Miércoles, 20 de febrero de 2008

Late last year, a flotilla of fluorescent jellyfish covering 10 square miles of ocean was borne by the tide into a small bay on the Irish Sea. These mauve stingers, venomous glow-in-the-dark plankton native to the Mediterranean, slipped through the mesh of aquaculture nets, stinging the 120,000 fish in Northern Ireland’s only salmon farm to death.

Closer to home, the Asian carp, which has been working its way north from the Mississippi Delta since the 1990s, is now on the verge of reaching the Great Lakes. This voracious invader, which weighs up to 100 pounds and eats half its body weight in food in a day, has gained notoriety for vaulting over boats and breaking the arms and noses of recreational anglers.…  Seguir leyendo »

For those who believe — as I do — that the clerics who rule Iran must never have an arsenal of nuclear weapons, the United States’ course of action ought to be clear: The Bush administration should advocate direct, unconditional talks between Washington and Tehran. Strategically, politically and morally, such meetings will help us think more clearly. Foreign-policy hawks ought to see such discussions as essential preparation for possible military strikes against clerical Iran’s nuclear facilities.

The consensus among Iran’s ruling elite is that a hard-line stance on the nuclear question has paid off: uranium enrichment, the most industrially demanding part of developing nuclear weapons, has rapidly advanced.…  Seguir leyendo »

Now that Fidel Castro has taken the carriage clock, international affairs has all too few fixed points of continuity. Her Majesty the Queen is still in place. The King of Thailand has been on the throne since 1946. Otherwise one has to turn to the Middle East for reassurance that some things never change. Fly-by-nights like Castro may come and go, but the Israel-Palestine conflict will, it seems, always be with us.

After the one-day peace meeting in Annapolis last November, some believed that was about to change. Surely George Bush, Israeli prime minister Ehud Olmert and Palestinian president Mahmoud Abbas wouldn't stand in front of a quarter of the world's foreign ministers and promise to reach a peace accord by the end of 2008 only for nothing to happen.…  Seguir leyendo »

El primer efecto de la noticia es que va a amortiguar la de su muerte. Ya no va a ser lo mismo nunca, en ningún sentido. Otro gobierno en otras circunstancias estará actuando en el país cuando finalmente -cualquiera que sea la fecha en que esto ocurra-, se informe del fallecimiento de Fidel Castro. Ahora consideremos los hechos inmediatos. El primero es que, una vez más, enfermo, muy gravemente enfermo, sin su viejo uniforme de combate, despojado de sus vistosas charreteras de Comandante en Jefe, y lastimosamente ataviado con un mono deportivo que no pega en su situación de salud, él está aún en plena capacidad de sorprendernos.…  Seguir leyendo »

Como evidencia la experiencia de Europa del Este, transitar desde una economía planificada a una de mercado no es una tarea sencilla; ahora bien, esa reforma se convierte en imposible cuando quien debe impulsarla ni siquiera la desea. Esta enseñanza forma parte de la amarga experiencia acumulada por los países europeos en su más reciente relación con Cuba.

En el comienzo de los 90, cuando Cuba pasaba por uno de sus momentos más críticos, el llamado 'período especial', diversos países europeos pusieron en marcha iniciativas para ayudar al tránsito de la isla hacia una economía de mercado. Conocidas las dificultades del cambio político, se pensaba que la reforma económica podía no sólo mejorar las condiciones de vida de los cubanos, sino también facilitar la transición política hacia formas más democráticas de gobierno.…  Seguir leyendo »

One of the most reckless and cruel acts of government is the destruction of a currency.

During the hyperinflation of Germany's Weimar Republic, the number of marks in circulation went from 29 billion in 1918 to 497 quintillion in 1923. Workers were paid twice a day and given breaks to spend their money, carted in wheelbarrows, before it became worthless. Most Germans lost their life savings, leaving many prepared to blame others for their impoverishment. The Nazis blamed the Jews.

