Martes, 19 de febrero de 2008

The U.S. Army recently announced that it would pay captains up to $35,000 in retention bonuses to stem the tide of junior officers leaving the Army, in part because of the conflicts in Afghanistan and Iraq. Bonuses may temporarily retain a few captains, but the problem will continue well into the future unless policymakers address a more fundamental issue: A military lifestyle makes the pursuit of a career nearly untenable for military wives.

I know the challenges that Army wives face. I've been a lawyer and an Army wife for 10 years. In that period, I've moved seven times. I've taken four different bar exams and held five different jobs.…  Seguir leyendo »

Rockets launched from the nearby Gaza Strip fall here almost daily. These Qassams are crude devices that hardly ever kill people, although they have, and hardly ever wound anyone, although recently a boy lost part of a leg. They hit with unpredictable regularity, taking a roof here, a piece of a wall there and demolishing the peace of mind of every resident. Bit by bit, Sderot is going crazy.

The next Middle East war may start over Sderot. To many Israelis, the daily rain of Qassam rockets is reason enough to go back into Gaza and eradicate the rocket-makers, the rocket launchers and the entire Hamas leadership that now runs Gaza.…  Seguir leyendo »

«Conceder la independencia a los kosovares equivale a premiar a un movimiento secesionista que empleó métodos terroristas»: así definía el historiador canadiense Michael Ignatieff, en su libro Los derechos humanos como política e idolatría (2003), la posibilidad de que la Unión Europea y los EEUU reconocieran la independencia de Kosovo. El pasado domingo, el Parlamento de Kosovo proclamó unilateralmente la independencia de la región. Los EEUU y la mayoría de los países miembros de la UE han declarado que van a reconocer el nuevo Estado soberano. Los líderes políticos de la Comunidad Internacional (léase «Comunidad Internacional» como sinónimo de Occidente y de la política de los EEUU y la UE en los Balcanes) esgrimen dos argumentos para justificar este grave precedente histórico que viola las disposiciones del Derecho Internacional en lo tocante a la modificación de fronteras y la Resolución 1244 de la ONU, que garantiza la integridad del territorio serbio: 1) lo presentan como una consecuencia lógica de la política de limpieza étnica dirigida por el régimen de Slobodan Milosevic, y, 2) arguyen que es inevitable.…  Seguir leyendo »

As not everybody now remembers, the wars of Yugoslavia began not in Bosnia, not in Croatia, but in Kosovo. The chain of events that led to the Srebrenica massacre and the bombing of Belgrade started there, in the late 1980s, when Serbian leader Slobodan Milosevic launched a series of repressive measures against this mostly Albanian, semi-independent, "autonomous province" within Serbia. These culminated in 1990, when Milosevic ended the semi-independence, revoked Kosovo's autonomy, installed a new police force, shut down Albanian newspapers, fired university professors, and generally inflicted economic and political chaos.

Milosevic's intention was to reassert Serbian and Orthodox dominance over Kosovo, the site of a historically significant battle between the Serbs and the Ottoman Empire in 1389 (the Serbs lost), and home to a genuinely substantial Serbian minority.…  Seguir leyendo »

I asked a former paramilitary recently if 10 years ago he could have imagined that in his life the Troubles would be declared over, power would be devolved, and Ian Paisley and Martin McGuinness would have such a good rapport as to earn them the monicker locally "the chuckle brothers". "No way," he said emphatically. "Not in a million years." It is a sentiment shared by many of us who lived through the 70s, 80s and 90s in Northern Ireland. The violence seemed so entrenched, so woven into the fabric of everyday life, that it was inconceivable an enduring political settlement could be found.…  Seguir leyendo »

