Viernes, 1 de febrero de 2008

By my count, at least five former high-level Bush administration officials are deeply disillusioned with the current policy on North Korea.

This brewing discontent broke into open revolt two weeks ago when Jay Lefkowitz, the special envoy on North Korean human rights, committed the gaffe of stating the obvious: North Korea is not serious about nuclear disarmament. The current six-party talks will do little to change that fact. And the price we are paying to pursue those talks is silence about the suffering of a brutalized, friendless people.

Afterward, even some of Lefkowitz's supporters complained that he had ventured "out of his lane."…  Seguir leyendo »

La victoria presidencial de Nicolas Sarkozy vino marcada por el signo de la ruptura. Ruptura histórica, en primer lugar, tanto con el "gaullo-comunismo" instituido durante la posguerra que hizo posible los "treinta gloriosos" -aquellos años de crecimiento transcurridos entre 1945 y 1975-, como con las presidencias de Mitterrand y Jacques Chirac que aplazaron y esquivaron las reformas doblegándose a la opinión pública y escudándose en Europa. Ruptura política e institucional, a continuación: ésta reduce el papel de la democracia de partidos, aunque Sarkozy haya tenido que conquistar la UMP, en beneficio de una relación directa con los ciudadanos. En tal contexto, la ruptura de estilo presidencial se ha impuesto como la principal línea de conducta de Sarkozy.…  Seguir leyendo »

La reciente gira de George Bush por Oriente Medio puso al descubierto las contradicciones de la política exterior de la Casa Blanca en la región. Por un lado, insistió en el peligro del programa nuclear iraní. Por otro, apoyó las objeciones del primer ministro israelí Ehud Olmert al desmantelamiento de los asentamientos ilegales y la negociación sobre Jerusalén Este. ¡Qué poco ha durado la nueva hoja de ruta pactada en Anápolis en noviembre! Por último, tras la visita de Bush, Israel continuó con el bloqueo de Gaza, lo que ha llevado a la población de la franja al desastre humanitario, mientras el Ejército prosigue con el acoso militar a los dirigentes de Hamás, provocando decenas de víctimas.…  Seguir leyendo »

Hace unos meses, atrapado en la vorágine de un festival literario, visité en cinco días cinco ciudades francesas. En cada una, siguiendo el itinerario del maratón que me habían programado, asistía en la mañana a un lycée, donde daba una charla para un grupo de alumnos que habían leído con anticipación mi libro; y por la tarde me sometía a una presentación formal, en alguna librería de la ciudad. Lo del lycée era una de esas oportunidades que no podemos perder los novelistas, porque conseguir el interés de un muchacho de 13 años significa cultivar un lector que, en el más afortunado de los casos, irá leyendo tus siguientes libros; esto además del privilegio que supone intercambiar puntos de vista con gente tan joven.…  Seguir leyendo »

Nada ni nadie pueden impedir que estallen bombas. No hay ciudadano, ni fuerza policial, ni ejército, ni gobierno, ni alianza militar mundial alguna capaces de impedir que un concreto terrorista suicida se reviente a sí mismo con una bomba. Eso va a seguir sucediendo y, como consecuencia, morirán personas inocentes de forma horrible, tal y como mueren también en las carreteras, o por culpa de las drogas y del alcohol, o por los efectos de catástrofes naturales, una vez más sin que exista autoridad alguna con responsabilidad y con capacidad para poner coto a todo ello. Lo que supone una novedad es la aceptación de esta perogrullada dentro del criterio general dominante en los gobiernos en lo que se refiere al «terrorismo».…  Seguir leyendo »

Un sueño de Prometeo enajenado por Stalin siempre tuvo que devenir gesto genocida, como con Hitler. Stalin y Hitler pensaron en un futuro post-humano. Los caricaturistas de la teoría darvinista dibujaban a Darwin con rasgos de simio. Con los totalitarismos, los individuos perfectos que iban a ser los protagonistas ideales de la sociedad platónica pasaban a ser especímenes de pureza racial o bestias de carga, carnaza para dejar ensangrentados los campos de batalla con refuerzos de tropa fácilmente reproducible. Adolfo Hitler buscó perfeccionar los rasgos y potencias de la raza aria que debía dominar el mundo. Stalin intentó recurrir a la eugenesia para tener soldadesca de recambio.…  Seguir leyendo »

