Sábado, 15 de marzo de 2008

Since I arrived here last August, I have been struck by four things: the financial commitment we have made to reconstruction; the precipitous decline in violence; the inklings of representative government; and the small yet significant progress in communal relations between the mostly Shiite Iraqi army and the predominantly Sunni residents of this area. One often reads of the chaos plaguing Iraq. Yet the media accounts only infrequently seem to grasp the successes being achieved.

My combat outpost sits along the Tigris River in a section of Baghdad known as Adhamiyah. It is enclosed by a wall that separates it from the predominantly Shiite eastern section of the city, similar to the wall that separates Catholics and Protestants in Belfast.…  Seguir leyendo »

Later this year, Massachusetts and other Northeastern states will hold the nation’s first auction of greenhouse gas emissions permits. Congress should take note: this market-based, technology-neutral auction is a model for how to encourage power generators to limit their emissions. And it could provide the foundation for a federal-state partnership to revolutionize energy use.

Auctions make sense. When Europe first tried regulating greenhouse gases under a cap-and-trade program, in 2005, it gave away, or “grandfathered,” emissions permits to its power generators, which made modest changes in their operations and then sold the permits to others at a premium. The result: windfall profits for the power companies.…  Seguir leyendo »

Thirty years ago tomorrow, the conservative movement lost a major battle on the way to winning a larger war. On March 16, 1978, the Senate approved — 68 to 32, with just a single vote to spare — the first of two treaties that transferred the Panama Canal to Panama. Conservatives lamented the result, saying it threatened national security and might put the canal in Communist hands.

But losing the canal led to important victories for conservatives. The transfer of the canal to Panama provided the margins for defeatof five Democratic senators in 1978 and 1980, enough to give Ronald Reagan a Republican majority when he took office in 1981.…  Seguir leyendo »

Nuestra relación con la comida en este principio del siglo XXI es una de las mejores demostraciones de las paradojas y contradicciones que vive nuestra sociedad que pretendemos moderna y globalizada. Existen en el mundo enormes bolsas de hambre y malnutrición que disminuyen pero que no acabamos de resolver. Sin embargo, crece -incluso en los países en desarrollo- el número de personas para las que la obesidad es un problema. El porcentaje de humanos viviendo en ciudades crece de forma imparable y nos alejamos de los lugares de producción de alimentos que llegan a nuestros platos siguiendo largas rutas y diversas transformaciones que dan vida a la industria alimentaria.…  Seguir leyendo »

Forced absence may make the heart grow fonder and, for me, reports about yesterday’s parliamentary elections in Iran intensified what were already poignant emotions. I should, after all, have been there covering them.

As the Guardian’s Tehran correspondent from March 2005, I had to make sense of Iran’s convoluted and secretive political system in order to write about what passes for democracy in the Islamic Republic. The authorities had other ideas. Last December, I was forced to leave after they refused to renew my visa and residence permit – mischievously timed to expire less than three months before yesterday’s poll. The culture and Islamic ministry, which monitors foreign journalists, apparently felt my reporting rendered me unworthy of covering what it considered to be the most important news event this year.…  Seguir leyendo »

Era tan sólo una niña durante la Primavera de Praga, pero a pesar de ello recuerdo mi ciudad, la desangelada Praga comunista de hace 40 años, llena de entusiasmo y efervescencia. Los checos, en aquella primavera del 68, estaban dispuestos a poner su eufórica energía al servicio de un país que se renovaba, de un Estado representado por un nuevo Gobierno, el de Alexander Dubcek, encargado de los cambios políticos que la sociedad exigía a gritos. Pero tras la sangrienta invasión soviética, que en agosto del mismo año puso fin a toda reforma, Checoslovaquia quedó inmersa en una profunda depresión colectiva que duraría dos décadas.…  Seguir leyendo »

Una parte representativa de la sociedad vasca está volando sobre un nido de víboras sin entrar en la guarida y sin tomar conciencia del peligro que representa. En la película que me ha inspirado el título de estas líneas (Alguien voló sobre el nido del cuco, Milos Forman, 1975), el protagonista, Jack Nicholson, se hace pasar por loco para conseguir su internamiento en un psiquiátrico y desmontar el poder autoritario y despótico de la enfermera jefe.

