Viernes, 4 de enero de 2008

"My mother always said, democracy is the best revenge."

-- Bilawal Bhutto Zardari,

son of the late Benazir Bhutto

Of all the understandings of the democratic idea, none could be more wrong than this one. Democracy at its very core is an antidote to the kind of dynastic revenge young Bhutto was suggesting.

For the Bhuttos, elections are a means for the family to regain power. Benazir was always avenging the death of her father, the former prime minister hanged two years after a coup. Bilawal is now pledged to do the same for his mother's martyrdom. The Pakistan People's Party has always been a wholly owned family subsidiary.…  Seguir leyendo »

La muerte del cardenal brasileño Alois Lorscheider deja un gran vacío en el episcopado latinoamericano y en la Iglesia de los pobres de América Latina. La opción por los pobres fue el criterio ético de su acción, el principio teológico de su magisterio y el horizonte evangélico de su trabajo pastoral. En 1962, con menos de cuarenta años, fue nombrado obispo de la diócesis de Santo Angelo, en Rio Grande do Sul, y participó en las cuatro sesiones del Concilio Vaticano II, donde tuvo la oportunidad de escuchar en directo las palabras de Juan XXIII al comienzo del Concilio: «La Iglesia se presenta, para los países subdesarrollados, tal como es y quiere: la Iglesia de todos y, particularmente, la Iglesia de los pobres».…  Seguir leyendo »

Benazir Bhutto has never looked so good. This week has seen the international press apotheosising the telegenic Pakistani politician. But the widely expressed view that Bhutto epitomised Pakistan's hopes for democracy, which have now perished with her, seriously overstates what she represented and the implications of her demise.The principal consequence of Bhutto's death is the setback it has dealt to the United States-inspired plan to anoint her, after not-quite free-and-fair elections, as the acceptable civilian face of the continuing rule of Pervez Musharraf. The calculations were clear: Musharraf was a valuable ally of the west against the Islamist threat in the region, but his continuing indefinitely to rule Pakistan as a military dictator was becoming an embarrassment.…  Seguir leyendo »

El espectáculo montado por la Conferencia Episcopal española en la madrileña plaza de Colón resulta difícilmente imaginable en otras latitudes de nuestra carpetovetónica península. Tenía que ser en Madrid, que ha pasado de rompeolas de todas las Españas, como decía Antonio Machado, a monolítico emblema de la más acendrada reserva del espíritu de tragedia y apocalipsis en el que se refugian, temerosos, los nostálgicos de la España una y grande que nunca fue libre.

La ortodoxia católica y la derecha extrema han cogido gusto a la calle. Saben que en una sociedad mediática basta con un poco de organización y un intenso timbre en el tono para que los telediarios eleven las masas a cifras millonarias y difundan las consignas como dardos dia- lécticos contra los que no comulgan con sus proclamas integristas y excluyentes.…  Seguir leyendo »

When, in May 1991, former Prime Minister Rajiv Gandhi of India was killed by a suicide bomber, there was an international outpouring of grief. Recent days have seen the same with the death of Benazir Bhutto: another glamorous, Western-educated scion of a great South Asian political dynasty tragically assassinated at an election rally.

There is, however, an important difference between the two deaths: while Mr. Gandhi was assassinated by Sri Lankan Hindu extremists because of his policy of confronting them, Ms. Bhutto was apparently the victim of Islamist militant groups that she allowed to flourish under her administrations in the 1980s and 1990s.…  Seguir leyendo »

Eran otros tiempos, o sea, los mismos de ahora. Ante la creciente obsesión de André Gide por ser celebrado entre los jóvenes, dijo André Malraux que había que ser un insensato para buscar la aprobación de los menores. El encanallado escritor tenía como orgullo ser elogiado solo por gente adulta en cuestiones como la literatura o la política que exigen juicios certeros.

Desde entonces, la angustia por la aprobación de los jóvenes ha crecido exponencialmente. Casi la totalidad de la publicidad y de la política buscan cómplices en ese estrato social, por otra parte menguante. Bien es cierto que cuando Malraux manifestaba su displicencia hacia los inmaduros, el borde de la edad de la razón estaba en los 20 años.…  Seguir leyendo »

Desde que la especie humana se aposentó en la superficie del planeta no ha hecho otra cosa que resolver problemas de adaptación y crear nuevas formas de interacción con el medio natural cuyos resultados venimos constatando, con una conciencia más o menos clara, de que ciertos abusos acaban pasando factura. En este proceso de adaptación a un medio complejo, que evoluciona también merced a nuestra intervención, la ingeniosidad humana ha desarrollado un conocimiento y una tecnología muy amplios con innumerables aplicaciones productivas. Este proceso no se detendrá mientras la especie siga presente en el planeta.

