Año 2007 (Continuación)

En este tiempo de buena voluntad, he estado intentando encontrar un adjetivo amable que corresponda a la definición "perteneciente o relativo a la revelación del ángel Moroni". ¿Moronish? ¿Moronical? [en inglés, moron quiere decir "imbécil"]. Según se cuenta, el ángel Moroni se apareció alrededor de 1820 a un joven buscador de tesoros norteamericano que se llamaba Joseph Smith, y, al parecer, le guió hacia unas placas de oro -"bellamente grabadas, no tan gruesas como el estaño corriente", dijo Joseph- enterradas en una colina próxima a su casa, en la parte occidental del Estado de Nueva York. Estaban escritas, según se cuenta, en una lengua que no se conocía, llamada egipcio reformado; los textos, descifrados con ayuda de unas piedras de nombre Urim y Thummim, se convirtieron en el Libro del Mormón, que los mormones consideran la revelación divina, junto con la Biblia.…  Seguir leyendo »

Como suele ocurrir con los grandes personajes cuyas vidas excepcionales exceden los límites de la vida misma -he aquí a alguien que supo desde muy pequeña lo que quería decir larger than life-, la existencia de este bello animal político, de esta atractiva y carismática mujer cuyo último asalto al trono del poder quedó ahogado en sangre el pasado jueves, mientras esparcía las semillas de la democracia y el racionalismo en el territorio más árido para esa siembra que imaginarse quepa, puede ser contada de dos maneras.

En la primera versión vemos a una joven abnegada e inteligente, en cuya formación han confluido los mejores vientos del este y del oeste, que de vuelta a su país, tras dejar huella académica y una estela de corazones rotos en los campus de Harvard y Oxford, ve a su padre encaramado al puesto de primer ministro por las urnas y derrocado, encarcelado y condenado a muerte por los militares.…  Seguir leyendo »

Vasili Grossman en su monumental «Vida y destino» escribe que «nada hay más duro que ser hijastro del tiempo. No hay destino más duro que sentir que uno no pertenece a su tiempo». Este sentimiento de bastardía lo padecen muchas personas que se sienten descolgadas por sus creencias y pulsiones confesionales de las grandes corrientes de opinión que hegemonizan la sociedad occidental y que propugnan el relativismo moral, la negación de la trascendencia y nuevas idolatrías que arrumban la fe religiosa otrora vertebradora de los hábitos y usos colectivos. Por esa razón, tiene un enorme valor testimonial y efectivo el reciente libro de Valentí Puig -escritor, periodista e insigne colaborador de ABC- en el que relata lo que él denomina «un retorno».…  Seguir leyendo »

El éxito de una serie de televisión suele medirse, en términos económicos, por los coyunturales índices de audiencia que acompañan su recepción. Pero el éxito también puede ser entendido con relación a la sabiduría que algunas de esas series manifiestan a la hora de radiografiar el imaginario social, a la audacia con que renuevan antiguos protocolos narrativos, a su capacidad de subvertir viejos valores y, en fin, a su disposición a perdurar en la memoria colectiva. Para adquirir esta anhelada condición de clásico instantáneo, un producto serial debe tan pronto manifestar su asimilada deuda con la tradición a que se adhiere, como convertirse en eslabón imprescindible para todo lo que venga después.…  Seguir leyendo »

Los finales de año suelen prestarse a los balances. ¿Cuál puede hacerse, desde un punto de vista estratégico, del año 2007? ¿Ha sido un año beneficioso para el destino del planeta? ¿O habremos asistido, en cambio, a un empeoramiento de los conflictos y a una degradación general de la situación?

En términos absolutos, el 2007 no habrá sido muy bueno. Pero, comparado a los que hemos vivido desde principios de siglo, es ciertamente el mejor, o al menos el menos malo. Tres buenas noticias han jalonado el final de año. La más importante se refiere al acuerdo entre las dos Coreas relativo a la suspensión del programa nuclear norcoreano.…  Seguir leyendo »

Regresa la polémica de los símbolos a la actualidad vasca: por un lado, los tribunales van poco a poco exigiendo coactivamente a las instituciones locales o autonómicas el cumplimiento de la obligación legal de exhibir la bandera española, generando la predecible resistencia nacionalista. Por otro, salta la controversia sobre 'el nombre de la cosa', y nacionalistas de distinto pelaje partidista disputan sobre si ese nombre es el de 'Euskadi' o el de 'Euskal Herria'. No es mi intención tomar posición en la polémica, sino más bien comentar la anómala reacción que provoca en algunos políticos vascos, una reacción que yo describiría como la 'filosofía del realquilado'.…  Seguir leyendo »

