Viernes, 8 de febrero de 2008

La brecha abierta por la encarcelada población de Gaza en el muro que separa esta franja de Egipto ha puesto dramáticamente de manifiesto dos realidades fundamentales, que tanto los políticos israelíes como los estadounidenses se han empeñado en negar. En primer lugar, que tarde o temprano los habitantes de Gaza tratarían de escapar de su prisión al aire libre. Que lo hayan hecho no es algo condenable signo digno de encomio. Triste testimonio del espíritu humano habría sido que los ciudadanos de la franja se hubieran resignado a su destino.

Es absurdo, y ofensivo, que Israel afirme que al estrangular Gaza lo que pretendía era incitar a su población a derrocar a Hamás.…  Seguir leyendo »

La democracia no es un sistema político especialmente épico o elegíaco; lo suyo es la dramática. Se trata de la acción en libertad de los individuos y los pueblos, y no de una gesta o de la melancólica tristeza del bien ido y el futuro incierto y quejumbroso. No casa bien la democracia con la quejumbre, con la oda al paraíso perdido y la no aceptación de quiénes somos realmente los españoles: una sociedad europea mayor de edad, madura, normal.

El reto para los demócratas es claro: hay que elegir entre civilización y barbarie. Esa es la línea quebradiza en la que la aurora de la sensatez democrática debe eclipsar la impune brecha del integrismo fanático.…  Seguir leyendo »

Muchas cosas han cambiado en Estados Unidos desde los años sesenta, desde el surgimiento de los movimientos de protesta a favor de los derechos civiles. Sin esas movilizaciones, que abrieron las puertas de las reformas políticas, ni Barack Obama ni Hillary Clinton estarían luchando hoy por la presidencia del país más poderoso del mundo. Pero la libertad y la dignidad para millones de mujeres y negros no pudieron ganarse sin un desafío fundamental a la distribución existente del poder. Muchos estadounidenses, empezando por los blancos del sur, se sintieron amenazados por esos cambios y la política giró a la derecha. Desde que Richard Nixon ganó las elecciones en 1968, después de que en ese mismo año cayeran asesinados Martin Luther King y Robert Kennedy, han pasado cuatro décadas.…  Seguir leyendo »

Parece, según algunas encuestas recientes, que la victoria de uno de los dos grandes partidos nacionales en las próximas elecciones generales se decidirá por un escaso número de votos y, por tanto, de escaños. Se descarta además, en principio, el triunfo por mayoría absoluta de escaños de ninguno de ellos. Esta circunstancia, si por fin emerge, otorgará particular relevancia al papel del Jefe del Estado quien, según el artículo 99.1 de la Constitución, «previa consulta con los representantes designados por los grupos políticos con representación parlamentaria, y a través del presidente del Congreso, propondrá un candidato a la Presidencia del Gobierno».…  Seguir leyendo »

Después del «super tuesday» sabemos lo elemental: que seguramente los demócratas llegarán este verano a la convención en Detroit con dos candidatos y que los republicanos han ido congregando sus fuerzas en torno a John McCain. Eran dos suposiciones que, si hubieran sido objeto de apuesta, no habrían aportado demasiados dividendos. En realidad el 5 de febrero ha sido el momento final de la etapa de los descartes. Las fases previas de las presidenciales americanas, tan bellamente cargadas de espectacular pasión, sirven precisamente para que la democracia interna de las formaciones políticas seleccionen al que consideran el mejor candidato posible, en un juego en que naturalmente confluyen multiplicidad de intereses internos y elementos de una básica estrategia externa: ¿quién será el mejor para competir con el oponente?…  Seguir leyendo »

La tozuda defensa del canon digital, liderada por la SGAE, la sociedad de gestión de derechos de autor que más recauda, se ha encontrado enfrente a un hueso duro de roer, las asociaciones de internautas y otro tipo de agrupaciones que se plantaron bajo el lema "todos contra el canon", aglutinando un millón y medio de contrarios que con su firma realizaron una fuerte oposición presionando así a las distintas fuerzas políticas parlamentarias.

El PSOE, CiU e IU salvaron al canon, impuesto que se ha ampliado a nuevos aparatos reproductores al principiar el 2008. En el trasiego parlamentario, Senado y Congreso, la gigantesca SGAE ha salido mal parada del trance.…  Seguir leyendo »

La mala relación entre el Gobierno y la Iglesia alcanzó su cénit el pasado 30 de diciembre, cuando en un acto de exaltación de la familia tres cardenales conservadores acusaron al Ejecutivo de disolver la democracia con su laicismo radical y de deteriorar los derechos humanos con sus reformas. Después, la nota de la Conferencia Episcopal Española (CEE) del 30 de enero ante las elecciones generales del 2008, en la que además de las críticas habituales se vertían graves acusaciones de condescendencia con el terrorismo, enturbió todavía más el clima entre ambas instituciones.

Es patente, en fin, que estamos en vísperas de que también en marzo se celebren elecciones en la CEE, y el sector más conservador, actualmente minoritario, el mismo que da alas a la agresividad de la COPE, ha decidido abiertamente blandir su espada flamígera contra el partido socialista, que en esta legislatura que concluye ha ejercido su progresismo en numerosas normas tendentes a afirmar la laicidad del Estado y a incrementar la libertad de las personas de espaldas a los dogmas religiosos.…  Seguir leyendo »

The West doesn’t know quite what to think of Turkey’s Islamic-oriented ruling party: does it envision a liberal, European future for Turkey or an Islamist one? A vote this week on the seemingly minor issue of whether head scarves should be allowed at universities will help us begin to answer that question.

The ban on women covering their heads on campus has long been a thorn in the side of the Justice and Development Party. The rule has the perverse effect of keeping devoutly religious women out of higher education. A few years ago, while on a trip to lecture about Islam, I met a daughter of Prime Minister Recep Tayyip Erdogan — not in Istanbul, but at Indiana University, which she was attending at least in part so she could cover her head while getting an education.…  Seguir leyendo »

"Our enemies have watches, but we have time," boast the Taliban. Waiting for Afghanistan's invaders to give up under relentless harassment worked in the past. Can they wear down the natural impatience of western democracies and drain their ability to commit to years of lost lives and cash in this unforgiving landscape?This has been crisis week, with one authoritative expert report after another warning of imminent failure unless more is done better, right now. The unannounced dash to Kabul by Condoleezza Rice and David Miliband yesterday was designed to repair the damage done on both sides. British newspaper indignation at President Karzai's refusal to accept Paddy Ashdown as the UN envoy and, worse, his contemptuous remarks about British fighting in Helmand seriously risk public willingness to stay in Afghanistan.…  Seguir leyendo »