Miércoles, 5 de marzo de 2008

The rocket attacks on Israel launched by Hamas militants in Gaza, coupled with Israel's retaliation, have disrupted peace talks between Israeli Prime Minister Ehud Olmert and Palestinian Authority President Mahmoud Abbas. This is a great victory for the radicals in Hamas, who never wanted such talks. While visiting the region this week, Secretary of State Condoleezza Rice is trying to remind everyone that the real goal is to weaken Hamas.

One way to do that is to strengthen its moderate Palestinian opponents. Fortunately, there is a smart and honest leader of these forces: Salam Fayyad, an apolitical economist (with a doctorate from the University of Texas) who is prime minister of the Palestinian Authority.…  Seguir leyendo »

In Armenia's presidential election last month, I stood as the main opposition candidate against incumbent Prime Minister Serzh Sarkissian. The election followed a sadly familiar script: The regime harassed the opposition's representatives, bribed and intimidated voters, stuffed ballot boxes, and systematically miscounted votes. Indeed, the rigging of the outcome did not begin on Feb. 19. For the duration of the campaign the country's main medium of communication, television, which is tightly controlled by the regime, churned out propaganda that would have made Brezhnev-era Soviet propagandists blush in shame.

We in the opposition were angered by all of this but not surprised.…  Seguir leyendo »

This winter is the 40th anniversary of the Tet offensive, which proved to be the turning point of the Vietnam War. By the time it was over, the American strategy in Vietnam switched from pursuing victory on the battlefield to finding a way to disengage. It is instructive to recall that the American and allied armies actually turned back the attackers and inflicted heavy casualties.

In the latter months of 1967, after more than two years of bitter fighting in Vietnam, many Americans believed that the war had degenerated into a bloody stalemate. Gen. William Westmoreland, the senior commander, did not see it that way; by his primary metric — the body count — American and allied forces were making significant headway.…  Seguir leyendo »

This week's Russian elections were "limited" and "less than free and fair", according to western monitors. The last elections in Iraq, by contrast, were "a triumph for democracy". The forthcoming elections in Zimbabwe and Iran have been pre-emptively dismissed as a travesty. Those in Pakistan were, by general consent, an affirmation of freedom.

Democracies are like two-year-olds: adorable when they belong to you, but you never see them as others do. Downing Street had a problem with the new Russian president, Dmitry Medvedev, since the procedure by which he was chosen was little short of feudal. Yet Gordon Brown could hardly slap him on the back as the victor in some great electoral tourney.…  Seguir leyendo »

The attempt by western politicians and media to present this week's carnage in the Gaza Strip as a legitimate act of Israeli self-defence - or at best the latest phase of a wearisome conflict between two somehow equivalent sides - has reached Alice-in-Wonderland proportions. Since Israel's deputy defence minister, Matan Vilnai, issued his chilling warning last week that Palestinians faced a "holocaust" if they continued to fire home-made rockets into Israel, the balance sheet of suffering has become ever clearer. More than 120 Palestinians have been killed in Gaza by Israeli forces in the past week, of whom one in five were children and more than half were civilians, according to the Israeli human rights group B'Tselem.…  Seguir leyendo »

Russia has elected a new president. I voted, and I urged not only my friends and family but all citizens of Russia to go to the polls and cast their ballots - despite the fact that the result was predictable, even programmed.

The popularity of President Vladimir Putin, who backed Dmitri Medvedev and then agreed to serve as his prime minister, made the result a foregone conclusion. Many in our country were critical of this unique feature of the election. Voters were not given a real chance to compare the candidates' proposals on how to deal with the problems facing the country.…  Seguir leyendo »

Antes de la cacería electoral, los cetreros de la política necesitan saber dónde está la corneja, si a la diestra o a la siniestra. Por eso encargan encuestas que, una vez interpretadas o proyectadas, permiten a los partidos augurar una victoria con las mismas garantías que da el vuelo del ave. Estos días, los editores hemos podido disponer también de nuestro muestreo, el que nos facilita la Federación de Gremios de Editores y que nos informa anualmente sobre la lectura en España, es decir, sobre la caída a plomo de la corneja, herida de muerte. Es una encuesta tan poco fiable como las de intención de voto, pero en un mundo de ciencia borrosa no veo por qué no puede tener una lectura de aproximación política.…  Seguir leyendo »

Independientemente del concepto de democracia que cada uno de nosotros defienda, es evidente que la misma no existiría sin mecanismos de rendición de cuentas (accountability). Los políticos rinden cuentas por las acciones u omisiones que realizan en el desempeño de sus cargos, lo que equivale a decir que los ciudadanos los premian o los castigan en función de cómo valoren su trayectoria.