Las incertidumbres y certezas que hoy abundan respecto a los procesos climáticos globales y el papel que la actividad humana desempeña en ellos estimularán sucesivas oleadas de creatividad social, institucional, empresarial y tecnológica que mantendrán alimentado el manantial de la actividad productiva.…  Seguir leyendo »

La negación de genocidios es un discurso de odio. Quien lo emite o incluso llega a teorizarlo con pretensiones de rigor científico desprecia a las víctimas. El negacionista no es un estúpido sino la expresión más del profundo grado de maldad que el género humano puede ser capaz de atesorar. Cuando el fascista belga León Degrelle, protegido por el franquismo, negaba la Shoa, o el pretendido historiador David Irving hacía lo propio sosteniendo que todo era una invención de los lobbys judíos, no estaban manifestando otra cosa que el odio que subyace a la ideología nazi. Que es lo mismo que, con especial cinismo, manifestaba hace poco en un reportaje de TV-3 el abogado de un torturador de la última dictadura en Argentina, al afirmar -por cierto, junto a una foto de Karol Woytila presidiendo su mesa- que no habían de ser tan duros los tratos recibidos por los detenidos en la Escuela de Mecánica de la Armada, cuando ahora podían explicar las supuestas torturas.…  Seguir leyendo »

Una vez más, Washington está utilizando la táctica militar adecuada en Irak pero no entiende nada de la política del país. La estrategia de refuerzo de las tropas ha logrado objetivos militares importantes. Y es posible que logre más. Pero el propósito general del refuerzo era permitir que los dirigentes electos de Irak labraran los compromisos políticos necesarios para la estabilidad del país a largo plazo. Y esa meta sigue estando tan lejos como siempre.

Hace casi cinco años, las fuerzas estadounidenses entraron en Irak, expulsaron a Sadam Husein del poder y se hicieron con el control del país. Después de aquel triunfo militar empezaron los problemas.…  Seguir leyendo »

Los políticos se han lanzado en esta larga precampaña a la conquista de internet. No tanto guiados por la convicción de que en el ciberespacio se ventilen los votos decisivos sino por imperativo de los nuevos tiempos. Hay que estar en la onda, y la onda es la Red. Dicho de otro modo más sofisticado: el universo político se construye en torno a conceptos que, en sí mismos y eximidos de la obligación de desarrollar su significado, representan ideas. Los políticos tratan de apropiarse o figurar como abanderados de aquellos asociados a valores positivos. Modernidad es uno de los más solicitados en la pasarela de las palabras hermosas, y la utilización de internet para presentar, acercar y humanizar a los candidatos es el último grito en modernidad.…  Seguir leyendo »

EL multitudinario acto en defensa de la familia cristiana celebrado recientemente en Madrid ha provocado la reacción destemplada, muy en la línea del más atrabiliario temperamento hispánico, de la facción socialista. Abrió fuego José Blanco, ese híbrido entre el inspector Javert de «Los miserables» y el Polichinela de la commedia dell´arte, quien en declaraciones a una emisora de radio, tachó de «intolerables» las palabras pronunciadas allí por algunos cardenales españoles (siempre me sorprende que sean los expendedores a granel de tolerancia quienes a la vez nos prescriban lo que no debe tolerarse). Asimismo, consideró que tales palabras constituían «una intromisión directa en la campaña electoral» de las jerarquías eclesiásticas: «Me dio la impresión -añadió Blanco, en pleno delirio alucinógeno- de que estábamos en un acto del PP presidido por cardenales».…  Seguir leyendo »

I have visited few places more peaceful than Eldoret in Western Kenya. To white settlers, this sleepy corner of Africa was “64”, because it was 64 miles from the railhead of the new Uganda railway. Before colonial times, the area had been occupied by the “Sirikwa” tribe, then the Maasai, then the Nandi. Voortrekkers from South Africa put down roots here, followed by other white settlers, and Asian traders. My memory of a visit to the town many years ago is of a picturesque and placid intermingling of tribes, races and colours.

Earlier this week, a murderous mob from the Kalenjin tribe drove a group of terrified Kikuyu, including children, into a church near Eldoret, and set fire to it.…  Seguir leyendo »

Debido a su implicación colonial en África, Europa comparte un pasado común con los países africanos con los que ha mantenido una relación estrecha desde su independencia. Ésta se ha materializado a través de los acuerdos de Yaundé (1964-1969) y Lomé (1975- 2000) que establecieron un comercio preferencial y una asociación de cooperación para el desarrollo entre los Estados de la Comunidad Europea y el denominado grupo de países de África, Caribe y Pacífico (ACP) y su sucesor el Acuerdo de Cotonú firmado en 2000. Partiendo de un concepto de desarrollo centrado en el crecimiento económico, estos acuerdos fueron incorporando progresivamente como objetivo de la cooperación la reducción de la pobreza y el desarrollo humano sostenible junto con la integración progresiva de los ACP en la economía mundial.…  Seguir leyendo »