Jueves, 3 de abril de 2008

While the recent fighting in Basra and Baghdad has alerted many Americans to the danger that Shiite-on-Shiite violence poses to our goals in Iraq, it should not divert our focus from another looming threat: that the Sunni tribesmen who have sided with the American-led coalition may turn against us.

Perhaps the biggest reason for the drop in violence during the second half of 2007 was the coalition’s hiring of some 90,000 men, mostly Sunnis, to protect critical government properties like pipelines and to take part in neighborhood-watch systems. The decision to support these so-called Sons of Iraq — armed, many times, with the same AK-47’s that had been pointed at our troops just months earlier — was always viewed as risky, but few options were available to us at the time to reduce violence.…  Seguir leyendo »

Future historians will record that Europe owes much to George Bush. With patient, accomplished statecraft, they will note, he played midwife to a historic unification of eastern and western Europe. His handling of Russia was little short of masterly. At the same time, he built an impressive international coalition to defeat Saddam Hussein.

I refer, of course, to Bush the father - George HW Bush. Pity about the son. As George Bush Jr makes what is probably his last official visit to Europe, attending a rancorous Nato summit in Nicolae Ceausescu's megalomaniac "palace of the people" in Bucharest, it is painful to reflect how much the father did for Europe in four years and how little (to put it mildly) the son will have achieved in eight.…  Seguir leyendo »

El hombre viene al mundo con sus alforjas llenas de mendrugos de pan, unas colodras de agua y unas pocas palabras primordiales. Con ellas nombra todas las cosas, las estrellas arriba en el cielo, los ríos avanzando hasta la mar y los árboles cabalgando hacia la altura. Ellas dicen su nombre exacto, el que revela su misma esencia asomándose al semblante y revelándose enteras. Sabe el hombre del origen divino de esas palabras, que el sembrador de estrellas hizo sonar en sueños, como primera música y llegar a sus labios como ola humilde y humedecedora.

Entregadas al hombre, éste puede malgastarlas y profanarlas, afondarlas con sus experiencias y ensancharlas con sus esperanzas.…  Seguir leyendo »

While Zimbabwe’s opposition party is claiming victory in its effort to unseat President Robert G. Mugabe, it would be a mistake to count him out. And if Mr. Mugabe prevails, it would be a mistake to continue to isolate him, as Western governments have done for the last decade.

Mr. Mugabe is bad, but he could get worse.

“My granny was a heathen,” Mr. Mugabe muttered from behind his big wooden desk at his office in Harare, the capital. It was not the sort of comment I had expected to hear from the 84-year-old dictator, but during our 2 ½-hour interview late last year, some of my assumptions about the most enigmatic figure in modern Africa were crumbling.…  Seguir leyendo »

George W. Bush is absolutely wrong in his support for Nato enlargement. That goes without saying. What is more surprising is that Vladimir Putin is absolutely right in both the conclusion and the reasoning behind his outspoken, even threatening, opposition to America on this issue. And that applies with even greater force to Dmitri Medvedev, the incoming Russian president, who has gone farther even than Mr Putin in suggesting that a decision by the West to entertain the membership applications presented by Ukraine and Georgia to the Nato Council would be tantamount to a declaration of cold war.

If a genuine spirit of peaceful co-operation is ever to be created between the West and Europe's most populous country - and what may one day be its biggest economy - then our leaders will have to think much more deeply about the legitimate grievances that Nato's enlargement arouses in Russia.…  Seguir leyendo »

El clima de España se africaniza. Con ese titular sintetizaba este diario en noviembre de 2007 el informe sobre cambio climático entregado al presidente Zapatero por un grupo de investigadores de diferentes universidades españolas. Y es que el incremento en la temperatura media de la atmósfera en las últimas tres décadas en la península Ibérica ha sido ya de 1,5º C, el doble del experimentado a nivel global en los últimos 150 años. Hacia el futuro las previsiones son inquietantes. Las señales de alerta son cada vez más numerosas e intensas. España necesita realizar un esfuerzo muy ambicioso, integral y sostenido en el tiempo para adaptarse a una variación climática que le va a afectar de lleno.…  Seguir leyendo »

El resultado de las recientes elecciones abre un nuevo ciclo político pero señala también la fatiga acumulada de la democracia española. Una democracia que se restauró del único modo en que se podía y debía: devolviéndole a los ciudadanos sus derechos y representando la diversidad cultural y política de nuestras nacionalidades y regiones.

