Viernes, 28 de diciembre de 2007

Benazir Bhutto's assassination leaves slim possibilities for a democratic transition that now matters more than ever to the United States. Bhutto and the Pakistan People's Party (PPP) illustrate what's best and worst about Pakistani politics. The party and the drive for democratic politics are remarkably resilient. The PPP boasts a nationwide following, with a dedicated core in Sindh and southern Punjab. But the tragedy of Pakistan is that the PPP and other major parties are family fiefdoms, built on personal loyalty, with no record of developing new leaders or permitting opposition within the ranks. This structure strengthens the tendency to view political office as a possession.…  Seguir leyendo »

The assassination of Benazir Bhutto has left a huge political vacuum at the heart of this nuclear-armed state, which appears to be slipping into an abyss of violence and Islamic extremism. The question of what happens next is almost impossible to answer, especially at a moment when Bhutto herself seemed to be the only answer.

Pakistanis are in shock. Many are numb, and others are filled with unimaginable grief. Thousands have taken to the streets, burning vehicles and attacking police stations in an explosion of violence against the government. Bhutto's death yesterday will almost certainly lead to the cancellation of the Jan.…  Seguir leyendo »

Try to imagine a young Pakistani woman bounding into the newsroom of the Harvard Crimson in the early 1970s and banging out stories about college sports teams with the passion of a cub reporter. That was the first glimpse some of us had of Benazir Bhutto. We had no idea she was Pakistani political royalty. She was too busy jumping into her future to make a show of her past.

I saw this effervescent woman many times over subsequent years, and I never lost the sense of her as an impetuous person embracing what was new -- for herself and for her nation.…  Seguir leyendo »

By Bill McKibben, a scholar in residence in environmental studies at Middlebury College and the author of the forthcoming Bill McKibben Reader (THE WASHINGTON POST, 28/12/07):

This month may have been the most important yet in the two-decade history of the fight against global warming. Al Gore got his Nobel in Stockholm; international negotiators made real progress on a treaty in Bali; and in Washington, Congress actually worked up the nerve to raise gas mileage standards for cars.

But what may turn out to be the most crucial development went largely unnoticed. It happened at an academic conclave in San Francisco.…  Seguir leyendo »

Even those of us sharply critical of Benazir Bhutto's behaviour and policies - both while she was in office and more recently - are stunned and angered by her death. Indignation and fear stalk the country once again.An odd coexistence of military despotism and anarchy created the conditions leading to her assassination in Rawalpindi yesterday. In the past, military rule was designed to preserve order - and did so for a few years. No longer. Today it creates disorder and promotes lawlessness. How else can one explain the sacking of the chief justice and eight other judges of the country's supreme court for attempting to hold the government's intelligence agencies and the police accountable to courts of law?…  Seguir leyendo »

The centre cannot hold, and that's the good news in the United States these days. Quietly, doggedly, cities, regions, counties and states have refused to march to the Bush administration's drum when it comes to climate change, the environment and the war. Some of the recent changes are so sweeping that they will probably drag the nation along with them - notably efforts by Vermont, Massachusetts and California to set higher vehicle emissions standards and generally treat climate change as an environmental problem that can be addressed by regulation. The Bush administration has notoriously dragged its feet on doing anything about climate change, and it will now be dragged along by the states, themselves prodded forward by citizens.…  Seguir leyendo »

The efforts made by the global community to help the continent of Africa to manage its way out of its difficulties have doubled and redoubled over the past 20 years.

The world has certainly not forgotten Africa. In the field of health alone, numerous bodies from the Global Fund to fight Aids, Tuberculosis and Malaria to the various United Nations agencies have committed many billions to Africa — so much so that the continent sometimes seems awash with well-heeled concern. Perhaps all this money and compassion have emerged so dramatically because of the unexpected horror of HIV-Aids, on top of all the traditional diseases.…  Seguir leyendo »

Assassination may be the most extreme form of censorship, but it is not necessaily the most effective. Political murder changes history, but it seldom changes minds.

America would not be the same place today if John F. Kennedy had lived. The murders of Anwar Sadat and Yitzhak Rabin are central to any understanding of the course of modern Middle Eastern history. The world would be quite different if Reagan had been shot and killed, or Lincoln had not.

