Jueves, 14 de febrero de 2008

When Saddam Hussein forcibly annexed Iraq's "19th province" in 1990 - part of the former Ottoman province of Basra that had evolved under British guidance into the state of Kuwait - the world cried foul. Western countries noisily insisted that the sovereign integrity of the emirate's territory and borders was guaranteed by the UN charter.

Egged on by Margaret Thatcher, the then US president, George Bush Snr, drew his famous "line in the sand", setting in train the first Gulf war. The consequences are still being played out in Iraq today.

Less than 18 years later, these same self-appointed guardians of the international order are on the brink of turning their own argument on its head - by underwriting Kosovo's forcible secession from Serbia.…  Seguir leyendo »

Se acerca la fecha de la gran fiesta de la democracia, fiesta entreverada de lo profano y lo sagrado pues aúna palpitaciones religiosas con calambres bien terrenales. En estos días, el político, ectoplasma televisivo, se nos aparece en carne mortal por calles y mercados, expuesto al contagio de ese votante que ha sido para él durante toda la legislatura apenas un garabato de humo. Es el de las elecciones día de ilusión y en esa ilusión que genera radica su fuerza de seducción. Por eso, los dictadores, que fusilan las ilusiones antes que a los hombres, las prohíben. En las elecciones creemos como en los Reyes Magos, hasta que nos damos cuenta de que los diputados que elegimos son los padres.…  Seguir leyendo »

Dicho en plata y sin rodeos: la Conferencia Episcopal Española parece un cenáculo de jerarcas hipócritas que picotean con fruición el cadáver de la libertad, su manjar favorito desde que la Iglesia católica es tan terrenal. La jerarquía eclesiástica se siente fortalecida y segura porque cuenta con el respaldo de tres alianzas escalonadas: una, con el actual Partido Popular, especie de brazo político de la Iglesia más reaccionaria (o viceversa, porque tal vez el PP sea el brazo armado de la Iglesia más politizada desde los tiempos en que era directamente fascista); dos, con el papa Benedicto XVI, ex inquisidor, ex teólogo ultraconservador y ex soldado de la Wehrmacht (tal vez algún día aparezca que también fue de las Waffen SS, es cosa de tiempo); y tres, con Dios mismo, la gran coartada de la inamovible autoridad de los obispos y demás castas sacerdotales.…  Seguir leyendo »

AENA (Aeropuertos Españoles y Navegación Aérea), se creó como ente público en 1991, dependiente del Ministerio de Transportes. Integró varios departamentos de la Administración del Estado para gestionar y mejorar las infraestructuras del transporte aéreo en España, utilizando sus propios ingresos y abandonando el corsé que suponía tener que depender de los Presupuestos del Estado.

Diecisiete años después de su creación, es posible analizar de forma significativa las distintas etapas vividas por AENA a través de los diferentes gobiernos. Así, de una primera etapa positiva se pasó a otras desafortunadas que han llevado a la situación actual que considero necesita un cambio.…  Seguir leyendo »

Durante las semanas transcurridas desde el inicio de las primarias estadounidenses en Iowa, la guerra de Irak y la economía han venido rivalizando por constituirse en elementos definitorios de la campaña. Si el resultado del supermartes nos dice algo, ya que no ha logrado determinar qué dos candidatos se enfrentarán en noviembre, es que la cuestión de la "elegibilidad" está ahora en primer plano. Y en ningún lugar se aprecia con más claridad este asunto que en la pugna entre los demócratas.

Aunque gran parte de los medios la presenta como un combate entre personalidades, en el fondo, sería mejor calificar las primarias demócratas como una historia de dos estrategias.…  Seguir leyendo »

En anteriores reflexiones aquí aparecidas prometí no entrar en las que entonces eran las primeras manifestaciones anti-monárquicas acaecidas en Cataluña. Pensaba que estábamos únicamente ante algo efímero y minoritario. Por ello llevé mis consideraciones a realizar algunas afirmaciones sobre la figura del Heredero de la Corona. Aunque no era tan inocente como para soslayar la afirmación de que, «una vez abierto el melón» era muy difícil precisar cuantas tajadas iban a cortarse. Y perdóneme el lector el símil popular, bastante veraniego, es cierto, pero, de igual forma, tan escasamente científico. Pues bien, se ha podido comprobar mi temor y la extensión que el tema ha tenido.…  Seguir leyendo »

Recientemente se ha dado cierta relevancia a la cuestión de lo que se designa como ley islámica o charia. A los usos crediticios y bancarios islámicos en general que ya se aplican en instituciones occidentales, ha sucedido la polémica en Gran Bretaña relativa a la reflexión del arzobispo de Canterbury sobre la introducción de algunos elementos de la charia en el país. En otros países europeos (Holanda, Francia, Alemania..) esta cuestión y la del velo entre otras han suscitado igualmente polémica y se delinean bandos enfrentados.

