Domingo, 27 de enero de 2008

Watching Nancy Pelosi, John Boehner and other congressional leaders craft a stimulus package to calm the turbulent economy is like watching President Bush pursue his equally implausible and belated Middle East peace initiative. In each case, the challenges are so much larger than the means suddenly being brought to bear that you don't know whether to laugh or to cry.

Just as politicians are ill-suited to sort out the effects of a complex global credit crunch, Bush is a long shot to pull off a diplomatic triumph that has eluded a long line of outside negotiators. The stretches of peace that have come to the region have been created locally -- out of desperation -- not through grand designs whipped up in Washington or Geneva.…  Seguir leyendo »

Air Force Lt. Col. Gordon Phillips has logged 5,000 hours in AWACS surveillance planes, one of the high-tech weapons systems that made America such a dominant power against conventional adversaries. But these days, Phillips is very much down on the ground, heading a Provincial Reconstruction Team (PRT) here that's working with villagers to build dams, roads and schools.

Phillips's unlikely role illustrates the dilemma facing the U.S. military: The conventional wars it's good at fighting aren't the ones it's encountering in Iraq, Afghanistan and other unstable areas. The ideal modern warrior has to be something between a Peace Corps volunteer and a Special Forces commando.…  Seguir leyendo »

Viernes 18, 9.00 horas. Séptima planta de la sede central del PP. -Perdona que vayamos a la sala de maitines, pero es que tengo el despacho completamente revuelto y va a ser más cómodo.

-Bueno, aquí es donde últimamente suceden todos los grandes acontecimientos.

-Pues sí, je, je... Mira, en esta silla me senté yo; en la de al lado, Angel;, y en estas dos de enfrente se sentaron Esperanza y Alberto.

Mariano Rajoy reconstruye la escena con la asepsia y profesionalidad de todo buen cicerone. Aquí estábamos nosotros, allí se pusieron ellos. El tono igual serviría para describir la capitulación de Bailén que los fusilamientos del 2 de mayo.…  Seguir leyendo »

No es un exabrupto; tampoco un recurso hiperbólico; en modo alguno un desahogo y, mucho menos, responde a un afán dialécticamente destructivo. Es algo más sencillo: una reflexión serena sobre el estado de nuestro sistema político después de cuatro años de Gobierno socialista nos conduce inevitablemente a una desoladora conclusión a tenor de la cual no puede dejar de percibirse que el andamiaje constitucional de España ha quedado desvencijado y su modelo de convivencia política y social seriamente dañado. Durante estos años -y ahora, en la cola de la legislatura emergen los datos objetivos que lo acreditan-, la mediocridad se ha instalado en la forma de hacer política a tal punto que ha devenido en un ejercicio de oportunismo y de ramplonería intelectual y ética.…  Seguir leyendo »

Mama África - parafraseando una canción del controvertido músico jamaicano Peter Tosh- se encuentra hoy bajo las atentas miradas de unos ávidos e interesados pretendientes que ven sus mil millones de habitantes y sus inmensos recursos naturales como una más que atractiva prebenda nupcial. Recientemente, Estados Unidos ha incrementado su presencia en el continente, ya que en la actualidad el 15% de sus importaciones de petróleo procede de países africanos. Al mismo tiempo, China está ofreciendo ingentes cantidades de dinero fresco que seducen a las nuevas generaciones de líderes africanos bastante más que la moralizante ayuda financiera europea. Europa. Esta última, por su implicación colonial, comparte todo un pasado con los países africanos y sigue siendo el principal socio comercial y donante de África con un gasto equivalente a 35.000 millones de euros en el 2006.…  Seguir leyendo »

The idea that cholesterol plays a key role in heart disease is so tightly woven into modern medical thinking that it is no longer considered open to question. This is the message that emerged all too clearly from the recent news that the drug Vytorin had fared no better in clinical trials than the statin therapy it was meant to supplant.

Vytorin is a combination of cholesterol-lowering drugs, one called Zetia and the other a statin called Zocor. Because the two drugs lower LDL cholesterol by different mechanisms, the makers of Vytorin (Merck and Schering-Plough) assumed that their double-barreled therapy would lower it more than either drug alone, which it did, and so do a better job of slowing the accumulation of fatty plaques in the arteries — which it did not.…  Seguir leyendo »

A principios de los sesenta visitó Estados Unidos David Ben Gurion, fundador y primer ministro del Estado de Israel, para encontrarse con la comunidad judía del país. Por entonces, el Gobierno estadounidense mantenía unas relaciones correctas pero no especialmente cordiales con Israel y evitaba proporcionarle armamento. Ben Gurion quería que el presidente Kennedy le recibiera en la Casa Blanca, pero este se negó para no enfadar a los países árabes. Finalmente, gracias al esfuerzo de algunos allegados judíos del joven presidente, se preparó una reunión entre ambos mandatarios en un hotel de Nueva York.

