Martes, 18 de marzo de 2008

Cellphone photographs and videos from Tibet, blurry and amateurish, are circulating on the Internet. Some show clouds of tear gas; others, burning buildings and shops; still others, monks in purple robes, riot police and confusion. Watching them, it is impossible not to remember the cellphone videos and photographs sent out from burning Rangoon only six months ago. Last year Burma, this year Tibet. Next year, will YouTube feature shops burning in Xinjiang, home of China's Uighur minority? Or riot police rounding up refugees along the Chinese-North Korean border?

That covert cellphones have become the most important means of transmitting news from certain parts of East Asia is no accident.…  Seguir leyendo »

The collapse and fire sale of Bear Stearns, the fifth-largest US investment bank, may seem bad news, but it is actually good. The excesses of Wall Street firms in recent years were so egregious that a shake-out simply had to happen. Since the credit crunch became manifest last August, we have in effect been waiting to see some blood spattering on to those broad investment-banking braces. It would have been a travesty - and rather surreal - if we had had to wait much longer.

Whenever financial crises have occurred - such as in Britain in the early 1970s, America in the late 1980s or Japan in the early 1990s - the vital moment has been the one when reality strikes home.…  Seguir leyendo »

The rails carrying China's showcase high-altitude train to Tibet began sinking into melting permafrost within months of its triumphant opening two years ago. This was no mere technical setback for a pioneering engineering feat; for Beijing, it was essential for the Qinghai-Lhasa railway to function perfectly because it was above all things a political project. Conceived a century ago by Sun Yat-sen, the father of the revolution, the point of finally realising his near-impossible and hugely expensive dream was to set the final seal on China's benevolent “embrace” of Tibet.

That official narrative of unity and harmony between China and Tibet, exposed to the world as a sham as anti-Chinese resentment boils over in Tibetan monasteries and towns far across western China, is vitally important to Beijing for two reasons.…  Seguir leyendo »

En 2007, Brasil habrá renovado su posición como la décima economía del mundo, apenas detrás de España y Canadá y, todavía, por delante de Rusia, Corea del Sur e India. El mismo ranking calculando el PIB por la paridad del poder adquisitivo (PPA) sitúa a Brasil como la octava economía apenas detrás de Italia y por delante de España y Canadá. Es la primera economía de América Latina y su PIB representa al menos un tercio del PIB de la región. ¿Cómo ha llegado Brasil a ser una economía tan destacada? ¿Cabe suponer que por ser además un país de dimensión continental ha establecido una amplia red de relaciones económicas con los países de América Latina a excepción de México?…  Seguir leyendo »

El triunfo del PSC y el PSE el 9 de marzo está hoy sujeto a diversas interpretaciones, entre las que, resumiendo, podemos destacar claramente dos: el triunfo socialista, según la primera de ellas, habría obedecido a una opción racional por parte del voto nacionalista. Tratándose de una elección para el Parlamento de Madrid, el interés nacionalista se habría orientado al apoyo al partido español que mejor pudiera favorecer los intereses de los nacionalismos catalán y vasco. Y este partido, con gran ventaja sobre el Partido Popular, sería el PSOE. Esta visión comparada de los aspirantes a ganar las elecciones, sería suficiente para explicar el desplazamiento del apoyo de un sector del nacionalismo catalán y vasco hacia el socialismo.…  Seguir leyendo »

Poco antes de su llegada a la presidencia, Nicolas Sarkozy habló de la necesidad de un breve retiro espiritual antes de ocupar el cargo que le aguardaba. Se le buscó -¿estaría en Solesmes o en el monte Athos?-, antes de descubrir que el nuevo jefe del Estado se había dejado atraer por los cantos de sirena de un yate. Fue la primera diferencia entre las palabras y los hechos y, a partir de ahí, cada nueva diferencia ha servido para confirmar la anterior, desde la algarada con un marino de Le Guilvinec hasta la desgraciada invectiva del Salón de la Agricultura, pasando por las irreflexivas promesas de ayuda del Estado a las acerías de Gandrange.…  Seguir leyendo »

Nunca podremos saber qué impacto electoral ha tenido el asesinato, por parte de ETA, del ex concejal socialista Isaías Carrasco. Pero parece claro que si la banda terrorista decidió ejecutar a sangre fría esa terrible acción dos días antes de las elecciones generales fue para intentar influir en el resultado de las mismas. El presidente Zapatero tuvo el viernes en su mano -al igual que Aznar hace cuatro años- la posibilidad de convocar el ahora mortecino Pacto por las Libertades y contra el Terrorismo, lo que hubiera abierto la puerta a deseables pactos de legislatura con el PP, gobernara quien gobernara.…  Seguir leyendo »

