Sábado, 9 de febrero de 2008

No se llaman programas de gobierno, sino electorales. Están hechos para ganar las elecciones, no necesariamente para gobernar. Sin embargo, no hay que fiarse: a veces orientan la acción gubernamental. Véase la ejecutoria de José Luis Rodríguez Zapatero. Para bien o para mal, ha dado en cumplir las promesas electorales -desde la retirada de las tropas de Irak hasta la Ley de Igualdad, pasando por los cambios en materia de educación, matrimonio o política migratoria- y tal novedad estremeció a la ciudadanía, no digamos a la oposición y a los depositarios de las esencias patrias. Quedaron cosas en el tintero, como la reforma constitucional o municipal, y otras estaban escritas de forma tan vaga (los cambios autonómicos, por ejemplo) que resultaba difícil atisbar lo que vendría, pero aun así la legislatura recién concluida es la que ha visto cumplidos más compromisos electorales.…  Seguir leyendo »

A menudo digo que intentar convencer a alguien que no es demócrata para que se convierta a la democracia suele ser habitualmente trabajo baldío. La mayoría de los antifranquistas -pues antifranquistas sí éramos pero demócratas había muy pocos- nos hemos hecho demócratas viviendo en democracia. Llevamos como treinta años haciendo de misioneros, pidiendo, intentando convencer a los del mundo de la izquierda abertzale para que acepten la democracia. Es como predicar en el desierto. Uno se hace demócrata, fundamentalmente, viviendo en democracia; es decir, cuando necesariamente -con independencia de nuestra voluntad- tenemos que respetar y acatar las normas democráticas.

El mundo de la izquierda abertzale es fundamentalmente antidemocrático, además de prestar cobertura al terrorismo (esto es un tema que se plantea pocas veces porque toda crítica que recibe del nacionalismo se limita a criticar su apoyo al terrorismo).…  Seguir leyendo »

Before I begin, a wish to all for good fortune in this Lunar New Year, annum 4706, a Year of the Rat in the cyclical Chinese zodiac. It is a custom each year to look into the character and traits of the creature that governs one’s birth year, and to ask if they might mirror one’s own propensities. The rat, for example, is notable for his guile and clever talk and for being an occasional toady, yet as the year goes on he has the capacity to become an upstanding fellow. So, happiness and growth to all rats, most of whom will begin celebrating their year, as will we, dining festively.…  Seguir leyendo »

En España, ser "del Este" se ha convertido en un estigma. Últimamente, el rechazo del extranjero, una lacra que existe en todas las sociedades, va dirigido de manera especial contra los trabajadores temporales o residentes que proceden de los antiguos territorios soviéticos, o sea, de los llamados "países del Este".

Conozco varios hogares españoles que emplean a una asistenta rumana o rusa, mujeres con formación universitaria que no pueden sobrevivir en su país. En todos ellos escuché comentarios elogiosos a la par que aterrados sobre esas ayudantes domésticas, tipo: "La asistenta es un encanto, pero, siendo rusa, ¿no trabajará para una de esas bandas del Este?".…  Seguir leyendo »

Acabo de finalizar una nueva gira por el continente africano. Me ha llevado desde el rio Niger (Malí), a través de la costa de Guinea Bissau, hasta el corazón africano del rio Congo, para concluir en Addis Abeba, capital de ese legendario país que es Etiopía. Cuatro realidades africanas singulares unidas por su dramatismo existencial.

Estoy convencido de que la delegación que me ha acompañado regresa, como yo, cambiada en su mirada hacia Africa. Si los anteriores contactos con el continente vecino ya me habían impactado emocionalmente, abriéndome los ojos a la desnuda realidad de la pobreza estructural, en esta ocasión, el impacto ha sido aún mayor.…  Seguir leyendo »

Francia se cuestiona. La nación se asombra. El país se desconcierta. ¿Qué es la pipolización? ¿Una moda? ¿Una plaga? ¿Un hecho pasajero? ¿Un nuevo determinante de la vida política y social? La palabra misma es una galificación de la palabra inglesa people, la "gente" en general pero más específicamente, quienes aparecen en la revista People dedicada a celebrar, escrutinar y a veces censurar a las "celebridades" del entretenimiento, la moda, el deporte en general, los favorecidos de la fortuna.

