Martes, 29 de enero de 2008

There was a particular historical moment, round about 1995 or so, when anyone entering a well-appointed drawing room, dining room or restaurant in London was sure to encounter a beautiful Russian woman. Though the word "beautiful" doesn't really capture the phenomenon: The women I'm remembering were extraordinarily, unbelievably stunning.

These women were half-Kazakh or half-Tatar with Mongolian ancestors and perfect skin, dressed in the most tasteful, most expensive clothes, shod in soft leather boots and perfectly coiffed. They were usually accompanied by older men, sometimes much older, to whom they were perhaps married, more likely not. They spoke in low, alluringly accented voices and towered over the lesser mortals in the room.…  Seguir leyendo »

'His very name scatters fire through ice,' wrote Byron of an 18th-century revolutionary leader, and so it has always been with the name of that extraordinary Palestinian George Habash. For those in anti-colonial movements across the world who learned and trained under him, his name embodies that inextinguishable human demand for justice and freedom. His exhilarating emancipatory model of resistance to injustice, his radical optimism and, above all, his tight political organisation scorched the consciousness of young people across the Arab world, mobilised masses and inspired a huge wave of talented artists and intellectuals.

One doesn't have to be a Marxist to appreciate the value of his extraordinary force.…  Seguir leyendo »

In the foothills of the Hindu Kush, every season is regarded as auspicious for something. Winter is for taking a new concubine. Spring, however, is reserved for fighting. This is why as Afghans look forward to their new year, Now Ruz, on March 20, they are also preparing for an upsurge in a war that started with the overthrow of the Taleban seven years ago.

Last spring the Taleban and its al-Qaeda allies suffered serious defeats at the hands of Nato, especially British, troops. The jihadis lost two of the four provinces they controlled, including Helmand, the jewel in their crown.…  Seguir leyendo »

Es preciso ir más allá de la polémica suscitada en torno a la reciente detención en Barcelona de doce individuos, diez de los cuales han sido ya imputados en la Audiencia Nacional por su presunta integración en las redes del terrorismo internacional y por estar preparando atentados tanto dentro como fuera de esa ciudad. Los hechos son exponente de un problema de radicalización violenta y reclutamiento yihadista que afecta a las comunidades inmigrantes de origen paquistaní en España. Esto sorprenderá a muchos, pues la amenaza que ese terrorismo supone para nuestro país suele asociarse con grupos norteafricanos. Magrebíes son la gran mayoría de los detenidos en España por su implicación en actividades de terrorismo yihadista y entre quienes perpetraron el 11-M.…  Seguir leyendo »

Llevamos unos meses en que el desarrollo inmobiliario se encuentra en clara desaceleración. El aumento de los tipos de interés del Banco Central Europeo, el agotamiento de la demanda de viviendas de renta libre y el efecto-contagio de la crisis hipotecaria norteamericana explican el cambio de signo en el proceso "desarrollista" que caracterizaba al sector desde finales de los noventa. Conviene recordar que tras construirse más viviendas que nunca (entre 600.000 y 800.000 viviendas por año en el periodo 1998-2005), su precio ascendió un 150%, cinco veces y media más que el IPC en esos años, y el precio del suelo en un 500%, quince veces más.…  Seguir leyendo »

Para Sami Naïr

No creo estar extrapolando (y, por tanto, generalizando de manera abusiva) una experiencia de carácter meramente personal al decir que en los últimos tiempos parece haberse extendido de manera notable el uso, en situaciones y contextos distintos a los habituales hasta ahora, de términos con connotaciones sentimentales (cuando no afectivas). ¿Quién no ha recibido una respuesta del tipo "atenderemos su propuesta de publicación con cariño", o escuchado un comentario de parecido tenor en alguna ocasión ("nuestra editorial tiene la política de mimar a sus autores", por poner otro tipo de ejemplo, que recuperaremos al final)? El asunto podría no dar mucho de sí (y quedarse en uno de esos episodios pintorescos que, de cuando en cuando, se producen inopinadamente en cualquier lengua, como esa manía, que parece haberse consolidado por completo entre nosotros, de llamar tema a cualquier cosa de la que se hable), si no fuera porque tiene todo el aspecto de resultar sintomático o indicativo de una transformación en el imaginario colectivo de nuestras sociedades.…  Seguir leyendo »

Con la llamada ley de recuperación de la memoria histórica se ha pretendido, entre otras cosas, la falacia de identificar como heredera ideológica del franquismo a la actual oposición política, con el sospechoso intento de finiquitar el consenso de la Transición, aislando y enviando a la oposición a una especie de forzado Aventino, y así fraguar otro consenso distinto entre fuerzas de izquierda y nacionalistas de diferente jaez, que desembocaría en unas nuevas condiciones constitucionales de imprevisibles consecuencias. Pero es que, además, la polémica y actitudes que han surgido a raíz de la presentación de esta ley pueden estar conformando un fenómeno de no poca importancia y gravedad como es el de intentar fraguar en el patrimonio cultural común una visión hemipléjica del totalitarismo, en el sentido de denunciar y rechazar solamente el totalitarismo de derechas y edulcorar e incluso aceptar sin reservas el de izquierdas, incurriendo en la perversa actitud que Carmen Iglesias ha caracterizado como de «indulgencia asimétrica».…  Seguir leyendo »