Hace poco se hicieron públicas en Israel las conclusiones de la comisión Winograd acerca de la guerra de Líbano acaecida en el verano del 2006, una guerra a la que todavía se la llama "la segunda guerra de Líbano", pese a que existe una clara diferencia, desde el punto de vista ético, entre la guerra de Líbano promovida en 1982 y la guerra de contrarréplica en la que Israel respondía al ataque injustificado de Hizbulah, organización que pretende la destrucción del Estado israelí. Aunque se había generado mucha tensión ante lo que pudiera concluir la comisión Winograd, como si fuera a provocar un terremoto político y social en torno a la dimisión del primer ministro, lo cierto es que de momento no ha pasado nada y poco a poco el informe empieza a ser olvidado en los medios políticos.…  Seguir leyendo »

There seemed to be no immediate consequences when, in 1908, Austria annexed Bosnia-Herzegovina. Vienna was in clear violation of the 1878 Treaty of Berlin, which it had signed and kept Bosnia in Turkey, yet the protests of Russia and Serbia were in vain. The following year, the fait accompli was written into an amended treaty. Six years later, however, a Russian-backed Serbian gunman exacted revenge by assassinating the heir to the Austrian throne in Sarajevo in June 1914. The rest is history.

Parallels between Kosovo in 2008 and Bosnia in 1908 are relevant, but not only because, whatever legal trickery the west uses to override UN security council resolution 1244 - which kept Kosovo in Serbia - the proclamation of the new state will have incalculable long-term consequences: on secessionist movements from Belgium to the Black Sea via Bosnia, on relations with China and Russia, and on the international system as a whole.…  Seguir leyendo »

El domingo escuchaba a la portavoz del Gobierno vasco referirse a la independencia de Kosovo como «lección sobre el modo de resolver de manera pacífica y democrática conflictos de identidad y pertenencia». Cosas así le hacen temblar de miedo a uno. No sé si la frase se debe a la más absoluta ignorancia de lo que ha pasado en Kosovo o a la actitud, tan inmoral, de utilizar cualquier cosa si es para zumbar al contrario político. Ruego a todos los dioses, verdaderos o falsos, para que a nosotros no se nos apliquen medidas tan 'democráticas'. Si algo resulta Kosovo, y toda Yugoslavia, es precisamente el ejemplo arquetípico de lo que no hay que hacer para resolver de forma pacífica y democrática las diferencias étnicas e identitarias.…  Seguir leyendo »

Por fin se consumó. La tranquilidad vuelve a los Balcanes. El niño bueno, Kosovo, con el apoyo del resto de la cuadrilla euronorteamericana consigue independizarse de la tiranía del matón serbio. ¿Qué ironía más falaz! Hoy nace un nuevo Estado, imaginado e inventado, sin ninguna viabilidad económica, sin instituciones, sin representación y sólo mantenido por los fondos económicos y la estabilidad que aportan las tropas europeas estacionadas en su territorio. A partir de este momento constataremos que las cosas no son como nos las han contado, sino de otra forma.

¿Es democrática la secesión kosovar? Obviamente no. La difícil dicotomía entre el derecho de los ciudadanos, que no de los pueblos, a separarse de un Estado concreto llevándose parte del territorio y la posibilidad de que ésta erosione la democracia y el derecho internacional que rige la convivencia de los diferentes países del planeta produce en nuestra mente una esquizofrenia de difícil resolución.…  Seguir leyendo »

El país de los cedros está viviendo uno de los momentos más difíciles de su violenta historia contemporánea tras la atroz guerra civil vivida entre 1975 y 1990.
Dos son los factores que están llevando al Líbano al borde del abismo. El primero, el sistema confesional de reparto de poder, del cual se dotaron los libaneses tras conseguir su independencia de Francia en 1943. En virtud de este sistema, todos los cargos gubernamentales y políticos se repartirían entre las facciones religiosas en relación con su peso demográfico.
Este sistema de equilibrio de poder generó una endogamia crónica en los grupos étnico-religiosos, que rápidamente crearon sus respectivas milicias y clanes políticos; ninguno de ellos ha demostrado el más mínimo interés en el desarrollo de las instituciones.…  Seguir leyendo »