Miércoles, 16 de enero de 2008

I often write about the scandal of global poverty and preventable disease.

But the crisis of the future will be a crisis of prosperity.

In 1975, about 2.5 billion people were at "medium human development" -- supplied with the basic necessities of life. Today, by the accounting of the United Nations, that figure exceeds 4 billion.

This, in many ways, is the world as we wished it. One of Franklin Roosevelt's Four Freedoms was "freedom from want . . . everywhere in the world." And we have come closer to that goal than many would have predicted. Through most of history, poverty, squalor and early death were nearly universal outside the courts of kings -- expected and justified as part of the natural order.…  Seguir leyendo »

Only one man can rescue the embattled Iranian president, Mahmoud Ahmadinejad, from his growing domestic unpopularity. That man is George Bush. Ahmadinejad faces elections in March and an increasingly disaffected clergy, but he feeds on Bush's antagonism. This week Bush has duly obliged. He has raced round the Middle East drumming up support for his Iranian foe.Bush has denounced Ahmadinejad at every turn. He has offered to sanction him, embargo him, isolate him, even bomb him. He has portrayed him as a monster of evil and "leading sponsor of terror". He has showered the Saudis and the Gulf states with $20bn of weapons to confront him "before it is too late".…  Seguir leyendo »

The headline of your article on the development of the revolutionary Boss car implied that its driverless feature was a mere afterthought (All-new Cadillac will cut out carbon emissions - and driver, January 10).Driverless cars are not an afterthought: they would make the biggest impact on our lives of any of the current technologies: an end to 90% of vehicle accidents and deaths, the removal of parked cars from our streets, acceleration of hydrogen fuel for vehicles, the merging of private and public transport, and the immense saving of the time now spent on congested roads. As for taxis, driverless cabs could be parked anywhere waiting for a user to call them.…  Seguir leyendo »

White bread for young minds, says university professor

There is more than an echo of that arch patrician, Lady Ludlow, in the scathing criticism being directed against the internet and its unlimited diet of free information. She it was, in the BBC's delectable serialisation of Mrs Gaskell's Cranford, who dismissed the notion that the lower classes should be given access to education. Teaching them to read, she said, would simply distract them from saying their prayers and serving the landed gentry.

Today it is the University of Google that stands accused of purveying the new socialism by offering equality of information to everyone.…  Seguir leyendo »

Muy pocas personas religiosas tienen la audacia y el coraje necesarios para criticar su propia mentalidad y para plantar batalla a sus propios prejuicios. Entre los principales musulmanes tolerantes que han dejado una profunda huella en la idea del pluralismo dentro del islam, Maulana Azad ocupa un lugar único. Abul Kalam Azad fue un hombre en constante proceso de introspección y de examen crítico de sí mismo. Su contribución al nacionalismo indio y a la unidad de la India indo-musulmana, pero también a la idea de un humanismo universal, fue enorme. En consecuencia, Maulana Azad no sólo será recordado en la historia india por el papel que desempeñó en el movimiento de liberación nacional de su país, sino que también será considerado un líder islámico que defendió el diálogo entre musulmanes e hindúes.…  Seguir leyendo »

Cuando comencé a conocer el conflicto colombiano me costó creer que los jefes de las FARC viajaban en vehículos con aire acondicionado y que sus campamentos tenían muchas comodidades; igual me sorprendió el evidente sobrepeso de algunos de sus comandantes. La guerra civil salvadoreña se explicaba por el exceso de poder del Estado, contrariamente, el conflicto colombiano se explica esencialmente por la debilidad del Estado en el control de su propio territorio. Colombia tiene lugares donde no hubo gobierno durante más de 40 años. Este vacío lo llenaron paramilitares, guerrilleros, narcotraficantes y bandidos que se convertían automáticamente en autoridad, bajo la indiferencia o anuencia de los gobiernos.…  Seguir leyendo »

El mayor riesgo que amenaza la convivencia y la estabilidad institucional en España tiene como causa las tensiones entre nacionalismos. Sea cual sea la opinión que merezca, lo cierto es que nuestro antiguo problema consume una gran parte de energías colectivas, condiciona ampliamente la agenda política, genera notables tensiones sociales y proyecta sombras de incertidumbre respecto al futuro. Viene derivado de nuestra ya histórica incapacidad para alcanzar un marco aceptable de convivencia en un Estado que alberga varias naciones internas, en acertada definición de Joan Subirats. Incluso parece que, de nuevo, las distancias entre las expresiones nacionalistas se agrandan. Desde el nacionalismo democrático vasco y catalán se asiste a un renovado esfuerzo por acentuar las reivindicaciones en favor de un reconocimiento más explícito al hecho plurinacional.…  Seguir leyendo »

