Miércoles, 6 de febrero de 2008

Desde los años noventa, dos clases de combate difieren del modelo de la guerra tradicional: por una parte, las intervenciones de carácter internacional (en los Balcanes, en Timor Oriental, en África...) y, por otra, la "guerra contra el terrorismo" y sus prolongaciones en Afganistán e Iraq.

Carl von Clausewitz, su teórico prusiano, concibió la guerra moderna tras la epopeya napoleónica como "la continuación de la política por otros medios". En su De la guerra distingue dos dimensiones. De una parte, el concepto de guerra. La guerra tiene su lógica, sus leyes; es una violencia sin límites, que no conduce más que a los extremos; es un "conflicto de fuerzas abandonadas a sí mismas y que sólo obedecen a las leyes de su propia naturaleza".…  Seguir leyendo »

La coincidencia de la campaña electoral en España con las primarias norteamericanas permite, y casi obliga, a hacer algunas comparaciones verdaderamente odiosas. Principalmente, lo que no resiste comparación es el sistema electoral y el modelo de partidos estadounidense, que somete a los candidatos a un proceso de selección abierto y competitivo de larga duración, lo que asegura no sólo que gane el mejor, sino que el candidato tenga que buscar y encontrar su mejor encaje con los diferentes grupos de interés y con las mayorías y las minorías que constituyen el cuerpo electoral, estado por estado. Pero además, todo este encaje entre política y sociedad viene alimentado por la creación de un sólido discurso político sobre el que deberá descansar la credibilidad de las propuestas políticas de cada candidato.…  Seguir leyendo »

Comprendo que es difícil evitarlo. Comprendo incluso que algunos comentarios míos sean interpretados o utilizados políticamente en un marco preelectoral. Y por otra parte, mi participación en seminarios, conferencias no propiamente políticas, etcétera, así como las sesiones de presentación de mi libro de memorias provocan comentarios que, como decía, pueden ser interpretados y utilizados por terceros, no siempre en forma coincidente con mi pensamiento o propósito. Como ejemplo reciente están las declaraciones del president Montilla a propósito de un comentario mío en Girona. Por consiguiente es preferible que yo mismo exprese mi opinión, breve y condensada, sobre algunas cuestiones de gran actualidad.…  Seguir leyendo »

Se resolvió la ecuación. El resultado de la segunda vuelta de las elecciones serbias celebradas el pasado domingo ha dado el resultado ansiado por todos los grandes actores de la escena internacional. Todos respiran con la victoria de Boris Tadic (50,5% de los votos), el denominado candidato proeuropeo, y la derrota del ultranacionalista Tomislav Nikolic (47% de los votos), al que se considera la encarnación del radicalismo que, manipulado por elementos ajenos a la antigua Yugoslavia, llevó a la deriva a los Balcanes. La alta participación de los ciudadanos serbios (superior al 67%) ha evitado la victoria de quien dominó la primera vuelta de las elecciones celebradas el pasado 20 de enero.…  Seguir leyendo »

Russia and the European Union are neighbors geographically. But geopolitically they live in different centuries. A 21st-century European Union, with its noble ambition to transcend power politics and build an order based on laws and institutions, confronts a Russia that behaves like a traditional 19th-century power. Both are shaped by their histories. The supranational, legalistic E.U. spirit is a response to the conflicts of the 20th century, when nationalism and power politics twice destroyed the continent. But Vladimir Putin's Russia, as Ivan Krastev has noted, is driven in part by the perceived failure of "post-national politics" after the Soviet collapse. Europe's nightmares are the 1930s; Russia's nightmares are the 1990s.…  Seguir leyendo »

Afghanistan is spiraling downward. Terrorist strikes in Kabul and an assassination campaign against local officials, schoolteachers and religious figures in the southern provinces have illustrated the reach of the Taliban and the vulnerability of the government.

The common reaction of the United States and Afghanistan’s other foreign backers has been to call for more international troops and to reaffirm their commitment to the government of President Hamid Karzai. But this approach has done little to alter the situation, because the root causes of Afghanistan’s deepest ills lie elsewhere.