Señor Zapatero, la responsabilidad del Estado en los casos Fórum y Afinsa requiere su intervención. Cada día que pasa es más evidente que los tribunales acabarán declarando la responsabilidad patrimonial del Estado en la mayor crisis financiera de la reciente historia de España. Las últimas noticias respecto a la actuación de la CNMV en este tema y la admisión a trámite por la Audiencia Nacional del recurso de una asociación reclamando la responsabilidad patrimonial señalan claramente que los aparatos del Estado que debían controlar esta actividad no lo hicieron y su actuación negligente ha causado la ruina a 460.000 familias españolas, cuatro de cada cien.…  Seguir leyendo »

Definitivamente frustrada la temeraria profecía sobre la evolución del alto el fuego de ETA que el presidente del Gobierno formuló hace ahora un año, el problema del terrorismo se resiste a ceder su espacio a los relatos electorales que ha elaborado la estrategia socialista.

Esa sociedad que la propaganda gubernamental quiere presentar redimida de todas sus carencias -salvo las directamente atribuibles a los demás- sigue lastrada por el terrorismo como problema central para su convivencia y de sus libertades. El terrorismo como problema en sí, por lo que tiene de generación de violencia ilegítima, de coacción y de invasión maligna del tejido social.…  Seguir leyendo »

El año político se acaba en Europa con la firma solemne del Tratado Reformador, con una polémica cumbre UE-África y con 10 nuevos Estados y 75 millones de ciudadanos incorporándose al espacio sin fronteras, llamado Schengen por la costumbre tan europea de bautizar los acuerdos con el nombre de la ciudad donde se firmaron.

Gracias a esa costumbre, podremos llamar Tratado de Lisboa al Tratado de Reforma de los Tratados de la Unión Europea y de las Comunidades Europeas. Pero, aunque acortemos el nombre, el contenido seguirá siendo largo y complejo, con 175 páginas de texto, 86 de protocolos, 25 de renumeración de artículos de los tratados precedentes y 65 declaraciones anexas.…  Seguir leyendo »

Barcelona es un destino turístico mundial, eso lo sabemos todos. Hay muchas razones para venir a nuestra ciudad, y una de ellas es seguir un tratamiento médico. Ya sabemos desde hace años que esto ocurre, y a priori podríamos pensar que no es más que el resultado del buen nivel de nuestra medicina. Si fuera así podríamos discutirlo, pero muchos estaríamos de acuerdo con ello por motivos distintos. Tal vez haya quien viaja a nuestro país porque nuestra legislación es más liberal que la de otros países. Lo que empieza a ser preocupante es cuando llegan noticias de que alguien viene a Barcelona para recibir un tratamiento que no está permitido ni en su país ni en el nuestro.…  Seguir leyendo »

The Supreme Court heard arguments this month in cases brought by detainees held at Guantanamo Bay. Media reports noted the complicated legal issues involved, such as whether the Constitution extends beyond sovereign U.S. territory, whether foreigners are entitled to constitutional protections and whether habeas corpus would have been available in a place like Guantanamo some 250 years ago under British rule.

Those are all interesting legal questions. But what is at stake here is far less complicated and more fundamental -- the question of whether our government can throw people in prison without giving them a fair chance to defend themselves.…  Seguir leyendo »

“God smokes Cuban cigars,” Catherine Deneuve sang more than 25 years ago in a song that’s still famous here. The cigarette is part of our international image, alongside the baguette and the slenderness of French women.

The reality is different, though. True, the French smoke a bit more than Americans, but we smoke somewhat less than some of our European neighbors, like the Austrians, the Greeks and the Dutch.

What is more notable is that the French have lagged in the West’s antismoking fight. America is at war against cigarettes. Ireland and Norway banished them in public spaces in 2004. They were soon followed by Italy, Spain, Sweden and Britain.…  Seguir leyendo »

We Americans live in a society awash in historical celebrations. The last few years have witnessed commemorations of the bicentennial of the Louisiana Purchase (2003) and the 50th anniversary of the end of World War II (2005). Looming on the horizon are the bicentennial of Abraham Lincoln’s birth (2009) and the sesquicentennial of the outbreak of the Civil War (2011). But one significant milestone has gone strangely unnoticed: the 200th anniversary of Jan. 1, 1808, when the importation of slaves into the United States was prohibited.

This neglect stands in striking contrast to the many scholarly and public events in Britain that marked the 2007 bicentennial of that country’s banning of the slave trade.…  Seguir leyendo »

With half her adult life spent either in exile or in prison, Benazir Bhutto might have lived like a medieval princess, but she died like an ordinary, modern Pakistani. When the assassin struck, Ms. Bhutto, the former prime minister, was doing what so many Pakistanis most love to do: electioneering.