En 1971 se estrena la película musical, ganadora de tres oscars, dirigida por Norman Jewison, con el título «El violinista en el tejado». La obra está basada en una novela del escritor ruso Sholom Aleichem, titulada «Las hijas de Teyve». Como es sabido, el violinista es usado como una metáfora de la vida inestable de las comunidades judías en la Rusia zarista. En la vida política actual determinadas acciones y omisiones políticas nos obligan a muchos a actuar como violinistas, tratando de sacarle a la vida melodías agradables e invitar a los demás al optimismo. Y lo grave es que, pese a los problemas planteados en toda sociedad compleja como la nuestra, los ciudadanos serían mucho más optimistas si las cosas se hiciesen de otro modo.…  Seguir leyendo »

Mientras se van depositando los votos de las elecciones primarias en Estados Unidos, llama la atención la ausencia de un nombre entre los candidatos a la presidencia del país. ¿Dónde está Al Gore? El hombre que obtuvo más votos que George W. Bush en el 2000 y que colaboró ocho años con Bill Clinton en calidad de vicepresidente, imbuido de la misión de advertir de las consecuencias del cambio climático - actividad que le ha hecho acreedor de un premio Nobel de la Paz-, no ha considerado entrar en liza, aunque de hacerlo podría haberse alzado con el triunfo.

Desde que su documental Una verdad incómoda catapultó a Gore al estrellato internacional en el 2006, innumerables ciudadanos y líderes de opinión en el país y en el extranjero lo auparon a luchar por la presidencia.…  Seguir leyendo »

La aparición de una célula de terroristas integristas en Barcelona es una mala noticia, pero no constituye ninguna sorpresa. Por suerte, la han desmantelado antes de que pudiera atentar. Desde la matanza de Atocha, la policía se mantiene alerta y a la vista están los buenos resultados de esa vigilancia. De todas formas, resulta preocupante que cada pocos meses descubramos a otro pelotón de fanáticos dispuestos a matar y destruir por... ¿Por qué?

Merece la pena reflexionar sobre las verdaderas motivaciones del terrorismo islámico contra nosotros. En los viejos tiempos, los grupos terroristas albergaban propósitos muy definidos: la independencia, la revolución, etcétera.…  Seguir leyendo »

En su libro de memorias 'Con nombre propio', el economista canadiense-norteamericano John Kenneth Galbraith señala el hecho de que los políticos conservadores, aún mejor cuanto más radicales, pueden permitirse el lujo de obtener brillantes victorias mediante procedimientos de negociación que sin embargo están vedados a los liberales (liberales, dicho sea, en el sentido que se utiliza el término en Estados Unidos, algo parecido a lo que para nosotros sería socialdemócratas).

Resulta ilustrativo el caso, mencionado por Galbraith, del presidente demócrata Harry Truman, que en el verano de 1952, después de la derrota norteamericana en Corea y el cese del general Mac Arthur, pudo (y debió) aceptar los términos en los que se le ofrecía la paz: la partición de la península por lo que era entonces la línea de fuego (el paralelo 38) y que aún hoy en día sigue siendo la frontera entre los dos Estados en los que está dividido el país.…  Seguir leyendo »

El sábado 26 de enero una manifestación recorrió las calles de Bilbao. Estaba convocada por los tres partidos que conforman el Gobierno vasco. Una manifestación liderada por el propio lendakari. Una manifestación para expresar la repulsa por la sentencia del Supremo condenando a Juan María Atutxa, a Kontxi Bilbao y a Gorka Knörr, miembros en su día de la Mesa del Parlamento vasco.

Toda decisión judicial es criticable en democracia. Incluso las del Tribunal Constitucional, como hacen algunos analistas en el caso de la sentencia de este tribunal que mantiene la constitucionalidad de la ley de partidos políticos. La sentencia del Supremo en el caso que nos ocupa es susceptible de recurso ante el Constitucional, y los condenados han afirmado que recurrirán.…  Seguir leyendo »

La Comisión Europea ha hecho encaje de bolillos para elaborar su plan sobre energía y cambio climático, presentado al Parlamento Europeo, reunido en sesión extraordinaria. Pero, apenas expuesto, las críticas han llovido de todos los sectores afectados. Es normal que así sea, pues se trata de una propuesta que implica un esfuerzo considerable para la sociedad y la industria europeas, y difícil de repartir entre países de forma eficaz y equitativa.

La propuesta es el resultado de meses de duras negociaciones entre la Comisión y los estados miembros que van a continuar ahora contra reloj en el Consejo y el Parlamento para conseguir aprobarla antes de las próximas elecciones europeas.…  Seguir leyendo »