Viernes, 7 de marzo de 2008

By Susan E. Rice and Stewart Patrick. Susan E. Rice is a senior fellow on leave from the Brookings Institution and assistant secretary of state for African affairs from 1997 to 2001. She is an unpaid adviser to Sen. Barack Obama’s campaign. Stewart Patrick is a research fellow at the Center for Global Development. They wrote the Index of State Weakness in the Developing World (THE WASHINGTON POST, 07/03/08):

On his recent trip to Africa, President Bush touted his signature HIV-AIDS initiative and the Millennium Challenge Account, positive programs that will benefit certain African countries. But neither addresses the critical challenge that plagues much of Africa and important parts of the Middle East and Asia — building the capacity of weak and failed states to provide for their citizens and counter transnational security threats.…  Seguir leyendo »

By Stefan Klein, the author, most recently, of The Secret Pulse of Time: Making Sense of Life’s Scarcest Commodity. This article was translated by Shelley Frisch from the German (THE NEW YORK TIMES, 07/03/08):

IN 1784, Benjamin Franklin composed a satire, “Essay on Daylight Saving,” proposing a law that would oblige Parisians to get up an hour earlier in summer. By putting the daylight to better use, he reasoned, they’d save a good deal of money — 96 million livres tournois — that might otherwise go to buying candles. Now this switch to daylight saving time (which occurs early Sunday in the United States) is an annual ritual in Western countries.…  Seguir leyendo »

Por Juan José Tamayo, director de la Cátedra de Teología y Ciencias de las Religiones de la Universidad Carlos III de Madrid y autor de Desde la heterodoxia. Reflexiones sobre laicismo, política y religión (EL PAÍS, 07/03/08):

La elección del cardenal Rouco Varela como presidente de la Conferencia Episcopal Española va a dificultar todavía más el camino hacia el laicismo en nuestro país. Así lo demuestran su oposición numantina al Gobierno socialista, su alianza con el PP y su cruzada contra determinadas leyes adoptadas en la legislatura recién terminada, como la del matrimonio homosexual, la de Memoria Histórica, la de Educación para la Ciudadanía, el divorcio exprés o la LOE.…  Seguir leyendo »

Por Rosa Cobo, profesora titular de Sociología de la Universidad de A Coruña y directora del Máster sobre Género y Políticas de Igualdad de esa universidad (EL PAÍS, 07/03/08):

El reciente varapalo del Tribunal Constitucional al recurso presentado por el PP contra la paridad electoral que se propone en la Ley de Igualdad, nos invita a reflexionar sobre dos cuestiones fundamentales. En primer lugar, sobre la difícil, a veces se diría que imposible, relación entre la derecha y las organizaciones de mujeres y feministas. Y en segundo lugar, sobre el tan traído y llevado concepto de democracia paritaria.

Si se ha definido la relación entre la izquierda y el feminismo como la de un matrimonio mal avenido, la relación entre la derecha y el feminismo en España puede explicarse como la de un hondo desencuentro.…  Seguir leyendo »

Por Jordi Borja, profesor en la Universitat Oberta de Catalunya (EL PAÍS, 07/03/08):

Muchos ciudadanos de las democracias europeas razonan al estilo irónico de Churchill: la democracia es un mal sistema, pero los otros son peores. No se sienten identificados con ninguno de los grandes partidos y les tienta la abstención. Me lo decían amigos franceses cansados de las batallas internas y las ambigüedades del Partido Socialista. Y me lo repiten compañeros italianos, que fueron militantes del gran PCI y que difícilmente pueden sentirse representados por el «vaticanista» Rutelli y el postmoderno Veltroni. Pero todos añaden: Sarkozy y Berlusconi son mucho peores.…  Seguir leyendo »

Por Joseba Arregi, ex diputado y ex militante del PNV, y autor de numerosos ensayos sobre la realidad social y política del País Vasco, como Ser nacionalista y La nación vasca posible (EL MUNDO, 07/03/08):

Saturados como estamos por una campaña que dura ya demasiado tiempo, en realidad toda la legislatura, que ha sido como un intento de repetir las elecciones de hace cuatro años, no estará de más dedicar unas pocas reflexiones a lo que pudiera y debiera ser la próxima legislatura. Porque la pasada legislatura, independientemente de la lectura que de ella haga cada uno de los grandes partidos, habrá sido una legislatura perdida si de ella no se extraen algunas lecciones, especialmente acerca de lo que no se puede repetir.…  Seguir leyendo »

Por César Nombela, Catedrático de la Universidad Complutense (ABC, 07/03/08):