Plantear la cuestión como postura a favor o en contra de la charia es un mal comienzo.…  Seguir leyendo »

Este domingo, 17 de febrero de 2008, Kosovo proclama su independencia, y la pequeña población albanokosovar del nuevo país (poco más de 2 millones de habitantes) celebra alborozada su recién conquistada estatalidad. La comunidad internacional aceptará a regañadientes la inevitabilidad de esa decisión unilateral y la Unión Europea se esforzará por hacer digerible a Serbia una solución tan injusta como humillante, ofreciéndole a cambio el premio de su acceso al club europeo. En esencia, éste es el desenlace de un conflicto en el que se acumulan todos los ingredientes de las tragedias políticas: nacionalismo exacerbado y antagónico, guerra étnica y fractura territorial.…  Seguir leyendo »

La democracia en las sociedades modernas tiene que ver con la igualdad de todas las personas, la defensa de los derechos individuales, los derechos de ciudadanía. El sistema fiscal resulta legitimado en nuestras sociedades por cuanto constituye uno de los mecanismos que permiten hacer posible en la realidad esos principios democráticos. Se asegura así la creación y mantenimiento de infraestructuras, la igualdad de oportunidades a todo el mundo ante la enseñanza y la salud, y la posibilidad de hacer frente a las contingencias de las vidas de las personas como el desempleo o la vejez. Es, junto con la extensión lo más plenamente posible del empleo -ésta puede considerarse la primera y más importante política social-, una manera de redistribuir la riqueza generada socialmente.…  Seguir leyendo »

The historic apology offered by prime minister Kevin Rudd to the "stolen generations" was a crucial step for Australia, as Richard Flanagan wrote on these pages this week. But it does not make amends for the role played by the British in the destruction and degradation of the Aboriginal race. Initially soldiers, convicts and settlers killed Aborigines as if they were animals threatening the crops. Later, in the 20th century, Fabian socialists provided the intellectual justification for the eugenics policy that led to the stolen generations scandal.

The British exterminated the entire tribe of Tasmanian aborigines, leaving only 40 survivors who were herded off their land and placed on an offshore island gulag.…  Seguir leyendo »

Earlier this month in Pakistan, a popular television show instructed viewers on the proper method of casting a ballot in the coming elections. The programme was the satirical 4 Man Show, and the elections in question are being run by a music channel to determine the people's choice for best VJ. The subtext to the skit was the listlessness surrounding those other elections in Pakistan, scheduled for February 18.

On the streets of Karachi there are few visible signs of campaigning, aside from banners announcing various constituency candidates. But many of those banners have been in place since the run-up to the January 8 elections, which were postponed following Benazir Bhutto's assassination, and the slogans on the Pakistan People's party banners - The Return of Benazir is the Return of Hope - now sound a note of doom.…  Seguir leyendo »

A week after the Archbishop of Canterbury dared to float the idea that some role for Islamic arbitration could be recognised in British law, the anti-Muslim backlash grinds on. Never mind that Rowan Williams's proposal was hedged with qualifications, that elements of sharia already have legal status, that he used the existing practice of orthodox Jewish courts as a model, and insisted such an accommodation could not override equal legal rights for all, notably women. The media and political reaction has been hysterical and ugly: from the Sun's declaration that Williams had "handed al-Qaida a victory", to the Express claim that he had "surrendered to fanatics", to the endless replays of floggings in western-backed states like Saudi Arabia.…  Seguir leyendo »

It is more than 35 years since Harrison Schmidt and Eugene Cernan, the last men on the Moon, returned to Earth. The Apollo programme now seems a remote historical episode: children all over the world learn that America landed men on the Moon, just as they learn that the Egyptians built the Pyramids; but the motivations seem almost as bizarre in the one case as in the other.

The recent film In the Shadow of the Moon depicted these historic - indeed heroic - events, but to today's young audiences the outdated gadgetry and the “right stuff” values seemed almost as antiquated as a traditional Western.…  Seguir leyendo »

La propuesta del PP para mejorar la seguridad ciudadana, presentada para las próximas elecciones, es seguidismo del irracionalismo punitivo internacional. Son cuatro páginas que solo hablan de aumentar las penas e incrementar la represión. Es alarmante que un documento tan falto de rigor haya sido fruto, además, de quienes, hasta hace una legislatura, tenían responsabilidades de gobierno.

Para saber si hay que crear nuevos delitos y/o aumentar las penas, hace falta saber si la delincuencia está siendo razonablemente contenida o aumenta de forma que haya que recurrir a medidas aún más duras que las actuales. Pues bien, el pacto electoral que ofrece el PP no incluye ni una sola cifra.…  Seguir leyendo »