Todos los poderes de un Estado democrático están sujetos a la crítica y los jueces, como integrantes del poder judicial, lo están en cuanto a sus actuaciones, máxime si éstas afectan a la esfera de lo público. La crítica deberá ejercerse con el debido respeto a quienes, revestidos de la autoridad necesaria, ejercen la función de sancionar las transgresiones de las leyes. No debe confundirse, por lo tanto, el debido respeto a las decisiones judiciales con la ausencia de crítica. Dicho lo anterior, la imputación a Juan José Ibarretxe, Patxi López y Rodolfo Ares de la comisión de un delito de desobediencia grave, como cooperadores necesarios, por reunirse con representantes de un partido ilegalizado y disuelto por el Tribunal Supremo, es, desde mi punto de vista y con el debido respeto, una aberración jurídica que espero no se sostenga por mucho tiempo.…  Seguir leyendo »

Durante toda esta legislatura hemos venido retorciendo, hasta extraer la última lágrima de hiel, el concepto y el propósito de la ley de la memoria histórica. En España, y de ella con más nitidez en Andalucía, se ha desarrollado la capacidad de entender no lo que se dice, por bien expresado que esté o académicamente exacto que se redacte, sino lo que supuestamente querrán decir con lo que escribieron o dijeron sin decirlo. O sea, que si leemos blanco pensamos que quieren decir negro. Antinomias, desconfianza, retorcimiento, mala fe o en el mejor de los casos la deformación creada por un particular sentido del humor: 'Vamos a pegarnos un latigazo', dicen los costaleros para salir de debajo del sayo del santo e irse a la tasca próxima a tomarse un lingotazo.…  Seguir leyendo »

It's sometimes easy to take our allies for granted or to wonder if they are up to the challenge in a place such as Afghanistan. Today, 25 NATO allies and 14 other nations contribute to the mission there alongside American and Afghan troops. Three years ago, only a handful of us were fighting the Taliban. The 28,000 non-U.S. forces and 13 non-U.S. Provincial Reconstruction Teams in place across Afghanistan have allowed American and Afghan forces to focus on the fierce battlegrounds in the east. The war is tough, but without allied help it would be much tougher.

NATO's decision just over a year ago to take on security responsibility throughout Afghanistan has brought 10,000 additional Canadian and British and other European troops to the south, partnered with roughly 1,000 Australians.…  Seguir leyendo »

Whatever the outcome of the Pakistani elections, now scheduled for Feb. 18, the existing multiethnic Pakistani state is not likely to survive for long unless it is radically restructured.

Given enough American pressure, a loosely united, confederated Pakistan could still be preserved by reinstating and liberalizing the defunct 1973 Constitution, which has been shelved by successive military rulers. But as matters stand, the Punjabi-dominated regime of Pervez Musharraf is headed for a bloody confrontation with the country’s Pashtun, Baluch and Sindhi minorities that could well lead to the breakup of Pakistan into three sovereign entities.

In that event, the Pashtuns, concentrated in the northwestern tribal areas, would join with their ethnic brethren across the Afghan border (some 40 million of them combined) to form an independent “Pashtunistan.”…  Seguir leyendo »

Estos últimos días parece como si el país hubiera descubierto la economía y la fiscalidad. Y se ha enzarzado en un importante debate acerca de las virtudes de una u otra rebaja fiscal, de sus distintos méritos para estimular el crecimiento económico o de su diferente capacidad redistributiva. No deja de ser sorprendente que, tras una más que tensa legislatura, la discusión gire en torno a bases imponibles, retenciones o tipos marginales.

Es muy positivo, aquí, donde los debates previos a las elecciones tienden a polarizarse hacia temas estrictamente políticos y/o ideológicos, alejados del necesario balance acerca de lo que implican las decisiones económicas de los gobiernos.…  Seguir leyendo »

So tell me, how is Nicolas Sarkozy's reform programme coming on; what progress to report? "Love, this is serious love. You must understand. She is a very beautiful woman. And Sarko, he has the aphrodisiac of power. They talk five, six times a day. It is a complete coup de foudre."

Sorry, I asked about your president's promised changes in French domestic policy. "You see, he was terribly bruised when Cecilia left him. He was quite dependent on her, boasting during the election, 'You liked Jackie Kennedy; you'll love Cecilia.' Then off she goes with her lover and accuses him of being a womaniser, cheap and not even loving his own children."…  Seguir leyendo »