Abril de 2008

It is important for Pakistan — which has transited from an authoritarian regime to democratic governance — that the message of this first critical post-election period be bold and clear. Like newly elected governments in other democratic societies, we intend to set the tone and agenda. We want to show the world that our nation is back in business, with an overwhelming mandate from our people.

This is not an easy transition. The scars of the past decade are deep. The problems facing our country are great. But the sacrifices of millions of Pakistanis — including Pakistan’s quintessential democratic leader, Benazir Bhutto — were not made so that our new government could be timid.…  Seguir leyendo »

It is a central argument of the Bush administration that the outcome in Iraq is essential to the broader war on terrorism — which is plainly true. When it comes to Sunni radicalism, the conflicts in Iraq, Afghanistan and Pakistan are a single struggle. Al-Qaeda has latched on to local grievances, tribal conflicts and general chaos in all three nations to extend its influence.

But this argument, used to justify U.S. efforts in Iraq, cuts another way as well. Is America taking all three related insurgencies with sufficient seriousness?

Iraq, while consuming greater sacrifice, is now producing the most encouraging results.…  Seguir leyendo »

These days, as I watch Robert Mugabe tighten his 28-year-old stranglehold on Zimbabwe while the forces of opposition try to pry away his fingers, I can’t help thinking back to a conversation he and I once tried to have about T. S. Eliot, poetry and the month of April.

Let me explain.

At the time, nearly 30 years ago, Mr. Mugabe was an unknown leader of a guerrilla movement trying to overthrow white rule in what was then Rhodesia. I was a New York Times foreign correspondent covering Africa. And Rhodesia itself was a delusional outpost of colonial living in which many of the 270,000 whites appeared blissfully unaware of a war being pressed on behalf of the seven million blacks.…  Seguir leyendo »

To ask «Should Israel be a Jewish State?» is like asking if the Pope must be a Catholic. But champions of individual rights do raise this question, frequently using arguments similar to those raised by their counterparts in Britain and many other countries, who argue that unless national identity is greatly attenuated, minorities will not feel at home and will turn into fertile fodder for terrorists. These arguments ignore the nurturing that is provided by the national community, by the core values and identity it provides, and the normative glue that prevents nations falling apart.

In Israel the argument for minority and individual rights is made in two parts.…  Seguir leyendo »

Es evidente que no todas las partes implicadas están de acuerdo con las medidas establecidas con lo aprobado en la Modificación de la Ley de Propiedad Intelectual en 2006. Es evidente que no todas las partes han sido de igual forma afectadas por el establecimiento del canon digital.

El objetivo de la reforma que se hizo de dicha Ley de Propiedad Intelectual en 2006 buscaba el trasponer la directiva sobre la Sociedad de la Información a la legislación española, intentando dar plena satisfacción a lo ordenado por la directiva, a la adaptación de la era digital y al mundo de la cultura.…  Seguir leyendo »

En muchos países, España entre ellos, la distribución y dispensación de medicamentos está sometida a una importante regulación pública, que a menudo parece guiada más por intereses sectoriales e indeseables dependencias de senda que por el elusivo concepto de bien común, o por la consecución de los beneficios para la salud a la que el importante contingente de sanitarios implicados en el proceso puede contribuir.

España cuenta con una amplia red de distribución de medicamentos configurada unas 21.000 farmacias, un importante número de servicios farmacéuticos hospitalarios y una fragmentada estructura de distribuidoras que intermedian entre aquéllas y los laboratorios.

Este diseño se ha ido consolidando durante el último medio siglo, al tiempo que el sector experimentaba una transformación radical que ha desplazado la elaboración de fármacos desde la práctica artesanal de las boticas hacia su producción industrial en presentaciones ya dispuestas para su consumo.…  Seguir leyendo »

Nunca en nuestra reciente historia democrática habíamos asistido a un debate tan intenso sobre nuestro sistema electoral como el que hemos presenciado antes, durante y después de las últimas elecciones generales. El penúltimo ejemplo lo hemos visto en la primera sesión del debate de investidura. Allí, el líder de Izquierda Unida (IU), Gaspar Llamazares, exigió al candidato a la Presidencia del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero, una reforma del actual sistema electoral y el líder socialista, por su parte, se comprometió a crear una comisión para estudiar esta posibilidad.