Francia, en particular, ha distanciado a sus gobernantes de la frivolidad y la farándula privilegiando la formalidad. En un célebre debate electoral de 1988 entre el entonces presidente, François Mitterrand, y su opositor Jacques Chirac, candidato a la presidencia pero también primer ministro en el régimen de cohabitación, Chirac le pidió a Mitterrand: -Seamos menos formales.…  Seguir leyendo »

He vivido casi 10 años en Estados Unidos, me he educado en colegios angloamericanos durante más de 12, conozco 35 estados de la Unión, tengo dos hermanos con ciudadanía estadounidense y viajo al país cuatro o cinco veces al año. Me encuentro en este momento en Washington DC, en un evento importante, en el que participaban los líderes políticos más destacados, tanto del Partido Republicano como del Demócrata. Como europeista convencido y creyente en la importancia de la relación trasatlántica no deja de sorprenderme el profundo desconocimiento que se tienen Europa y Estados Unidos. Vengo leyendo desde hace semanas en la prensa europea y española toda clase de análisis sesudísimos sobre las primarias y las elecciones presidenciales del próximo mes de noviembre en este país.…  Seguir leyendo »

El 16 de octubre de 1940 el gobernador alemán para Polonia selló un área de Varsovia en la que habitaban unos 350.000 judíos. Se cerró el acceso exterior con alambres de púa, construyéndose un muro de tres metros de altura y 18 kilómetros de largo. El aislamiento, la sobrepoblación, la escasez de alimentos y medicinas fueron la causa de numerosas enfermedades y muertes.

El 22 de enero de 1942, los líderes nazis decidieron en la conferencia de Wannsee el exterminio de los judíos europeos conocido como "solución final". El líder del Consejo Judío de Varsovia se suicidó dejando una nota en la que escribió: "No puedo soportar más todo esto".…  Seguir leyendo »

La inmigración vuelve a ser tema de campaña electoral. Y no es que no deba ser así, ya que las fuerzas políticas han de presentar sus propuestas para la gestión de la misma, o para resolver los déficits que genera el incremento de población; el problema es cuando se cede a la tentación de la consigna fácil, ligada a los prejuicios xenófobos, con la que solo se busca recoger el voto del miedo y del rechazo a los inmigrantes.

Este ha sido el caso de la consigna planteada por CiU: "La gente no se va de su país por ganas sino por hambre, pero en Catalunya no cabe todo el mundo".…  Seguir leyendo »

La elección del General de la Compañía de Jesús es un acontecimiento trascendental para los miembros de esa institución, para la Iglesia y para la misma humanidad, ya que pocas minorías hay tan cualificadas, como la que forman los hijos de San Ignacio. Es pensable que sin Carlos I y Felipe II, afrontando asedios y batallas contra los turcos, Europa no hubiera permanecido cristiana y que sin los Jesuitas de Ignacio y las Carmelitas de Teresa de Jesús, Europa no hubiera permanecido católica. Sin ambos la Iglesia hubiera carecido de los contemplativos, científicos y teólogos que determinan nuestra historia.

Quizá como ninguna otra institución en la Iglesia los jesuitas han padecido la crisis espiritual que Europa vivió en el decenio 1960-1970, y provocado la vivida en los decenios 1970-1990.…  Seguir leyendo »

Pocas cosas hay tan viles y vergonzosas como las grandes instituciones cuando reniegan de alguien que las ha dejado en evidencia. Jérôme Kerviel, 31 años, familia media, estudiante medio, cabeza bien asentada, escasas pasiones, colocó en bancarrota al tercer banco de Francia, la Société Générale, durante cinco días. Si el fin de semana del 19 de enero llega a producirse una filtración, el lunes se hubieran agolpado los clientes en las ventanillas para retirar sus fondos y el Estado se hubiera tenido que hacer cargo de la quiebra. Los estados modernos asumen las derrotas, las victorias son siempre del capital privado; es la nueva distribución funcional de la economía.…  Seguir leyendo »

You say,” said Lord Napier (confronted as Commander-in-Chief of the British Army in India by locals protesting against the suppression of suttee) “that it is your custom to burn widows. Very well. We also have a custom: when men burn a woman alive, we tie a rope around their necks and we hang them. Build your funeral pyre; beside it, my carpenters will build a gallows. You may follow your custom. And then we will follow ours.”

The present Archbishop of Canterbury is no Napier. He was not, however, proposing tolerance for the wilder excesses of Sharia, let alone suttee, in his speech on Thursday.…  Seguir leyendo »

Increasingly, Iraq's Kurds appear to be interfering with efforts to foster political accommodation among their country's major sectarian groups. Since Iraq's future hinges on establishing such a spirit of compromise, this trend has potentially grave implications for Iraq, its neighbors and the United States.

Two key issues stand out. First, Kurds are beginning to develop oil fields on their territory with foreign investors but with no role for Baghdad, claiming cover under Iraq's 2005 constitution. But the relevant sections of the Iraqi constitution (articles 109 through 112, among others) state that future oil wells will be developed by Iraq's provinces and regions in conjunction with the central government.…  Seguir leyendo »

Here's the recipe for a perfect media storm: take one deeply thoughtful intellectual, put him into a high-profile position, ask him to give a speech on an injustice, add one of the most toxic issues in British life, then mix with large quantities of feral media. The result, spread across the media (shockingly, even the BBC's 10 O'Clock News succumbed) was a combination of dotty bishops, hand chopping and the Sun's ludicrous claim that it was a "victory for terrorism".

Strip away all the hysterical reaction, and what have you got? The Archbishop of Canterbury is raising a perfectly legitimate issue.…  Seguir leyendo »