Viernes, 11 de enero de 2008

Casi todos los votos y las abstenciones están decididos pero las elecciones no. PSOE y PP están igualados. Los indecisos y quienes pueden cambiar de voto -muy pocos, no exceden de tres millones- decidirán quién gana las elecciones. La campaña será decisiva pero no será recordada por su altura, ni PSOE ni PP tienen una línea maestra que atraiga a la mayoría de la opinión y que sea vista por el resto como directriz del rumbo del país. Pero la opinión pública malicia que los próximos años serán complicados. Amplios sectores temen por su poder adquisitivo, la subida del euribor, la práctica congelación de salarios y la inestabilidad laboral; oscuramente les turban los nuevos y enrevesados problemas de este desbocado mundo y saben que el nuevo gobierno será más débil y estará más condicionado por los nacionalistas que han exacerbado sus ambiciones.…  Seguir leyendo »

¿Por qué provocan tanto revuelo las manifestaciones convocadas por los prelados de la Iglesia católica? El Gobierno y el PSOE llevan mal los disgustos que durante esta legislatura les han proporcionado los jefes de la Iglesia verdadera. El calificativo que atribuyo a la Iglesia católica encierra la respuesta a la pregunta del inicio. Efectivamente, nadie puede ignorar lo que han sido veinte siglos de fe y creencias inspiradas en la doctrina impartida desde Roma y seguida a pies juntillas en los países de nuestro entorno, con variantes que no se apartan en lo sustancial de los dogmas principales del cristianismo. Con esa doctrina nuestros padres, abuelos y tatarabuelos se bautizaron, hicieron la primera comunión, se casaron y murieron.…  Seguir leyendo »

El desempeño de Barack Obama en las primarias de Iowa y New Hampshire no le garantiza, ni mucho menos, la candidatura demócrata a la presidencia de Estados Unidos. Ni hablemos de su victoria en noviembre próximo. Hace un poco más de un mes, el ex presidente Clinton daba la impresión, durante una cena en New York en presencia de la Reina Sofía, que para él, su esposa Hillary era la única candidata que podía sobrevivir a un arranque difícil en Iowa y New Hampshire, pero también insinuaba que sólo a condición de que, si perdía, el margen fuera exiguo. Hoy Obama ha ganado una, Clinton otra, y básicamente se encuentran empatados en la contienda por la postulación de su partido a la presidencia.…  Seguir leyendo »

El agua, al salirse de su cauce natural y estancarse, se convierte en charco. Valencia, que ha sido tierra sabia en administrar sus aguas y ahí está su milenario Tribunal como testimonio, se halla en el centro de un torbellino causado por discrepancias con sus vecinos aragoneses, catalanes y castellano-manchegos. La regulación que de su patrimonio hídrico hacen los respectivos estatutos de autonomía, queriendo cada uno de ellos llevar el agua a su molino, es el origen de ese charco judicial en el que se oye un desconcertado croar de ranas en forma de demandas, alegaciones y considerandos. Un barullo que tiene su causa en el hecho de que el Estado ha renunciado a disciplinar para todo el territorio nacional el agua de sus ríos olvidando lo que la Ley de Aguas -ley impulsada por el Gobierno socialista- señala desde 1985, a saber que «las aguas continentales superficiales, así como las subterráneas renovables, integradas todas ellas en el ciclo hidrológico, constituyen un recurso unitario, subordinado al interés general, que forma parte del dominio público estatal como dominio público hidráulico».…  Seguir leyendo »

Recientemente la TV nos transmitió el acto de toma de posesión de la nueva presidenta de la República Argentina. Fue un juramento de estilo clásico, con expresas invocaciones a la protección de Dios. Pocos días después pudimos contemplar, también en las pantallas de la televisión, la llegada a La Meca de centenares de miles de peregrinos de la religión islámica. Y en las páginas del espléndido libro de Francis S. Collins, titulado «¿Cómo habla Dios?», el famoso médico genetista, premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica, nos relata una escena en la Casa Blanca de Washington donde el presidente Clinton pronunció las siguientes palabras: «Hoy estamos aprendiendo el lenguaje con el que Dios creó la vida.…  Seguir leyendo »