Yet it is undoubtedly true that political assassination rarely achieves the goal the assassin hopes for, and sometimes produces effects that are the reverse of those intended.…  Seguir leyendo »

Tema: El informe anual que publicó el pasado mes de noviembre la Agencia Internacional de la Energía y, sobre todo, algunos de los argumentos que ciertos países desarrollados emplearon durante la reciente Cumbre de Bali sobre el cambio climático han pretendido censurar, de manera más o menos explícita, a los dos grandes países emergentes asiáticos.

Resumen: Tanto en el informe de la AIE como en algunos argumentos esgrimidos durante la Cumbre de Bali, las dos grandes economías emergentes asiáticas (China e India) han sido prácticamente acusadas de ser co-responsables de los graves problemas energéticos y medioambientales del planeta. Esas acusaciones carecen de fundamento.…  Seguir leyendo »

Tema: Análisis de las políticas internacionales del portugués con vistas a la identificación de estrategias en acción en el marco del nuevo posicionamiento de los gestores de la lusofonía.

Resumen: Las políticas lingüísticas del portugués forman parte de la agenda de negociaciones políticas más amplias de los países lusófonos. Para estos países, la lengua común es el eslabón para el establecimiento de acciones bilaterales y multilaterales, en especial de carácter socioeconómico y cultural, que tengan como objetivo la superación de sus problemas locales y de desarrollo. Cuando se trata de idear políticas lingüísticas específicas, sin embargo, surgen conflictos de intereses, sobre todo entre Brasil y Portugal, ya que los países africanos y Timor Oriental ocupan una posición modesta en la gestión del portugués.…  Seguir leyendo »

Tema: El XV Consejo Ministerial de la OSCE no ha alcanzado el consenso necesario para otorgar a la Organización un estatuto jurídico. Este es un ejemplo más de las posiciones divergentes de norteamericanos y rusos sobre la seguridad en el espacio europeo y euroasiático.

Resumen: En el Consejo Ministerial de Madrid no salió adelante el borrador de una Carta de la OSCE, una organización que lo es de facto, pues se ajusta a los principales rasgos que caracterizan a las organizaciones internacionales. Sin embargo, no es una organización de iure por la voluntad de una mayoría de Estados participantes, en particular EEUU, que temen que la OSCE se convierta en un organismo más burocratizado y poco flexible, lo que repercutiría en la eficacia de algunas de sus instituciones de la dimensión humana de la seguridad y se obstaculizarían los objetivos de fomento de los derechos humanos y de la democracia en toda la región de la OSCE.…  Seguir leyendo »

Tema: El principal logro de la Conferencia de Anápolis, celebrada el pasado 27 de noviembre, fue el compromiso de alcanzar un acuerdo definitivo en torno a la creación de un Estado palestino en el plazo de un año, aunque antes deberán despejarse las incógnitas existentes en torno el futuro de Jerusalén, los asentamientos, los refugiados, el agua, la seguridad y las fronteras.

Resumen: La Conferencia de Anápolis fue anunciada como la muestra de un giro hacia el realismo por parte de la Administración de George W. Bush y un abandono de sus posiciones neoconservadoras. Aun así, la experiencia reciente nos obliga a extremar la cautela.…  Seguir leyendo »

En ningún país desarrollado se da un desfase tan grande como en España entre la percepción que se tiene del mismo y sus empresas, y su propia realidad empresarial y socioeconómica. El progreso experimentado por España durante los últimos 30 años, que la ha llevado a convertirse en la séptima economía más importante del mundo y en el sexto país inversor neto en el exterior, no se corresponde con la percepción que desde fuera se tiene del país. En términos generales, España sigue viéndose, en mayor o menor medida en cada parte del mundo, como una tierra de fiesta y de siesta, algo positivo para su floreciente sector turístico (el segundo del mundo en cuanto a número de visitantes y de ingresos), pero no cuando se trata de vender y promocionar sus productos en el extranjero y de ser considerado un país serio y eficiente.…  Seguir leyendo »

Auspiciada por los Ministerios de Interior, Justicia y Asuntos Sociales, Metroscopia acaba de hacer pública una encuesta sociológica (La comunidad musulmana de origen inmigrante en España) en la que, por segundo año consecutivo, se nos informa de que la inmensa mayoría de los ciudadanos musulmanes que viven en nuestro país valoran las libertades, el estado de derecho, están en contra de la violencia, y se identifican con la forma de vida española y el respeto a las diferentes religiones. Es decir son ciudadanos "normales". El 5% que se identifica con el discurso y las actitudes de los grupos integristas (lo cual, aunque nada deseable, no significa que vayan a poner una bomba), es el porcentaje habitual de tendencias radicales que lamentablemente se da en todas las sociedades, tal y como señaló en la presentación de este estudio su director y reputado sociólogo Juan José Toharia.…  Seguir leyendo »

Redacted, la última película de Brian de Palma, ha confundido a la mayoría de los críticos norteamericanos desde que se estrenó en Nueva York a mediados de noviembre. Crea límites tan sutiles entre lo real y lo ficticio que los espectadores se desconciertan y se mueven incómodos en las butacas.