Pero nuestra vida pública está demasiado teñida de un toque de desesperación, en ella escasean la ponderación y la autocrítica, conviven ridículos bramidos chovinistas -"¡a por ellos!"- mezclados con amargas acusaciones sobre el fin de España. El discurso de la derecha que nos anuncia el fin del mundo conecta bien con esa vena de sangre espesa y negra tan autodestructiva.…  Seguir leyendo »

Por más que el partido de la oposición de Zimbabue esté reivindicando la victoria en su esfuerzo por desalojar del poder al presidente Robert G. Mugabe, sería un error no contar con él. Por otra parte, si es el señor Mugabe el que se impone, sería un error empecinarse en aislarlo, como los gobiernos occidentales han hecho a lo largo de la última década.

El señor Mugabe es una mala persona, pero podría ser peor.

«Mi abuelita era una salvaje», le he oído decir al señor Mugabe entre dientes desde el otro lado de su enorme escritorio de madera de su despacho presidencial, en Harare, la capital del país.…  Seguir leyendo »

Una vez más, el Govern tripartito que dirige la Generalitat está dando muestras de su ineptitud, de nuevo cae en el ridículo. Ello no resulta ya raro, estamos acostumbrados. En los últimos años se han sucedido percances y desventuras diversas, ahora estamos en una de nuevo tipo: nos hemos quedado sin agua. Como por ensalmo, los embalses están vacíos. A los hundimientos, apagones, socavones y atascos, ahora debemos agregar la pertinaz sequía. Como en los viejos tiempos. El acreditado derecho secular adquirido por los barceloneses de que al abrir el grifo salga agua - derecho que se olvidaron garantizar en el nuevo Estatut- quedará, si Dios no lo remedia, severamente restringido.…  Seguir leyendo »

Coger agua de un río y llevarlo a otro es un trasvase. Aquí, en China y en Sebastopol. Es como quitar la vida a alguien. Eso es siempre matar. Puede que luego un juez decida que se trata de un asesinato, de un homicidio o de la aplicación de la pena capital: pero el muerto, muerto está. Un trasvase es un trasvase. Por eso, los políticos deberían pensarlo dos veces antes que jugar con fuego (o con agua). Al final se pueden quemar (o ahogar). Como gustaba decir a Ortega, "las ideas son más reales que las piedras". Y las palabras, que son los cauces para expresar las ideas, también.…  Seguir leyendo »

El ser humano, cuando termina el ciclo de la gestación, siente un impulso vital irresistible para salir al mundo exterior. Está comprobado científicamente que cuando tiene dificultades sufre y se angustia poniendo en riesgo su vida futura. La salida del claustro materno le convierte en persona con plena expectativa de derechos aunque la mayoría los alcanzará cuando las leyes se los vayan otorgando.

Desde sus primeros días le saldrán al paso propuestas diversas para que su vida transcurra por cauces marcados desde hace tiempo. Las decisiones se toman por las personas más directamente, encargadas de su guarda y custodia. Siempre habrá otros que querrán decidir por él y señalarle los objetivos que más le convienen, según la especial visión de sus paternalistas custodios.…  Seguir leyendo »

Llevamos ya tres años seguidos de sequía. Si ello corresponde a un ciclo meteorológico, recordaremos que el último fue a principios de los años 50. La falta de agua y la ignorancia han destapado una vez más la caja de los truenos, es decir, el gran consumo de agua de la agricultura respecto de la industria y el uso de boca. Es cierto que los regadíos se llevan un 60% o un 70% del consumo total del agua, pero también es así en zonas como California o Israel, que, con unos sistemas de riego muy eficientes, consumen más agua en el sector agrario que en otros usos.…  Seguir leyendo »