El interés de todo el debate generado en torno al sistema electoral está más que justificado, pues estamos hablando del conjunto de reglas que organizan el aspecto más esencial de la democracia: las elecciones periódicas y competitivas por las cuales elegimos a nuestros representantes políticos.…  Seguir leyendo »

Chikichikismo: ésa es la expresión que aquí encarna la juerga del momento. Media España se ríe con una canción-icono borde; la otra media, atónita, no entiende nada. Un actor inventa a un personaje de quiero y no puedo: un Elvis enclenque, patilludo de pega, con perilla canosa, tupé Arriba España, gafas de cegato demodé, guitarra de juguete y lentejuelas en el chaleco. Al grito de ¡Perrea, perrea! -excepcional palabra de interpretación abierta-, la aparición, apoyada por esa media España que ya vuelve de todo y desea reír a carcajadas, se lanza al desafío más kitsch del universo: ¡vamos a ganar Eurovisión!…  Seguir leyendo »

Dos crisis se cruzan en España en estos momentos: la crisis financiera con repercusiones serias en toda la economía nacional y la crisis del PP. Asistimos estupefactos a la falta de debate sobre la primera, mucho más importante para los españoles que la segunda; la crisis financiera pende sobre la cabeza de cientos de empresas que ven limitadas sus andanzas y expectativas ante el cierre de las ventanillas bancarias para que las empresas puedan disponer de recursos financieros que les permitan seguir manteniendo o ampliando sus negocios y el empleo. La empresa española puede sucumbir en cadena si no se toman medidas que permitan devolver el crédito financiero al sector empresarial español.…  Seguir leyendo »

Con motivo de un curso sobre Derecho y cine, organizado por el Consejo General del Poder Judicial, y dirigido por el fiscal Torres-Dulce y por el magistrado Juan Ramón Sáez, recientemente he tenido la oportunidad de volver a ver la película alemana La vida de los otros. En esta obra de arte, en la que un espía de la Stasi, mediante micrófonos ocultos e intervenciones telefónicas, irrumpe en la intimidad de un dramaturgo sospechoso de disidencia, se reflejan, impactantemente: el coraje de algunos intelectuales que, corriendo el riesgo de una muerte civil e incluso física, mantienen la defensa de sus principios en un país de régimen dictatorial; la cobardía de otros que, posteriormente, arrepentidos de una claudicación que les ha llevado a denunciar a las personas más queridas, sólo encuentran en el suicidio la manera de liberarse de su sentimiento de culpa; la empatía del espía con el espiado que, finalmente, le lleva a pasarse al bando de su víctima, y la gratitud que esta última expresa literariamente al agente de la Stasi que, para salvar al dramaturgo, ha arruinado su carrera política.…  Seguir leyendo »

Se ha planteado la conveniencia de un debate ideológico ante el próximo Congreso del Partido Popular. Es una iniciativa razonable que siempre ha cumplido esta fuerza política, creada por las que, en el Noveno Congreso celebrado en 1989, decidieron unirse en la que desde entonces lleva ese nombre. Procuremos, sin embargo, que los árboles nos permitan ver un frondoso bosque que no ha nacido ayer.

Es útil recordar los principios que, desde hace bastantes años, fueron moldeando al futuro partido y le dieron sus señas de identidad. Para empezar, deseo recordar una anécdota: en 1964, ¡hace ya 44 años!, acompañé a Manuel Fraga en un almuerzo que ofreció a un exilado español llamado Nicolás Furió, por desdicha ya fallecido.…  Seguir leyendo »

La brillante idea del PP de negarse a apoyar una moción ética para remover de su puesto a la alcaldesa de Arrasate-Mondragón, en el más que previsible caso de que ésta se negara a condenar el asesinato de su vecino Isaías Carrasco, confirma la deriva sectaria de la derecha y demuestra hasta qué punto el rechazo a los socialistas ha pasado a formar parte de la cultura política del PP.

Cualquier ciudadano en sus cabales, incluidos los votantes del PP, debería apoyar una moción tan básica éticamente y tan evidente políticamente: Alcaldesa, si no condena usted el asesinato de un vecino por una banda terrorista, váyase.…  Seguir leyendo »

Alarma social causó por unas horas la noticia de que Rouco Varela y Esperanza Aguirre, cardenal y presidenta de Madrid, respectivamente, habían firmado un acuerdo que permitía la presencia de un representante eclesiástico en el comité de ética y de cuidados paliativos de los hospitales públicos. La alarma se desinfló cuando se supo que el tal acuerdo reproducía otro, firmado hace 11 años, que había pasado desapercibido porque nada raro había ocurrido por la sencilla razón de que no se había puesto en práctica. Ni un cura en comité alguno de ética.

La falta de novedad puede quitar importancia a la noticia, pero no al hecho del convenio.…  Seguir leyendo »

Algunos medios de comunicación se han hecho eco de la decisión de un juzgado de instrucción de Barcelona de requerir que los mismos se abstengan de informar sobre el caso del crimen de la mujer del loft, al estar la investigación bajo secreto de sumario. En términos jurídicos, el tema ofrece especial interés, sobre todo en lo que concierne a las no siempre fáciles relaciones entre el ejercicio del derecho a comunicar información y el secreto sumarial en los procesos penales.