Two months earlier, when she had arrived in Karachi after eight years in exile, there were legitimate questions about her democratic credentials. Even her die-hard supporters were embarrassed by her blatant deal with Pakistan’s military ruler, President Pervez Musharraf, the very man who had publicly vowed that she would never return to the country.…  Seguir leyendo »

If President Hugo Chávez has dreamed of turning Venezuela into a Cuba with oil, the Venezuelans who oppose him have discovered the perfect antidote: the student movement.

At the time of last month’s referendum on Mr. Chávez’s efforts to remake the Constitution to his liking, I got to know some of the “chamos,” as the student activists are known. What struck me was not only how effective they were, but how different their movement was from almost all its many antecedents in the region.

Most important, the Venezuelans are not calling for socialist revolution, but for liberal democracy. Instead of vindicating the statist ideologies of the 20th century or the romantic passions of the 19th, they have embraced classic 18th-century humanism.…  Seguir leyendo »

Francisco de Goya, como ningún otro artista, genera año tras año una cadena de exposiciones, publicaciones y noticias de ventas y adquisiciones que vienen a demostrar la vigencia de su obra. Una obra que nos habla de su tiempo, pero que, por su universalidad, también nos muestra la esencia del ser humano y nos invita reflexionar sobre la misma. Todo ello queda claro en el colosal volumen de Juan Carrete sobre la obra gráfica de Goya.

De entre la obra del artista, las estampas -grabados y litografías-, precisamente por su carácter múltiple, fueron concebidas por Goya para expresar su visión crítica de la época que le tocó vivir y transmitirla a los lectores de su tiempo.…  Seguir leyendo »

Con la manifestación de la AVT en Madrid del 24 de noviembre fueron ya 21 los episodios de protestas de masas en la calle protagonizados por la derecha española desde enero de 2005. Lo menos que puede decirse es que estamos ante un fenómeno insólito: por su envergadura, su persistencia, su carácter poco común en términos comparados y su desmesurado impacto en la vida política. Sin embargo, la manifestación en sí no tiene nada de insólito en las democracias europeas modernas, que la consideran como un correctivo legítimo de la expresión electoral y un derecho político inalienable. ¿Por qué considerar entonces insólita su práctica reciente por un determinado sector político español?…  Seguir leyendo »

El 15 de junio de 1962, a tres años del triunfo de las fuerzas revolucionarias de Fidel Castro, un grupo de mujeres de la ciudad de Cárdenas salió a las calles en cacerolada. Había sido impuesto el racionamiento, ellas protestaban por la falta de comida, y fueron violentamente reprimidas por las fuerzas armadas.

Cuarenta y cinco años después, todavía existe en Cuba el racionamiento, recrudecido por la circulación de dos monedas. En una de ellas, el peso cubano, se pagan los salarios. En la otra, peso convertible, cobran cuanto queda fuera de la cartilla de racionamiento. El Estado, como empleador único, malpaga en pesos cubanos.…  Seguir leyendo »

El trágico asesinato de la ex primera ministra Benazir Bhutto va a sumir Pakistán en el luto y el caos. Su muerte simboliza el desastre general que nos envuelve a todos, sobre todo en Oriente Próximo y Asia, pero también en Estados Unidos y parte de Europa. Lo significativo de este último asesinato -y de los que seguramente vendrán a continuación- es lo común, casi inevitable, que se ha hecho este tipo de suceso en nuestra zona del mundo.

Si queremos poner fin a este horror que está devorando cada vez más regiones árabes y asiáticas y absorbiendo ejércitos de Estados Unidos y otros países occidentales, debemos empezar por hablar seriamente sobre qué significa y por qué ocurre.…  Seguir leyendo »

Estamos ante un hecho extraño. Indiscutible. La convocatoria para la celebración de este domingo en la Plaza de Colón de Madrid ha suscitado un movimiento de adhesión en muchísimas personas que quieren reunirse gozosas para expresar ante todos el bien que significa para ellas la familia. No deberíamos minusvalorar esta respuesta. Desde hace décadas estamos recibiendo mensajes que van en dirección opuesta: muchas series de televisión, películas y mucha literatura invitan a lo contrario. Ante ese impresionante despliegue de medios, lo normal sería que la familia hubiera dejado de interesar. Pero hay algo que tenemos que reconocer casi sorprendidos: esa impresionante maquinaria no ha mostrado ser más potente que la experiencia elemental que cada uno de nosotros ha vivido en su familia, la experiencia de un bien.…  Seguir leyendo »