En democracia existen muchos mecanismos para exigir responsabilidad a los actores políticos, pero está claro que el más efectivo de todos es el voto. Si el partido que está en el poder merece una recompensa para el ciudadano, entonces le votará.…  Seguir leyendo »

¿Zapatero o Rajoy? Éste parece ser el único dilema para las elecciones del 9 de marzo. En realidad, no creo que sea así. A casi treinta años de la Constitución hay algo nuevo a considerar. Vivimos un momento político muy especial. Precisamos un estadista al frente del Gobierno. La razón es que la Constitución se está empezando a desencuadernar y hay que insuflar sobre ella renovado consenso. El edificio permanece sólido, pero está agrietado en sus consensos básicos: en el territorial desde hace tiempo y, ahora, en el religioso y otros.

El título VIII, sobre las autonomías, está ya en la cuerda floja.…  Seguir leyendo »

Serían diferentes los resultados electorales del próximo 9 de marzo si no se hubieran celebrado los debates que el lunes concluyeron? Algunos análisis que se publican estos días son de la opinión de que los debates apenas tienen efectos. Por eso, resulta interesante revisar el acervo de la investigación en Comunicación Política con el fin de ganar perspectiva para interpretar los efectos de los debates.

Primero, algunos datos de partida sobre el contexto electoral. Si atendemos a los resultados de las tres últimas elecciones nacionales, el PP ha logrado asentar un suelo de voto de 9.700.000 (cifra de la que no ha bajado desde 1996), con un tope de 10.321.000 votantes; es decir, un margen de fluctuación de medio millón.…  Seguir leyendo »

Es el año 1792. Francia, herida y fatigada, vive en plena Revolución. El viejo mundo desaparece mientras miradas medrosas y gachas sienten ya la proximidad de la tiranía jacobina, fecunda y llena de esperanzas, pero también mucho más terrible que el despotismo caduco de la antigua monarquía. Hay como un presentimiento que sobrecoge ante los dolores que han de venir y que al joven y aristócrata Chateaubriand le harán refugiarse en Bruselas, donde está el cuartel general de la emigración realista y donde los más fatuos e intrigantes enemigos de la Revolución, tan ansiosos y débiles como él en aquella hora indecisa, se preparan para invadir su país al lado de las grandes potencias absolutistas de Europa.…  Seguir leyendo »

En el 2001, George W. Bush afirmó que había mirado a los ojos a Vladimir Putin y había visto un alma gemela para Occidente. Después Putin se puso a restaurar el gobierno autoritario en Rusia. Hoy los dirigentes occidentales pueden estar a punto de repetir el mismo error con Dimitri Medvedev.

Su elección el domingo fue una coronación más que una competición. Los únicos oponentes de Medvedev eran viejas glorias del decenio de 1990, como Vladimir Zhirinovsky, que hace mucho se convirtió de protofascista en leal al Kremlin, y Andrei Bogdanov, un sucedáneo de demócrata a quien el Kremlin ha permitido presentarse como candidato para hacer creer a Occidente que se trataba de una auténtica contienda.…  Seguir leyendo »

Si, hace tres años, la victoria de Ricardo Blázquez fue reñida, su derrota de ayer lo ha sido de igual modo. Sólo dos votos de diferencia permitieron que el cardenal Antonio María Rouco consiguiese ser elegido, por tercera vez, presidente de la Conferencia Episcopal española. En los más de cuarenta años de historia de esta institución, sólo el cardenal Vicente Enrique y Tarancón lo había logrado y, además, de manera consecutiva.

Sin embargo, no se pueden apreciar diferencias de relieve, en el plano doctrinal, entre el cardenal Rouco y el obispo Blázquez. Las discrepancias se limitan, más bien, al estilo o al talante.…  Seguir leyendo »

No hubo sorpresa en la elección del presidente de la Conferencia Episcopal. Volvió el que nunca se había ido, porque él y los suyos habían marcado la línea política de la Iglesia española. Detrás de Rouco, cardenal de Madrid, y Cañizares, primado de las Españas se habían alineado la mayoría de los obispos en su bronca confrontación con el "laicismo radical" de Rodríguez Zapatero. La diplomacia vaticana quiso parar el tren a última hora, consciente de que la radicalidad del enfrentamiento y la posibilidad de un triunfo del mismo Zapatero, pero ya era demasiado tarde. La Iglesia española tiene ahora a dirigentes que la representan.…  Seguir leyendo »

Parece que no ha batido las marcas de audiencia, este segundo debate entre los candidatos de los dos grandes partidos que luchan por sentar sus reales en el Palacio de La Moncloa. Aun así, no solo fueron muchos millones los espectadores que desde sus hogares en territorio español lo siguieron como si fuera una final de un campeonato balompédico de campanillas, sino que incluso algunas cadenas de televisión extranjeras de prestigio se dedicaron a retransmitirlo, por considerarlo de suficiente interés allende nuestras fronteras. El resultado de tan discutido partido no causó excesiva sorpresa. Cualquier ciudadano avezado sabía qué periódicos y qué emisoras de radio darían como vencedor a cada uno de los dos candidatos, cualesquiera que fueran los argumentos que respectivamente aportaran.…  Seguir leyendo »