Según la ley de enjuiciamiento criminal, las finalidades del sumario son tres: averiguar y hacer constar si hubo o no comisión de un delito y cuál pueda ser su autor y la responsabilidad en la que haya incurrido; preparar si procede el juicio oral, además de asegurar y prevenir, cuando corresponda, las consecuencias penales y pecuniarias (artículo 299).…  Seguir leyendo »

Durante la guerra fría y, sobre todo, en el período de distensión entre Estados Unidos y la URSS (1962-1989), muchos especialistas de las relaciones internacionales, incluyendo al maestro Charles Zorgbibe, conjeturaban que la división del mundo en dos bloques antagónicos, aunque fuera bajo el equilibrio del terror, no era necesariamente una maldición, sobre todo, en comparación con otras épocas históricas de conciertos, alianzas secretas y equilibrios que habían desembocado en la hecatombe de las guerras mundiales.

Tras el ocaso del comunismo y la desintegración de la URSS (1991), se impuso la realidad de un mundo unipolar, en el que EEUU actuaba como la potencia hegemónica o indispensable, según la expresión de Bill Clinton, cuyo triple poder económico, tecnológico y militar no tenía parangón en el mundo.…  Seguir leyendo »

El requerimiento de la jueza de instrucción n°25 de Barcelona a varios medios, entre ellos EL PERIÓDICO, para que se abstengan de publicar cualquier extremo relacionado con el caso de la muchacha asesinada presuntamente por su empleadora en unos apartamentos de la calle de Camprodon de Barcelona, nos retrotrae a épocas pasadas y produce un estupor indescriptible. Se vista como se vista, tal medida es un acto de censura previa. Pavor produce que el garante último de los derechos, el juez, los lamine de forma tan ilícita. Es sabido –o se debería saber por sus titulares– que cualquier actuación de los poderes públicos debe estar prevista por la ley.…  Seguir leyendo »

Nuestra generación ha sido testigo de una transformación en las relaciones entre la Iglesia católica y el pueblo judío que parecía inconcebible no mucho tiempo atrás. El concilio Vaticano II, con la aprobación en 1965 de la declaración Nostra Aetate, que rechaza la doctrina de la acusación colectiva contra los judíos por la crucifixión de Cristo, inició para la Iglesia un periodo de toma de conciencia sobre un trágico y conflictivo pasado. Esta nueva postura se convirtió en doctrina y contribuyó a derribar acendrados prejuicios, constituyéndose en los cimientos de un nuevo edificio teológico, construido ladrillo sobre ladrillo, que desde entonces modifica en forma gradual la actitud de la Iglesia católica hacia el pueblo judío y el Estado de Israel.…  Seguir leyendo »

Esta legislatura ha comenzado de forma muy diferente a la anterior. Los asuntos económicos están llenando las portadas de los periódicos y ocuparon buena parte del debate de investidura del presidente del Gobierno. En apenas unos meses, la crisis financiera internacional y la desaceleración de la economía española han logrado que hayamos pasado de no hablar de economía a centrar la campaña en ella y, finalmente, convertirla en el eje de la legislatura que empieza.

De momento, sabemos que el nuevo Gobierno ha adoptado un paquete de medidas destinadas a compensar parcialmente el parón de la construcción mediante inversión en obra pública, formación y recolocación de los parados, recortes fiscales para las familias, ayudas para aligerar la carga hipotecaria y devoluciones anticipadas del IVA para las pymes.…  Seguir leyendo »

Tres ciudades, que son puertos, guardan no pocas semejanzas y por muchos años han estado vinculadas. Ellas son Cádiz, puerto de salida; La Habana, lugar de enlace, y Veracruz, puerto de llegada. Cuantos viajaban de España a México tenían que pasar por La Habana. En ocasiones algunos miembros de una familia se quedaban en Cuba. Lazos de parentesco y también de cultura se afianzaron así entre los habitantes de la isla y de México. De muchas formas México y Cuba han compartido una misma historia, ello desde que Hernán Cortés salió de Cuba para consumar la Conquista. Acercamiento muy distinto fue el de fray Bartolomé de Las Casas, que había sido encomendero en Cuba y luego emprendió en México y en España la defensa de los indios.…  Seguir leyendo »

Una mañana de verano, el marqués Robert de Saint-Loup le propone un experimento a Proust (o cuando menos al narrador de En busca del tiempo perdido que esporádicamente es identificado como Marcel). Saint-Loup, que hace su milicia en la guarnición de Doncières, ha sabido del establecimiento de una línea telefónica entre esa imaginaria ciudad costera y París, y conociendo el gran amor que su joven amigo siente por su abuela, ha previsto que ésta telefonee a una hora fijada de la tarde al nieto, quien para responder a la llamada deberá esperar en la oficina de correos donde se halla el único aparato de Doncières.…  Seguir leyendo »