Perhaps the biggest problem is that Afghanistan’s 2004 Constitution is inappropriate and ineffective.…  Seguir leyendo »

Hace unos días tuve oportunidad de leer un artículo (sin firmar) en la página de opinión de este periódico [El Acento, 24 de enero de 2008] poniendo a parir al cine español en su conjunto, recomendándonos a todos poco más o menos que lo dejáramos y nos dedicáramos a otra cosa, que les haríamos un favor a los espectadores, hartos de nuestra torpeza. Si hablasen de mí lo entendería, porque para eso me pagan. Es mi trabajo y estoy acostumbrado. Pero lo que resulta indignante es que se juzgue con esa pasmosa ligereza a todo un gremio, a la profesión en su totalidad.…  Seguir leyendo »

La sabiduría ancestral de la curia italiana se puso de relieve en los tiempos en que la hegemonía política de la democracia cristiana se veía amenazada por el eurocomunismo. En los períodos electorales, los curas italianos, manteniendo esa exquisita equidistancia de los que saben que el cielo comienza en la tierra, advertían desde sus púlpitos que no querían inmiscuirse en política, pero recordaban a sus feligreses que ellos eran demócratas y eran cristianos.

Apenas habíamos asimilado las manifestaciones callejeras de cardenales y obispos por las más diversas reivindicaciones cuando nos llega el último acuerdo de la Conferencia Episcopal, leído, sin rubor aparente, por un portavoz recientemente elevado a la dignidad episcopal.…  Seguir leyendo »

La comunidad china en todo el mundo celebra ahora la Fiesta de la Primavera, que marca la entrada en el nuevo año lunar. Máximos dirigentes de numerosos países cursan sus felicitaciones como expresión de reconocimiento. La presencia cultural china es cada vez más apreciable en todos los rincones del planeta. En China, la fiesta, celebrada con gran estruendo, al igual que otras expresiones culturales, evidencia la identificación social con tradiciones que no decaen en absoluto a pesar de vivir un vertiginoso proceso de tránsito desde una sociedad rural y atrasada a otra urbana y moderna.

En los últimos 30 años, China ha experimentado una transformación apreciable a primera vista.…  Seguir leyendo »

Pensarán algunos que yerro cuando cito aquí pasajes del famoso libro sobre Don Quijote, escrito por el honorable Miguel de Cervantes, pero pienso sinceramente que mis fuentes son correctas. Me refiero, por supuesto, a «las admirables cosas que el estremado Don Quijote contó que había visto en la profunda cueva de Moratinos, cuya imposibilidad y grandeza hace que se tenga esta aventura por apócrifa». La verdad es que no se puede dudar de la existencia de la cueva, porque yo también la he visto y paso a contar lo que de labios de Don Quijote salió. Tú, lector, pues eres prudente, juzga lo que te pareciere.…  Seguir leyendo »

Se cumple hoy el centenario del nacimiento de un poeta tan extraño como singular: Rafael de León y Arias de Saavedra. Extraño y singular porque siendo el hijo primogénito y heredero de una de las familias de más rancio abolengo de la aristocracia sevillana se convertiría en el poeta más genuinamente popular del siglo XX español. En él se cumplió de manera absoluta el verso de su vecino de nacimiento y calle Manuel Machado: «Hasta que el pueblo las canta, / las coplas coplas no son, / y cuando las canta el pueblo, / ya nadie sabe el autor». No existe un poeta en toda el área hispánica que mejor encarne esta aseveración.…  Seguir leyendo »

El pasado día 15 de enero, en las páginas de este periódico, mi apreciado colega Guillem López Casasnovas comentaba los resultados negativos de la encuesta financiera de las familias realizada por el Banco de España. Coincido con él en que la evolución seguida por la distribución de la renta y de la riqueza de los residentes en España entre los años 2002 y 2005 es preocupante, ya que el aumento de la desigualdad en la distribución de la riqueza no augura un escenario halagüeño. También estoy de acuerdo con él en que es preciso llevar a cabo las correcciones pertinentes. Sin embargo, a mi juicio, las correcciones que Guillem López sugiere son cuestionables, si no erróneas (pace Guillem).…  Seguir leyendo »

El Cementerio Civil de Madrid es un formidable libro de historia alternativa. Resulta difícil, al transitar entre esos panteones y tumbas, no pensar en el Larra de "aquí yace media España; murió de la otra media". Tres presidentes de la Primera República --solo falta Castelar--, los prohombres de la Institución Libre de Enseñanza, Pablo Iglesias, Pío Baroja, Dolores Ibárruri, Julián Besteiro, Fernando de los Ríos... Tantos y tantos heterodoxos (léase rojos) que soñaban con una España más libre, con la vuelta a Europa, con la llegada de una democracia razonable. Algunas inscripciones son memorables. La de Nicolás Salmerón, por ejemplo: "Dejó el poder por no firmar una sentencia de muerte".…  Seguir leyendo »