Ignoro si la legislación francesa lo permite, pero la española no lo contemplaba hasta que se modificó. Batasuna continúa operando con libertad y cobertura legal en Iparralde, en el denominado País Vasco francés. Si no conociéramos que la cooperación policial y judicial en el seno de la Unión Europea avanza con la lentitud propia de un mecanismo de consenso intergubernamental entre más de veinticinco Estados, sorprendería que un grupo delictivo buscara refugio en un socio comunitario para evitar la acción de la justicia en otro. Hace años ya hubo ejemplos, antes de la orden europea de detención, de facinerosos de ETA que se acogieron a medidas garantistas belgas para evitar ser entregados a España.…  Seguir leyendo »

El concepto de calidad tiene y ha tenido, sobre todo en los últimos tiempos, una gran aceptación en la cultura empresarial, y también en la no empresarial, de nuestros días. De este modo se ha configurado como un elemento de valor tanto económico como competitivo, de cuyo manejo derivan cambios en las políticas, conductas, estrategias y decisiones que toman los distintos agentes del sistema económico. En esta investigación abordamos el concepto de calidad tomando como punto de referencia a la Administración pública. En este contexto, la calidad constituye uno de los elementos de medida para la búsqueda de una mejora de los servicios y de una competitividad cada vez más presente en el ámbito público.…  Seguir leyendo »

As I write this, the crackle of gunfire is audible from the veranda of our farmhouse. Warriors of the Pokot and Samburu tribes are fighting a mile away. A bush fire engulfs the horizon. I hear the tally in blood so far is three Samburu warriors killed, while the Pokot have rustled 750 of their cattle.

Today I hope our farm and its workers will be spared the violence. But this was not the case two weeks ago on Boxing Day, the eve of Kenya’s elections, when Samburu rustlers armed with AK-47’s made off with 22 steers. The police were unable to respond, as they had to guard ballot boxes.…  Seguir leyendo »

It is a well-deserved irony for George Bush that his first presidential visit to Israel coincided this week with the storm of excitement produced by the unexpected outcome of the two New Hampshire primaries.

Nothing could better highlight the irrelevance of the final year of the Bush presidency.The moment at which an incumbent becomes a lame duck fluctuates in every US administration, depending on circumstances. The day on which the first votes are cast is traditionally the symbolic date, even though the race has been under way in the media for months. This year's riveting contests in New Hampshire certainly proved that true, overshadowing whatever interest there was in Bush's plans for influencing the Israeli-Palestinian conflict.…  Seguir leyendo »

Poor Lahore. Yesterday this jewelled city of the Raj was hit by a suicide bomber aimed at lawyers protesting at President Pervez Musharraf's imprisonment of his top judiciary. As body parts scattered the tree-lined Mall, Kipling's "city of dreadful night" became the city of dreadful day. Nor could the outrage have happened in a more symbolic spot. Just up the road from the bombed Victorian high court stands "Kim's gun", the great 18th-century Zam-Zammah cannon, pointing towards the scene.

While the historic cities of Pakistan's great rival, India, soar up the league table of celebrity, nothing better displays Pakistan's current misery than the state of Lahore, joint capital of many an Indian empire and of British Punjab.…  Seguir leyendo »

With his press conference this week - in which he declared “With Carla, it is serious” - Nicolas Sarkozy emerged as the undisputed winner of the Silvio Berlusconi Award for Europe's most embarrassing politician.

The French President's popularity ratings are plummeting just as (and because) his love life is taking off. This has nothing to do with French attitudes to sex. French voters expect their leaders to have complicated love lives. Presidential affairs are an unwritten part of the constitution, an accepted perk of office. Sarko's blooming unpopularity has nothing to do with his two divorces, or Carla Bruni's record of liaisons amoureuses with slightly knackered British pop stars.…  Seguir leyendo »