Hace muchos meses que doblan las campanas sobre el cráter donde habita el Tribunal Constitucional, pero no es seguro todavía que estén tocando a difunto como muchos dicen. Todo depende de cómo se entienda la sentencia de 12 de diciembre de 2007. O, mejor dicho, de lo que pretenda deducir el propio Tribunal Constitucional de las enjundiosas y prolijas argumentaciones que ha dedicado a decidir una cuestión que hubiera podido despachar con cuatro páginas. Le había planteado el Gobierno de Aragón que resolviera la compatibilidad, o no, con la Constitución de un precepto, el artículo 17.1 del Estatuto valenciano, donde se reconoce una insólita garantía: «El derecho de los valencianos y valencianas a disponer de abastecimiento suficiente de agua de calidad», a cuyo efecto también se declara el derecho de redistribución de aguas de cuencas excedentarias; todo ello de acuerdo con la Constitución y la legislación estatal.…  Seguir leyendo »

El ingenio y la inventiva aplicadas al mal no sólo son capaces de inventar armas de destrucción masiva, armas muy sofisticadas, denominadas "limpias" o "inteligentes", sino que también puede fabricar armas carentes de artificio pero arteras y de diabólica eficacia. Por ejemplo, las bombas de racimo que liberan una miríada de bombas más pequeñas, ambas letales por igual.

Era menester inventarlas, es una cuestión de economía: un único ingenio tiene un efecto multiplicador de forma que sus vástagos horadan el suelo donde los niños irán a jugar y morir pues algunos no estallan de manera inmediata. Y así quedan ahí prestos, a la menor oportunidad, a despedazar o arrancar una pierna o un brazo; o, simplemente, a matar.…  Seguir leyendo »

Decía Anatole France: "Un necio es mucho más funesto que un malvado. Porque el malvado descansa algunas veces; el necio jamás". No estoy muy segura de compartir al ciento por ciento esta ocurrente afirmación, pero es verdad que, en nombre de la bondad se han hecho algunas de las grandes necedades de la historia. No hay nada peor que un ignorante bienintencionado, porque entonces, ciertamente, no tiene remedio. Por supuesto, no osaría nunca considerar al presidente ZP un necio, pero sí creo que su buenismo internacional le ha llevado a cometer algunas de las grandes boberías de su mandato. Ahí está, por ejemplo, el paseo de Moratinos por Cuba, legitimando al régimen y dejando en el ostracismo a la oposición democrática.…  Seguir leyendo »

Salud y guerra son conceptos opuestos y esta última siempre se ha asociado a enfermedades y epidemias. No en vano, el objetivo de la guerra es causar el mayor daño posible al contrario y, si es posible, eliminar la condición básica de la salud --y derecho humano fundamental--, la vida. Actualmente, además, el potencial de destrucción de los ejércitos y los escenarios bélicos en concentraciones urbanas de millones de personas, hacen que las guerras afecten masivamente a la población civil e incluso con mucha frecuencia el deterioro de la salud de la población y la capacidad de respuesta del sistema sanitario se convierten en objetivos militares.…  Seguir leyendo »

Mariano Rajoy no tiene ante sí una campaña fácil. Y lo más complicado será rectificar el perfil de partido asilvestrado, tendiendo a reaccionario, que el PP ha exhibido durante toda la legislatura. Pero hasta ayer tenía además dos imbroglios endemoniados. Uno era dar con un candidato a vicepresidente económico conocido y que pudiera plantar cara a Pedro Solbes con alguna credibilidad. El otro, encontrar un número dos por Madrid que no desmereciera y que no consagrara la victoria de ninguno de los dos bandos enfrentados en la guerra civil del PP en la capital. Y Manuel Pizarro le ha permitido matar los dos pájaros de un solo tiro.…  Seguir leyendo »

La posible adhesión de Turquía a la Unión Europea es un tema de debate político tan recurrente como importante, que se ha puesto de actualidad en nuestro país con la visita a España del presidente turco Recep Tayp Erdogan. El siguiente análisis pretende ser un balance de los argumentos esgrimidos a favor y en contra y las paradojas de esta posible ampliación de la UE.

Geografía

Turquía tiene en Europa una parte de su territorio, Tracia, y su antigua capital, Estambul, si bien casi todo él (95%), fundamentalmente Anatolia, un 90% de su población y su capital actual, Ankara, están en Asia.…  Seguir leyendo »

Los consejeros de Justicia y de Educación del Gobierno vasco han presentado por fin el plan de educación para la paz. Un plan que llega bastante, si no muy tarde. Un plan muy amplio en cumplimiento de un mandato parlamentario. Un plan debido a que en Euskadi existe terrorismo, a que en la sociedad vasca existe un deber de memoria de las víctimas asesinadas, de atención a las víctimas familiares de los asesinados. Un plan debido a que la sociedad vasca no siempre ha estado a la altura en su comportamiento respecto a las víctimas del terrorismo y al propio terrorismo.…  Seguir leyendo »