This kind of hyperinflation is rare in history, but we are seeing it once again, in Zimbabwe. Government officials claim an inflation rate of 66,212 percent (most months they refuse to release inflation figures at all).…  Seguir leyendo »

The long-awaited "resignation" of Fidel Castro may give both Cubans and Americans a chance to escape the trap they've been in for more than four decades. Fidel's brother Raúl will now officially become Cuba's maximum leader, a role he has held unofficially throughout Castro's long debility. That the Cuban leadership has finally reached the point where it must announce a changing of the dictatorial guard indicates this is a good time for the United States to suggest a different and more hopeful course. Instead of passing the torch to a new generation of dictators, Cuba's leaders could commit themselves to hold free and fair elections by the end of this year.…  Seguir leyendo »

Fidel Castro's leaving office on his own terms is not the kind of change that successive American presidents have envisioned for Cuba. In fact, it's a sign that U.S. efforts to isolate that country and bring down its socialist government have failed.

Today Venezuela, China, Canada, Spain and Brazil all have a robust presence on the island. Venezuela continues to trade cut-rate oil for Cuban doctors. Canada, Spain and China have made major investments in Cuba over the past decade in tourism, nickel and energy. These relationships helped enable Cuba to achieve 7 percent economic growth last year (a CIA estimate) in spite of U.S.…  Seguir leyendo »

Fidel Castro ha decidido manejar personalmente el guión de la revolución cubana hasta el último capitulo. Ahora, cuatro días antes de que se reúna la Asamblea Nacional del Poder Popular en La Habana, para elegir al presidente de los consejos de Estado y de Ministros --es decir, al jefe del sistema cubano--, el veterano líder ha anunciado que no lo será más. Hasta ahora es lo único cierto. Renuncia al poder por voluntad propia. Nada sabemos del papel que se reserva en su nueva situación.

Naturalmente, las alarmas y las especulaciones se han disparado. ¿Significa este anuncio el comienzo de la transición en Cuba?…  Seguir leyendo »

Ayer, 19 de febrero del 2008, Fidel Castro anunció su retirada. Tras 50 años de actividad, Fidel renuncia a sus cargos en la política cubana. Ni siquiera por el hecho de que 50 años son muchos años sabemos que lo suyo no fue un hobby, o una afición ocasional. No estuvo todo este tiempo en el poder como quien no quiere la cosa.

De estos 50 años pocos recordarán hoy sus fotos de 1959 posando delicadamente en Central Park, los misiles soviéticos apuntando desde Cuba a Estados Unidos, apenas unos años después, listos para destruir dos tercios de las ciudades norteamericanas, la invasión cubana a Somalia en 1979 y la cesión del espacio aéreo cubano a los narcotraficantes colombianos en los ochenta.…  Seguir leyendo »

La semana pasada, la comisionada para Universitats i Recerca de la Generalitat, Blanca Palmada, presentó, apoyándose en un estudio, una serie de recomendaciones para mejorar los conocimientos de inglés de sus estudiantes universitarios. Si bien la propuesta ha recibido algunas críticas, tanto de fondo como de viabilidad, hay que reconocerle un gran mérito político. Efectivamente, la comisionada ha logrado poner de nuevo sobre la mesa en el ámbito universitario, y con una relevancia inusual, el debate del aprendizaje del inglés, que ya se había planteado en momentos anteriores, pero que siempre se había detenido por circunstancias políticas.

Esta vocación de garantizar un dominio académico en lenguas dentro del nuevo Espacio Europeo de Enseñanza Superior es muy positiva, y es lo que queremos.…  Seguir leyendo »

El comentario de José Luis Rodríguez Zapatero a Iñaki Gabilondo a micrófono cerrado tras la entrevista que este hizo a aquel en Cuatro, en el que el presidente del Gobierno reconocía que a su partido le convenía incrementar la tensión en estas vísperas preelectorales y hasta el 9-M, tenía una significación bien concreta: diversos estudios de sociología electoral publicados a lo largo de esta legislatura sostienen la tesis de que el PSOE solo gana elecciones cuando se produce una alta participación, que es, lógicamente, fruto de una elevada movilización.

Fue particularmente relevante el análisis de César Molinas --El País, 11 de noviembre del 2007-- en el que se aseguraba con argumentos que, para vencer al PP, el partido socialista necesita que vaya a las urnas la mayor parte de los casi tres millones de miembros de la izquierda volátil, un segmento de población que jamás votaría al PP, pero que vota al PSOE, cuando lo hace, con la nariz tapada.…  Seguir leyendo »