Jueves, 28 de febrero de 2008

Unas leyes europeas injustas y el criterio de un solo juez, el español Baltasar Garzón, son los responsables de la situación de incertidumbre y de sufrimiento que están viviendo dos veteranos residentes en el Reino Unido y sus familias.

Los dos hombres pasaron cinco años en las jaulas de las cárceles estadounidenses en Afganistán y Guantánamo, donde fueron interrogados por agentes británicos, estadounidenses y españoles. Los dos sufrieron torturas, y uno perdió la vista de un ojo.

Estados Unidos terminó declarándolos inocentes tras un largo proceso legal abierto en Guantánamo, un proceso injusto e ineficaz, muy criticado por las altas instancias judiciales del Reino Unido y del resto de Europa, así como por ciertos juristas militares y civiles estadounidenses.…  Seguir leyendo »

Hace ya algunos días, con motivo del décimo aniversario del asesinato del concejal de Sevilla Jiménez Becerril y de su esposa, contemplé en televisión una escena que me dejó perplejo y que me hizo meditar mucho después. Posiblemente algunos lectores de este artículo también tuvieron la posibilidad de verla y seguro que no sin sorpresa y emoción. Al llegar Monteserín, alcalde de Sevilla, del PSOE, una señora madura se encaró con él y a gritos le acusó, a él y a su partido, de no hacer nada en el asesinato del concejal y de su esposa, y luego mencionó, también destemplada y con malas formas, el terrible asesinato de Miguel Ángel Blanco, responsabilizando igualmente al PSOE.…  Seguir leyendo »

Ahora que la carrera por la candidatura del Partido Demócrata a la Presidencia se acerca a su resolución y la atención se centra en el papel de los denominados superdelegados en la elección del candidato, resulta instructivo examinar las razones por las que mi partido creó en su día este tipo de delegados.

Tras las elecciones a la Presidencia en 1980, la desorganización se adueñó del Partido Demócrata. En aquel año, el senador demócrata por Massachusetts, Ted Kennedy, disputó al presidente Jimmy Carter la candidatura a la Presidencia y Kennedy llevó la rivalidad hasta la mismísima convención, al proponer 23 enmiendas al programa del partido.…  Seguir leyendo »

«EL Chino es un vicario, lo sabe toda Cuba. Le tiene un miedo cerval a Fidel desde que era un niño», repite toda La Habana en baja voz, para cualquier «cubanólogo» que se acerque a la isla. El Chino es Raúl Castro. Con ese alias sospechoso se le conoce desde que era un niño: por sus ojos y su rostro barbilampiño, nada fáciles de ubicar genéticamente. Una leyenda urbana sostiene que «El Chino» no es hijo del viejo Ángel Castro y Lina Ruz, sino de Lina Ruz y un cocinero chino de la casa familiar a quien Raúl habría sacado clandestinamente de Cuba a principios de la Revolución para librarlo de la furia del Líder Máximo.…  Seguir leyendo »

La semana pasada un periódico brasileño difundió la noticia de que, durante la reciente visita de Lula a La Habana, en la reunión a puerta cerrada mantenida con Raúl Castro, este le había solicitado ayuda para avanzar en el desarrollo de los cambios en curso en Cuba y en el mejoramiento y la eventual normalización de las relaciones con Estados Unidos. La noticia fue rápidamente desmentida a nivel oficial en Brasilia, pero, curiosamente, se comenzó a conformar un destacado "grupo de amigos" brasileños para avanzar esta gestión.

Las señales que, asociadas a este hecho, envía Cuba son más que ominosas. En primer lugar, parece privilegiarse, como interlocutor confiable, a un gobierno de la izquierda democrática, de un país con un creciente liderazgo regional, en el eventual establecimiento de un diálogo con Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Gregorio Morán escribía en las páginas de La Vanguardia del pasado sábado que "las campañas electorales parecen pensadas para retrasados mentales". Ciertamente, es una extendida y creciente sensación, en aumento a cada campaña que pasa.