El llamado «conflicto vasco» viene de lejos. Se mantiene después de una primera dictadura, una república y una larga y sangrienta dictadura que asoló a todos los vencidos, sin distinción.…  Seguir leyendo »

Todos hemos visto las imágenes. Un tipo espigado con un tupé que es al de un rocker lo que la Harley-Davidson a una Vespino. Unas gafas desproporcionadas que esconden la cara chupada, un chaleco de lentejuelas y una guitarra de juguete. Las letras son un popurrí de la culturilla callejera más reciente y efímera (¿efímera?). «El chiki-chiki mola mogollón, lo bailan en la China y lo bailan en Alcorcón. Dale chiki-chiki a esa morenita; que el chiki chiki la pone muy tontita. Lo baila Rajoy, lo baila Hugo Chávez, lo baila Zapatero, mi amor, ya lo sabes…» Por si la televisión no bastara, mete uno en internet su nombre y lo encuentra en la Wikipedia junto con una publicidad de «Exito de Buenafuente, ahora en el móvil», y apuesto a que funciona.…  Seguir leyendo »

Los efectos de la radicalización política de la pasada legislatura no van a desaparecer por arte de magia. Las formas, por el momento, han mejorado en alguna medida pero la situación sigue siendo preocupante. La idea de reproducir en esta legislatura, con el mismo «dramatis personae», la misma dialéctica, que hemos venido sufriendo durante largos años, genera desconsuelo, inquietud y sobre todo un profundo aburrimiento. Sería -no lo será- verdaderamente cansino.

La radicalización se ha instalado en el conjunto de la sociedad española con una sola e importantísima excepción que hay que destacar desde el primer momento: el diálogo social, un diálogo en el que los sindicatos y los empresarios vienen dando un esplendoroso ejemplo de convivencia civilizada y eficaz.…  Seguir leyendo »

Sólo los simples y los turistas creen que la mafia es un fenómeno popular arraigado en los sicilianos humildes y orgullosos. En un cuento brevísimo, titulado Filología,sitúa irónicamente Leonardo Sciascia a dos mafiosos discutiendo como dos filólogos sobre la palabra mafia,antes de enfrentarse a los jueces. Desgraciado país donde se denomina hombres de honor a los más deshonestos de los hombres. «La mafia – escribe John Dickie en su Historia de la mafia siciliana no nació de la pobreza y la desolación, sino del poder y la riqueza». Eso es lo que llevó a ocultar la palabra mafia hasta convertirla en una invención.…  Seguir leyendo »

En ocasiones he señalado en estas páginas algunos de los efectos del sistema electoral a las Cortes Generales, apuntando la conveniencia de efectuar alguna reforma en el mismo. Tras las elecciones, el momento es propicio para corroborar hipótesis anteriores, y para extender la reflexión a otros aspectos que merecen atención política. Los resultados electorales del pasado domingo refuerzan en mi opinión la necesidad de abordar por fin algunas reformas constitucionales, y entre ellas destacan en este momento al menos tres importantes temas.

1.- La reforma del sistema electoral al Congreso

Las elecciones del pasado domingo corroboran los efectos habituales del actual sistema electoral.…  Seguir leyendo »

Las elecciones han quedado atrás y Catalunya vive una profunda división de opiniones sobre lo que realmente ha pasado. Únicamente hay dos cosas indiscutibles: la victoria de José Luis Rodríguez Zapatero y que «els altres no tornen». También lo parece, pero no lo es, la interpretación-escudo que hacen quienes han perdido posiciones: todos los problemas que se detectan ahora se deben a la bipolarización. No hay duda de que la bipolarización ha existido, de que ha sido brutal y de que ha tenido efectos devastadores para los matices diferenciales. Es un argumento real, ¿pero lo explica todo? Seguro que no. La política catalana lleva demasiados años en profunda agitación como para que podamos creer que todo empieza y acaba en el rechazo social frontal hacia el PP que siente la amplia mayoría absoluta que constituyen quienes aquí no le votan.…  Seguir leyendo »

Nos estamos acercando al momento en que los embalses llegarán al 20% de su volumen y entraremos en la fase más crítica de los usos del agua. En las ciudades, esta fase se está posponiendo en el tiempo gracias a los esfuerzos de todos los usuarios y gestores del ciclo urbano-industrial del agua; en forma de mayor eficiencia en el uso doméstico e industrial, en la búsqueda de nuevos recursos (agua desalada, agua regenerada) y en el aprovechamiento de los que estaban olvidados (acuíferos contaminados). Así, el consumo por habitante y día va descendiendo en Barcelona (108 litros actuales frente a 125 hace apenas unos años).…  Seguir leyendo »