Parece ser que el encuentro no fue muy bien.…  Seguir leyendo »

En su reflexión magistral, inagotable y polémica sobre la banalidad del mal, Hannah Arendt describe cómo lo que llama «el colapso moral de la respetable sociedad judía» se inició cuando los judíos aceptaron sin protesta la división de su propia comunidad según las categorías dictadas por los nazis. Se diferenciaba entre los judíos alemanes y polacos, entre veteranos de guerra condecorados frente a judíos corrientes, entre familias judías pero con ascendencia alemana de nacimiento frente a aquellos de reciente naturalización. La existencia de estas categorías privilegiadas permitía pedir a los burócratas del crimen nazi que hicieran excepciones en ciertos casos. Y es aquí donde Arendt afirma que «lo que resultó tan desastroso moralmente en la aceptación de estas categorías privilegiadas fue que todo aquel que exigía que en su caso concreto se hiciera una excepción implícitamente reconocía la regla».…  Seguir leyendo »

El pasado 2 de diciembre por la mañana se celebraba en Bilbao una manifestación en favor de los detenidos en el proceso 18/98, mientras que por la tarde en decenas de barrios y pueblos de nuestro entorno se desarrollaban concentraciones silenciosas convocadas fundamentalmente por Gesto por la Paz para protestar en silencio por el atentado de ETA que costaba la vida a Raúl Centeno y hería de muerte a Fernando Trapero, que fallecería unos días más tarde. En la película en blanco y negro que muchos se empeñan en reproducir y publicitar, se habría tratado de actos incompatibles y contrapuestos, de forma que quienes a la mañana se manifestaban en un acto de 'victimismo cómplice' eran quienes justifican y apoyan la violencia de ETA, frente a quienes por la tarde la condenaban.…  Seguir leyendo »

Ya que estamos en plena orgía del derecho a decidir, yo también quiero decidir. Me apunto a la orgía. No quiero quedarme atrás, no quiero ser menos que los demás. ¿A decidir nos llama la Historia! Pero como la edad me ha ido haciendo, si no juicioso, al menos algo precavido, me parece conveniente analizar la realidad concreta para saber qué puede significar eso del derecho a decidir.

En mi casa, quiero decidir. Faltaría más: si no lo puedo hacer en mi casa, ¿dónde? Pero mi mujer también quiere decidir. Y no siempre coincidimos. Y hay que llegar a acuerdos y compromisos.…  Seguir leyendo »

En los últimos años, el mercado hipotecario estadounidense y, en concreto, el segmento de muy baja calidad crediticia denominado subprime, registró un importante crecimiento. Una parte significativa de las hipotecas formalizadas eran empaquetadas a través de productos financieros innovadores y complejos. Estos productos permitían que el riesgo no se mantuviera en el balance de las entidades financieras que concedían los préstamos, sino que, por el contrario, se transferían al conjunto del sistema financiero, incluso fuera del mercado estadounidense, lo que favorecía también la relajación de los criterios de concesión de crédito.

En los últimos trimestres se ha producido un importante repunte de la morosidad hipotecaria en Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

En cualquier Facultad de Derecho de cualquier país democrático se enseña a los alumnos desde el primer año que los derechos fundamentales pueden ser interpretados expansivamente, pero nunca de manera restrictiva. Los límites en el ejercicio de los derechos fundamentales no pueden ser más que aquellos que la propia Constitución establece al reconocerlos o aquellos que expresamente habilita al legislador para que los imponga dentro de los términos establecidos por la Constitución al redactar la habilitación. No puede entenderse que hay una habilitación implícita o que se puede hacer uso de la técnica de la analogía para imponer límites a los derechos fundamentales.…  Seguir leyendo »

La historia real puede, a veces, ser tan inesperada y serpentina como las mejores historias de la ficción. Para probarlo, he aquí la extraordinaria aventura de David Galula.

Durante la guerra de Argelia, en los años cincuenta, es improbable que los franceses y argelinos oyeran hablar siquiera de él y menos que imaginaran el papel que desempeñó en el desarrollo estratégico de la contienda ese capitán de origen tunecino, graduado en Saint-Cyr, que había conocido de cerca las luchas anti-coloniales en Indochina, y que, ofreciéndose como voluntario, fue destinado en febrero de 1956 al frente de una compañía del 45 Batallón de Infantería Colonial, a la región de Aissa Mimun, en la Kabilia.…  Seguir leyendo »

Hay frases que oigo y leo muy a menudo, sin que suelan suscitar protestas, y que a mí me sorprenden. Aunque lo cierto es que casi siempre también las dejo pasar en silencio, porque da pereza a cierta edad ponerse a discutir algo que para uno es obvio y que le hace sospechar en el otro tan distintos puntos de vista que toda discusión va a resultar inútil, dado que sólo es fructífera la polémica si se parte de una mínima base común.

Algunas de esas frases, muy similares todas ellas, pretenden descalificar a intelectuales, artistas, políticos y ciudadanos de a pie que se autodefinen como "de izquierdas" por llevar una vida supuesta o realmente opulenta, como si esta contradicción les quitara toda credibilidad.…  Seguir leyendo »

Los presidentes de Estados Unidos, después de las elecciones, no siempre hacen realidad sus promesas en materia de política exterior. John Kennedy se comprometió a restaurar la superioridad militar estadounidense, descubrió que la superioridad no significaba nada en la crisis de los misiles cubanos y entonces propuso negociar el final de la guerra fría. Lyndon Johnson acusó a los republicanos de ser el partido de la guerra, y a continuación empujó al país al desastre de Vietnam. Nixon denunció a los que querían negociar con China, y después visitó Pekín. Reagan exigió el fin del Imperio del Mal y luego se paseó amigablemente con Gorbachov por la Plaza Roja.…  Seguir leyendo »