A estos asesores en comunicación política, que hoy día tanto proliferan, ¿por qué no se les denomina asesores en publicidad electoral que, en definitiva, es lo que son? Cambiar el nombre para disimular la realidad de las cosas es una de las aficiones preferidas de los que practican el lenguaje políticamente correcto, una forma de expresión que comenzó con aquella manera tan cursi de llamar a los negros, a los muy dignos negros, hombres de color, como si los blancos, tan dignos como los negros, carecieran de él, fueran incoloros.…  Seguir leyendo »

No cabe la menor duda del éxito de la retransmisión del debate del pasado lunes entre Zapatero y Rajoy. Trece millones largos de telespectadores y una cuota de pantalla acumulada del 60% evitan más comentarios. En Estados Unidos se ha dicho que la atención que están suscitando sus primarias en la parte demócrata tiene que ver sobre todo con la telegenia de la confrontación entre Hilary Clinton y Barack Obama. Para estas horas ya llevan celebrados casi veinte debates en otros tantos Estados y en sus televisiones. En nuestro caso, el 'mono' de quince años de abstinencia parece estar en el secreto de la general receptividad por parte del público.…  Seguir leyendo »

Tal día como hoy, pero de 1878, en la mesa del despacho del rey Alfonso XII se firmó un decreto, publicado al día siguiente, en el que se establecía de manera provisional la forma por la que las Provincias Vascongadas debían cumplir el precepto constitucional, y la Ley de 21 de julio de 1876, de pagar impuestos según sus haberes. Este decreto, con una vigencia prevista de ocho años, fijaba unos cupos en equivalencia de las cantidades que podría recaudar la Hacienda del Estado en las tres provincias por los principales impuestos de la época, salvo las aduanas. Estas sumas, el cupo, las pagarían las diputaciones provinciales, comandadas por sujetos nombrados por el propio Gobierno de Antonio Cánovas del Castillo.…  Seguir leyendo »

Politicians who talk about the terrorism threat -- and it's already clear that this will be a polarizing issue in the 2008 campaign -- should be required to read a new book by a former CIA officer named Marc Sageman. It stands what you think you know about terrorism on its head and helps you see the topic in a different light.

Sageman has a résume that would suit a postmodern John le Carré. He was a case officer running spies in Pakistan and then became a forensic psychiatrist. What distinguishes his new book, "Leaderless Jihad," is that it peels away the emotional, reflexive responses to terrorism that have grown up since Sept.…  Seguir leyendo »

It might have been expected that the catastrophe of Iraq and the bloody failure of Afghanistan would have at least dampened the enthusiasm among western politicians for invading other people's countries in the name of democracy and human rights. But the signs are instead of a determined drive to rehabilitate the idea of liberal interventionism so comprehensively discredited in the killing fields of Fallujah and Samarra. First there was the appointment of the committed interventionist Bernard Kouchner as French foreign minister. Then, late last year, the supposedly reluctant warrior Gordon Brown used the lord mayor's banquet to reassert the west's right to intervene across state borders.…  Seguir leyendo »

This presidential election is such a cliffhanger. Will it be the rising star Dmitry "Obamovich" Medvedev? Or the veteran Gennady "McCainovich" Zyuganov? Aren't we on the edge of our seats, nervously checking the latest opinion polls ahead of Sunday's vote?

Well, no. So little so, in fact, that even Hillary Clinton temporarily mislaid the name of the leading candidate in the other presidential election. Asked "Who will it be? Do you know his name?" in Tuesday's television debate with Barack Obama, she replied: "Er, Med, er, Medvedeva ... whatever ..." Imagine such an exchange 20 years ago, when there was still a Soviet Union: "Er, Gorb, er, Gorbacheva ...…  Seguir leyendo »

"Garantizaremos por ley el derecho a utilizar y a estudiar en castellano en todas las etapas del sistema educativo". He aquí la propuesta 187 del programa de Gobierno de Mariano Rajoy. ¿En qué se va a traducir ese derecho? La propuesta 188 aclara algo: en las comunidades autónomas con dos lenguas oficiales estarán garantizados "los derechos preferentes de los padres y de los alumnos, de modo que en todas las etapas educativas y en todos los cursos, la lengua castellana sea vehicular en las distintas áreas y materias, junto con la otra lengua cooficial en el marco de un modelo de bilingüismo integrador".…  Seguir leyendo »

Alguna vez tuve la idea de coleccionar souvenirs que recordaran lo que se espera estéticamente del turismo de masas. Así, sin salir del solar hispano, imaginé acumular toros de fieltro, bailarinas de plástico envueltas en faralaes y lentejuelas, campanas cristalinas que, volteadas, hicieran nevar sobre la Sagrada Familia o el Patio de los Leones, mientras que mis paredes se llenaran de carteles con mi nombre unido al de afamados toreros. Un cálculo de espacio y precio, así como una evaluación somera de los males físicos y morales que causaría el polvo acumulado, me hicieron desistir. Pero cada cierto tiempo recaigo y acabo por atesorar una variopinta colección de abalorios que en nada envidian a mi antañona ensoñación: me pasa en cada campaña electoral.…  Seguir leyendo »