Como es obvio tampoco es patrimonio de la derecha. Pero, importa puntualizar ciertas cuestiones, porque nada hay tan inherente al oficio de académico y científico como la libertad de pensamiento, así como una actitud crítica, exigente, con la calidad de la gestión pública. La ideología de cada científico es naturalmente de su incumbencia, pero, como integrante de ese gremio, estoy convencido de que nuestra capacidad de valorar las políticas no debe verse oscurecida por la preferencia ideológica que se profese. Durante las dos legislaturas anteriores, surgieron manifiestos e iniciativas para exigir un esfuerzo mucho mayor en I+D, reclamando medidas para corregir el desfase secular de España en la creación de Ciencia y Tecnología.…  Seguir leyendo »

Por Fransec Sanuy, abogado (EL PERIÓDICO, 07/03/08):

A menudo, los políticos menosprecian las cuestiones relativas al coste de la vida y a la erosión del poder adquisitivo de amplias capas sociales que hacen equilibrios y juegos malabares para pagar las hipotecas y llegar a final de mes. Algunos, como el general De Gaulle, puestos a elegir entre la mantequilla y los cañones, lo tenían muy claro: la prioridad era la grandeur y el principio rector, que la «intendance suivra» (la intendencia vendrá a continuación). A partir de ahí, la lógica derivada era la bomba nuclear y, tal como decían sus críticos, «la France qui avait ˆté jadis connue à cause du Châtenneuf du Pape, le sera désormais à cause de sa force de frappe» La Francia que ya era conocida por el Châtenneuf du Pape –un vino de alcurnia–, lo será también por su fuerza de combate.…  Seguir leyendo »

Por Javier Pérez Royo, catedrático de Derecho Constitucional de la Universidad de Sevilla (EL PERIÓDICO, 07/03/08):

Estamos en el 2008. No en 1977, sino en el 2008. Ya no estamos en el momento del nacimiento de un sistema político democrático, ni siquiera en la infancia del mismo, sino que estamos ya en un sistema adulto. Se han celebrado ocho elecciones generales y decenas de elecciones autonómicas y municipales, que han convertido el cuerpo electoral en el árbitro indiscutible de la competición política.
El paso del tiempo nos ha enseñado mucho. Por ejemplo, que una democracia es difícilmente compatible con el monopolio estatal de la televisión.…  Seguir leyendo »

By Simon Jenkins. See also A fascinating, gracious man (THE GUARDIAN, 07/03/08):

Why do rats float while good men sink? Readers may have exploded over the headline on this page yesterday. It read «A fascinating, gracious man», and crowned a eulogy on Northern Ireland’s retiring first minister, Ian Paisley, written by his one-time bitterest foe, Gerry Adams of Sinn Féin/IRA.

Adams described Paisley as variously civilised, good-humoured, respectful, cordial and a man whom «I would like to know better». Funny that Adams, or at least his friends, spent much of their lives trying to kill him or his ilk. As for Paisley’s role in inciting violence and tension, it «whetted my political appetite and radicalised a generation of young people like myself».…  Seguir leyendo »

By Isabel Hilton (THE GUARDIAN, 07/03/08):

A week after Colombia’s dramatic incursion into neighbouring Ecuador killed the veteran Revolutionary Armed Forces of Colombia (Farc) commander Raul Reyes, the region has endured days of noisy brinkmanship, dramatic troop movements and accusations of genocide traded between presidents. After several days of posturing and low credibility, the scorecard of winners and losers in this sudden crisis is becoming clearer.

First, despite the response from Venezuela’s president Hugo Chávez – including the noisy despatch of 9,000 soldiers to the Venezuelan-Colombian border – war between Venezuela and Colombia, let alone between Ecuador and Colombia, is the least likely outcome.…  Seguir leyendo »

By Ben Macintyre (THE TIMES, 07/03/08):

For the past six decades, North Korean music lovers have had little to sing about. Like everything else in that dark and shuttered country, music is part of the system of communist oppression presided over by Kim Jong Il: “Dear Leader”, tyrant and, inevitably, musical expert.

Mr Kim is said to compose his own music, of a spectacularly dreary and self-idolising sort. Back in 1968 he set down the inviolable principles of North Korean music: there should be no “uproarious Western music”, but only “lively and militant marches” celebrating his father, Kim Il Sung.

The last concert that Kim Jong Il attended included such catchy hits as No Motherland without You, with the lyrics: “Even if the world changes hundreds of times, people believe in you, Comrade Kim Jong Il!…  Seguir leyendo »