A poco de comenzar nuestra actual andadura democrática, ya aparecieron algunas opiniones sosteniendo la definición de bipartidismo para el todavía poco rodado sistema de partidos. Es cierto que, en ocasiones y quizá por no andar muy segura la afirmación, lo que se vino a usar fue eso de «bipartidismo imperfecto». Y, a la sazón, este parecer descansaba sobre una casi previsible alternancia entre dos fuerzas con mayoría de votos: UCD y PSOE. Personalmente y en diversos trabajos científicos me opuse a tan prematuro veredicto, sosteniendo que, por el contrario y de acuerdo con los clásicos criterios del maestro Sartori, en España de lo que había que hablar era de «pluripartidismo limitado», definición que permitía perfectamente el pacífico juego de la política.…  Seguir leyendo »

Los europeos solemos interpretar a Rusia desde una enorme distancia y, lo que es peor, desde una enorme ignorancia. Y no estaría mal recordar que, en 1815, después de la derrota de Napoleón, Rusia era la potencia preeminente en Europa y que determinó, en gran medida, los parámetros básicos del congreso de Viena - gracias a ese gran político injustamente olvidado de la diplomacia que fue Metternich-, que, a su vez, fijó la Europa - y el mundo- del siglo XIX. (Por cierto, los rus eran los vikingos que, en el siglo IX, crearon el primer germen de Rusia, a partir de la actual capital ucraniana, Kiev).…  Seguir leyendo »

Como consecuencia de la secesión de Kosovo y el señuelo de una rápida y compensatoria integración en la Unión Europea (UE), Serbia está sacudida por una crisis existencial y nacional que provocó el colapso del Gobierno y la convocatoria de elecciones legislativas anticipadas para el 11 de mayo, la tercera consulta en menos de dos años, quizá la única fórmula viable para salir del atolladero y dirimir la agónica contienda que desgarra a la ciudadanía. Por eso las elecciones se vislumbran como un plebiscito sobre el destino del país.

La crisis fue precipitada por el primer ministro, el nacionalista Vojislav Kostunica, jefe del Partido Democrático de Serbia (DSS), que quedó en minoría al proponer la ruptura de las negociaciones con la UE hasta que esta reconozca que Kosovo es parte de Serbia.…  Seguir leyendo »

Hace días, en el consulado español en Los Ángeles, que dirijo, un señor oriundo de nuestro país preguntaba si podíamos ponerle por escrito las ventajas que tendría para él y sus hijos hacerse español. Al ser fechas electorales, uno podría decirle que, entre otras cosas, podría participar en las elecciones, pero para alguien evidentemente desconectado de nuestro país, la respuesta habría sido surrealista.

El caso, frecuente, muestra que, a diferencia de hace 20 años, la nacionalidad española en el 2008 se cotiza bien. Incluso en EEUU. Será nuestro despegue económico, la pertenencia a Europa y a Schengen... El hecho es que tiene buen precio.…  Seguir leyendo »

China's anger and embarrassment over the Tibet protests is keenly felt and will not be easily assuaged. Its sense of betrayal is as striking as its inability to comprehend the cause of it. But Beijing's shame is widely shared. The unrest has confronted western governments with inconvenient truths to which they plainly have no answers.

In the short term, the 2008 Olympics hosts know they must act cautiously as the world watches, its running shoes in hand. Having been forced belatedly to acknowledge the scale of the trouble, Beijing cannot afford an even wider, more brutal public crackdown, its instinctive reaction to similar situations in the past.…  Seguir leyendo »

Tema: La Organización de Cooperación de Shanghai, el papel predominante desempeñado por la República Popular China en ella y su importancia creciente como contrapeso a las ambiciones estadounidenses en Asia Central son dinámicas a tener cada vez más presentes en toda aproximación a dicha región.

Resumen: Al incremento de la presencia de la República Popular China en los asuntos internacionales hay que unir cada vez más el de la participación de la potencia asiática en procesos multilaterales y organizaciones internacionales. El caso de Asia Central no es una excepción a esta tendencia ya que la Organización de Cooperación de Shanghai, surgida en 2001 a partir del Grupo de Shanghai, ha sido muchas veces reflejo en su evolución, naturaleza y acuerdos de la nueva política exterior china y de sus intereses en la región.…  Seguir leyendo »

Tema: Zimbabwe es uno de los Estados fallidos de África debido a la violencia y el monopolio del poder ejercido por el régimen de Mugabe.

Resumen: Zimbabwe es un Estado fallido a punto de explotar. Robert Mugabe y su partido –el Zimbabwe African National Unity Front - Patriotic Front (ZANU-PF)– llevan en el poder desde la independencia a principios de los ochenta y lo detentan abusando de los resortes del Estado, empleando la violencia y perpetuándose mediante el fraude electoral. Si a esto se añade que la economía del país y la situación humanitaria se deterioran día a día, la situación se convierte en una bomba de relojería, que podría estallar en cualquier momento en forma de guerra civil para la que sólo falta un detonante.…  Seguir leyendo »