mucho antes de que en Europa se adoptaran principios similares. En efecto, estos principios asiáticos pueden servir como parte de una surgiente ética global común.

Por supuesto, Asia no tiene todavía un núcleo cultural cohesivo comparable al de Europa, que se basa en la tradición judeocristiana y la Ilustración.…  Seguir leyendo »

La fiesta de Navidad marca con mayor o menor hondura la vida personal, familiar y social. Es una oportunidad para felicitarnos y desearnos la paz, la alegría y un futuro mejor. Estas efemérides, que nos evocan experiencias inolvidables, pueden ser también la ocasión para sentir particularmente la ausencia de seres queridos, o la soledad y el desamparo en que las personas a veces se encuentran en la vida, o las heridas que dolorosos acontecimientos han abierto en el cuerpo y en el alma.

Yo deseo a todos, porque el Señor nace para todos, la alegría que el ángel anunció a los pastores que cuidaban su rebaño en el entorno de Belén: «No temáis, os traigo la buena noticia, os ha nacido el Salvador» (cf.…  Seguir leyendo »

Puedo entender la fe y el amor. Pero ¡la esperanza! La esperanza es una maravilla, un milagro, un misterio, un inesperado rayo de luz en medio de un mundo en que la pertinencia de la locura humana parece socavar todo fundamento para creer que será capaz de mejorarse". Así se expresaba a comienzos del siglo XX el poeta francés Charles Péguy. Quizá siguiendo su estela y en un contexto de pesimismo existencial, filosófico y cultural, surgieron durante la primera mitad del siglo XX dos filosofías de la esperanza, que contribuyeron a iluminar la oscuridad del momento histórico. Una fue la del pensador cristiano francés Gabriel Marcel con su obra emblemática Homo Viator.…  Seguir leyendo »