El episodio central de la película es la violación de una chica de 14 años, Abeer Qasim Hamza, en Samarra, un pueblo situado 125 kilómetros al norte de Bagdad. Los culpables son cinco soldados norteamericanos que vigilan un puesto de frontera. No sólo la violan. También la matan junto con toda su familia.…  Seguir leyendo »

El brutal atentado (como si hubiese de otro tipo) contra la dos veces ex primera ministra de Pakistán, nos ha encendido, como siempre a destiempo, todas las alarmas. Son muy pocos los países que desde Occidente en general y Europa en particular, se percatan de la enorme importancia que para la paz y la estabilidad mundiales tiene el País de los Hombres Puros, que es la traducción de su nombre en urdu al español. Lo que está en juego en ese país no es sólo su tipo de régimen, la permanencia o no del general Musharraf, la victoria electoral, con más o menos transparencia, de tal o cual candidato, lo que está en juego es el futuro de la región y, muy posiblemente, la mismísima paz mundial.…  Seguir leyendo »

La lucha por la libertad tiene un alto coste en vidas humanas y en sufrimiento. Aquellos que en Pakistán no están dispuestos a aceptar que la mayoría vote en favor de un régimen político democrático se han adelantado asesinando a la candidata que más posibilidades tenía de ganar las próximas elecciones. Lo sucedido es un desastre para su familia, sus correligionarios y para todo aquel que se sienta comprometido con la defensa de los valores universales que dan sentido a la democracia.

Benazir Bhutto era una mujer sobresaliente. Nació en el seno de una rica familia de terratenientes y su padre fue Presidente y Primer Ministro.…  Seguir leyendo »

La han matado, ¿pero quién? Los islamistas son los sospechosos obvios, pero tras el atentado anterior ella dejó muy claro que acusaba al actual dictador militar, el general Pervez Musharraf. Benazir Bhutto era lo que en Europa llamaríamos una princesa. Los Bhutto son una rica y poderosa familia de la oligarquía paquistaní. Crearon un partido cuya retórica estaba calculada para atraerse a la vez a las clases medias ansiosas de un régimen liberal pero estable y también a las masas depauperadas de Pakistán. Ese camino les llevó muy lejos porque en un país donde la población se ha triplicado en poco más de 40 años, y sigue creciendo al mismo ritmo, lo que sobran son masas depauperadas.…  Seguir leyendo »

Me fastidia escribir sobre la Navidad y repetirme. No sé por qué nos repetimos invariablemente cada vez que escribimos sobre algo. Pensamos que no, que somos imprevisibles y creativos a cada paso, pero nos engañamos. El hombre es un animal de costumbres y pensando, también. De vez en cuando nos toca en suerte una idea nueva o, tal vez, algo que otros sienten nuevo en su experiencia de la vida. ¿Será que siempre son los otros los que hacen nueva alguna intuición nuestra?

Ya está, ya he llegado a donde quería: son los otros, la experiencia junto a los otros, la que imprime su tonalidad característica a nuestras palabras.…  Seguir leyendo »

Estos días he escuchado denuncias autorizadas de asociaciones de discapacitados y de minusválidos. No se quejaban, ni se quejan, de la falta de leyes, sino de que no se cumplan las que tenemos, y también lamentan que las ciudades y ciertos ámbitos públicos no cumplan las normativas elementales vigentes para la accesibilidad de los minusválidos. He leído que A Coruña es la única ciudad española que las cumple. Lo mismo que hay muy pocas empresas en las que se cumpla la ley que exige emplear a un minusválido por cada 50 trabajadores.

Estas semanas navideñas, cargadas de ternura, se prestan a los ramalazos sentimentales y a los vistosos gestos de generosidad.…  Seguir leyendo »